托馬斯·H·芮達爾:新娘凱西亞

徐書豪1794年的加拿大新蘇格蘭。時屆嚴冬。

年輕的牧師米爾斯伴送凱西亞穿過冰天雪地的森林去做新娘。凱西亞很不願意嫁給那個哈薩維。天黑了,他們在雪原上發現一間房子。

凱西亞走向壁爐:“你有打火的燧石鋼片嗎?”米爾斯搖搖頭。

米爾斯跪在濕地上大聲祈禱。“祈禱也不能使你暖和。”凱西亞慍怒地說。年輕人嘎然停下。

凱西亞找到發黴的熊皮寢具。

“你拿去用,”米爾斯說,“我沒關系。”

“如果這樣,你我都活不到天明。”她堅定地說,“咱們今晚得卷在裏面。”

“一起?”年輕的牧師駭得叫起來。

她展開熊皮,毛向上,一把拉過那驚慌失措的年輕人,將他摟緊。兩人倒地就勢一滾,卷在熊皮裏。這角落無一絲冷風。

“現在你可以禱告了。”她說,“人要自助,神才會保佑。”

他們默默躺了很久,聽著風夾著雪在樹梢呼嘯而過,感到了彼此的鼻息。

“我現在暖和了。你呢。”凱西亞說。

“我也是。這樣要呆多久?”“暴風雪過後。”

牧師睡著了,喃喃說著夢話;凱西亞聽不清,看著他孩童般的臉,自然地親了親他的面頰。

曙光初現。他們活動四肢驅趕寒意。

“我們要立刻上路。”牧師說,“新娘哈薩維準焦急了。”

凱西亞默坐著,良久。“我不想嫁給哈薩維先生。巴克萊夫婦是我的養父母,但我不日奴隸。他們不能為了方便,就把我的身體和靈魂轉手移交。”

這太膽大了。但他仍溫和地說:“當然,沒有感情結婚,上天也是不允許的。

新郎哈薩維會怎樣說?”“首先他會問我在哪裏過夜,我得實話實說。我在森林小屋和你裹在一起過夜。”

“裹在一起?”“若我回到養父那裏,他同樣會問。而我還得照直說,對嗎?”“流言蜚語永遠甩不掉——唉,和個年輕女人在一起!”米爾斯牧師滿臉窘意,不知如何是好。

“如果這年輕女人是你妻子就無所謂了。”

“哦?”這個穿牧師服的人孩童般地張著口。

“我是個好女孩,”凱西亞低頭看著自己一雙腳。“會讀會寫,再說你也要人照料。”

“我們生活會很苦。”他猶豫,低聲說。

“我過的一直是苦日子。”凱西亞坐定了,紋絲不動。

他握住她的雙手低頭一吻。她感動得要哭了。

“你是個勇敢的女孩,凱西亞·巴恩斯,我會盡力做個好丈夫。走吧!”他平靜地說。

“你怎麽不先吻吻我?”凱西亞小聲說。

他笨拙地湊近她的嘴唇一吻。她伸出兩臂摟著他,輕聲呼喚:“啊,米爾斯先生!”他向她微笑:“我們去哪?”“先找新光會牧師證婚。”

凱西亞轉身解開包袱,取出那件收藏了一整夜並耿耿於懷的東西——打火絨匣——養父巴克萊送給新郎哈薩維的結婚禮物,扔進森林深處的雪堆裏,然後哼著讚美詩,與他行進在原野中。

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