元老院為解決它和人民之間關於宗教職責上的看法分歧,竟然根據米提亞戰爭中神諭對德爾斐人民的回答,拋出這樣的借口:“保護神殿是神的事,而不是他們的事,諸神絕不會讓他們的宗教信仰受到褻瀆,德爾斐人民擔心波斯人入侵,便詢問上帝如何處置阿波羅神殿中的聖物,將它們藏起來,還是帶走。上帝回答什麽也不要動,要他們照管好自己就足夠了。 

 

天主教有種種極其公正和實用的標誌,但最明顯的標誌莫過於正確告誡人民要服從統治者,維護他們的統治。上帝的智慧給我們樹立了光輝的榜樣:上帝在拯救人類並引導人類光榮戰勝死神和罪惡時,從沒想過要擺脫我們現有的政治秩序,而是讓陳規陋俗盲目而不公正地制約這一崇高而有益的事業繼續前進,讓無數他所寵愛的選民無辜死去;為使這個珍貴的果實漸漸成熟,白白流去了多少時間。 

有的人因循本國的舊習陳規,還有的人則致力於引導和改變習俗,兩者之間相差甚遠。因循守舊者以平淡、服從和為人師表作借口。不管他們做什麽,都不可能有惡意,最多也只是不幸。“在經過千錘百煉而保存下來的光輝古文化面前,誰能無動於衷? ” 

 

再者,伊索克拉底也說過,不及比過火更合適。那些主張改革的人步履維艱,因為他們在對舊習陳規進行鑒別和改革時,必須多多地使用判斷力,識別被擯棄的東西有什麽缺點,被引進的有什麽優點。這一極為平常的看法,堅定了我的信念,即使在最魯莽的青年時代,我也能控制自己的言行。我不願讓自己肩負如此沈重的擔子,為如此重要的學問負責任。平時,即使是我所學知識中的最簡單的東西,我也不敢貿然作出判斷,雖然大膽談出自己的看法絲毫無損於我學到的知識,現在面對如此重要的學問,我更不敢判斷了。

我認為,讓家喻戶曉和一成不變的民法,神法聽憑個人隨心所欲和變化無常的奇想,是非常不公正的,因為個人的看法僅是個人的裁判。任何政權對於民法不敢為的,對於神法千萬也別做。


從理性上講,人類同民法關係更加密切,但是神法卻是民法法官至高無上的仲裁人。因此,應該把最大的聰明才智用於解釋和發展已有的習俗,而不是改變和革新。有時,上帝會越過他所強迫我們遵守的規則,但這並不等於免除。這是上帝的壯舉,我們不應模仿,而應贊美。


上帝的這些壯舉,是一種刻意和特別的恩寵,是施予我們的奇跡,是為了證明其威力無比,淩駕於人類秩序和力量之上;試圖仿效上帝的壯舉,是神經錯亂,褻瀆神明。我們只能驚嘆地凝望,而不應效法這上帝的而非我們的職責。

 

古羅馬雄辯家科達恰當地斷言:“在宗教方面,我信奉法學權威科倫卡尼烏斯、西庇阿、斯凱沃拉,而不相信哲拳素芝諾、克菜安西斯或克星斯波斯。”

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