小泉八雲《怪談》《守約》(下)

「母親大人。」 

沒有回應,丈部轉向赤穴,說道: 

「母親大人今晚有點累了,所以先去睡了。我馬上去喚醒她。」

 

赤穴搖搖頭,做了個制止的手勢。 

丈部道:「好的,就照您的意思辦。」說罷,溫酒鋪席,將菜肴一樣樣端上桌來。赤穴卻不去碰菜肴和酒,只靜默不語,以袖掩面,似有厭惡腥味之狀。

 

片刻之後,赤穴長嘆一口氣,終於開口。他生怕吵醒了老人家,壓低聲音與丈部道: 

「現在,我必須告訴你今日遲歸的原因了。當我回到出雲國時,發現那裡的人,幾乎都忘記了前主公鹽治掃部介的恩惠,只顧著千方百計討好篡位者──尼子經久【註四】。尼子經久侵佔了富田城,而我的堂弟赤穴丹治,也已在富田城中做了尼子經久的家臣。當我去拜訪他時,他極力勸我投效尼子經久,並做了引薦。我佯作聽從丹治的勸說,近身隨於經久,細察其言行為人──經久雖有萬夫不當之勇,善於統兵領將,但卻多疑善忌,無一心腹家臣。我思想久居無益,便向經久言明與賢弟的菊花之約,吐露將要離開之意。誰想經久聽了,勃然大怒,命丹治將我軟禁於宅內,直至今日。」 

 

「直至今日?」丈部大惑不解,詫異道:「富田城離這兒有好幾百里呢!」 

「是的,」赤穴答道,「我憂心如焚,心想今日若不能如期赴約,賢弟將會如何擔心失望啊?左思右想,無計逃脫,最後想到古人有云:『人不能日行千里,而魂可至。』我雖然被關押,卻幸好太刀肋差均未被收繳。於是我當場切腹,今夜魂駕陰風,自出雲來赴菊花之約,望賢弟體察愚兄之守信至誠。」

 

言罷起身,身形漸淡隱去,不見蹤影。 

丈部這才醒悟赤穴已非陽世之人。他為踐誓約,竟不惜以自裁來實現了承諾。

 

拂曉時,丈部左門出發前往出雲的富田城。到達松江時,他想起,結義哥哥是在九月初九的晚上,在富田城中赤穴丹治的屋裡切腹自盡的。於是他找到赤穴丹治的宅邸,嚴詞痛斥丹治的背信棄義,隨後在宅中擊殺了丹治,並平安脫身而去。 

尼子經久聽到這件事後,並未下令追捕丈部。因為,即使是一個狂妄殘忍的君主,也懂得尊重信義之篤。尼子經久是發自由衷地欽佩丈部左門的友情與勇氣。 

 

【註一】 本篇怪談又名《菊花之約》,小泉八雲改編自上田秋成的《雨月物語》。《雨月物語》是江戶時代的物語讀本,完稿於一七八六年,被譽為日本志異小說的經典傑作。 

【註二】 播磨國,屬山陽道,俗稱播州,今兵庫縣西南部。 

【註三】 出雲,位於本州島北部,屬島根縣,是出雲神話的發祥地。傳說須佐之男命在出雲立國,建造了一座雄偉的宮殿,宮殿破土動工之時,有八朵祥雲自地上昇騰而起。 

【註四】 鹽治掃部介,富田城原城主;尼子經久(一四五八─一五四一),戰國時代著名武將、大名。一四八六年元旦之夜,年僅二十八歲的尼子經久,聯絡以歌舞藝能為職業的賀麻黨,藉口到富田城中表演歌舞為掩護,突襲富田城,迫使鹽治掃部介自裁。此後尼子經久以富田城為基地,發展成為擁有十一國的強勢大名,被後人稱為「戰國白手起家之先驅」。

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