兩位女性都感到自己同時間的關係,呈現出更為健康的趨向,渴望加快速度的念頭消失了,或至少消減了。"當你有更多的空餘時間,讓自己慢下來或重新充電時,你就不會太緊張,"李伯曼解釋道,"整個身心都能得到調整,總體說來你會更平和淡定。"

對加拿大皇家銀行而言,這種平和淡定得到了回報:員工工作效率提高了,思維放慢了。"當我每周三來上班的時候,我都感覺精神飽滿。我把家里安排得井井有條的:房子清理乾凈了,食品也購買了,衣服洗乾凈了,孩子們也愉快,"

多馬拉其解釋道,"不上班的時候,我不光休息、調養,還思考問題。在大腦里醞釀工作,所以再回到辦公室的時候,常常能做出更審慎的、更好的決定,而不總是對所有的事情現場才做出反應。"2000年,加拿大皇家銀行開始為因擴展業務,需要進入美國的1.1萬新員工提供彈性工作制。


正式削減工作時數並不是提高工作和生活質量的唯一途徑。有時將工作時間延長往往意味著做的事情多的概念從企業文化中清理出去就足夠了。萬豪就是這麼做的。2000年,國際著名的萬豪連鎖酒店認為,經理經常在辦公室待到很晚,因為這是大家對他們的期待,但實際結果往往是士氣低落、心力交瘁。

為了應對"勉強上班"的現象,美國東北部的3家萬豪酒店啟動了試驗計劃。員工被告知不管幾點,只要工作完成就可以下班。高級經理開始帶頭在下午五點甚至更早就毫不隱瞞地下班回家。3個月後,很顯然一場文化的革命已在醞釀中。提前離開崗位的或上班期間因個人原因請假的都不再需要面對他人不滿的表情或玩笑的夾擊了。

人們開始對同事如何安排他們的業餘時間發生極大的興趣。現在萬豪酒店的經理們每周工作時間平均減少五個小時,但工作效率卻提高了。無須為長時間工作而給予他們額外的動力,使他們能更快速、更有效地完成分內工作。負責監督機制變化的萬豪經理比爾·曼克得出,每一個董事會的會議室和工廠都應繼續堅持的結論:"我們學到的最重要的東西之一是:減少工作時間可以同樣有成效,甚至有時有更大的成效。"


然而,任何反對長時間工作的措施,都會面臨某些巨大的障礙。執行總裁可以創造出世界上最富啟發作用的工作-生活計劃,但如果處於指揮鏈中的基層經理缺乏同情心,計劃就可能失敗。

一家美國公司最近推行了許多得到董事會全力支持的工作生活措施。然而,一年後,登記的人卻少於預期。一項調查發現,幾個部門的領導層向員工發出警告:如果簽字的話,他們的升遷機會將會受影響。"很多人仍對工作生活模式表示懷疑,"公司人力資源部經理說到,"改變規則僅僅是開始;你還得改變人們的心理定式。"

通常給工作和生活之間的平衡造成障礙是自身所致,但許多男性仍對此表示質疑。在大多數公司,實施工作與生活平衡計劃的多為有孩子的女性。倫敦一家大零售公司的銷售經理約翰·阿特金斯最近初為人父,他願意削減工作時數,但卻不能報名參加平衡計劃。"每次想到此,我腦子里總有一個聲音在說:如果你受不了那個熱,就別在廚房待著(承受不了繁忙緊張的工作,就退出讓給別人),"他說道。


個人情況的不同是阻礙工作,與生活平衡建立的另一個障礙。一位25歲的單身男子長時間工作的困難,顯然小於一位36歲、四個孩子的母親,他甚至可能願意工作時間長一些。公司需要尋找措施獎勵多幹活的人,而不是懲罰少幹活的人;也必須管住可能在同事間驟然傳播的不健康念頭。

沒有孩子的員工常常會對公司為有孩子的員工,所提供的工作便利反感不已。在很多公司,不同的部門根本無法提供相同的工作生活待遇,這就可能導致摩擦的產生。在加拿大皇家銀行,只因員工開市時必須在場,資本市場部工作安排較為僵硬。

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