葉靈鳳·「年晚煎堆」話廣東臘味

煎堆是香港人過農曆新年必備的食品,也是送年禮不可缺的應時禮品之一。到了快過年的時候,市上的糖果店和食品公司都有煎堆擺出來應市,若是到了年宵攤開市,專賣煎堆的檔口更多,益發可以看出煎堆在點綴過年氣氛中所佔的重要性。

因為廣東向來注重過農曆新年,而過年又注重各種應時食品,因此,遂有許多俗諺是與過年食品有關的,如「年晚煎堆」,「冬前臘鴨」都是。


廣東的臘味是非常有名的,但吃臘味必須要待北風天以後,才香爽可口;尤其是臘鴨,在立冬以前所醃製的,往往容易走油失味,因此臘鴨必須在立冬以後製成的才是上品,於是遂有了「冬前臘鴨」這一句俗諺。這是一句歇後語,底下還藏著一句「只帶只」,即一隻好的配著一隻壞的之意。這是諷刺舊時買賣式的婚姻制度的。一個五官不正、骨瘦如柴的富家子,卻可以娶一個如花似玉的美麗健康少女為妻,一個龍鐘的富翁,也可以買一個蓬門碧玉為妾,甚至一個老醜婦,可以出錢入贅一個「小白臉」。這種不相稱的情形,走在街上給路人看起來,恰似臘味店裡將一隻冬前臘鴨和一隻冬後臘鴨,搭在一起出售的情形一般。這就是「只帶只」的現象。本地人將這個「帶」字讀如「搭」字音,即國語搭的意思。

「年晚煎堆」也是一句有關婚姻的諺語,不過不是諷刺別人,而是有一點阿Q式的自嘲的。煎堆為過年必備的食品,可是貨色有好壞,價錢也有貴賤。有錢人當然揀最貴的買,沒有錢的為了過年,不能不買,只好揀最便宜的買一點應應景,但求「人有我有」,這就是「年晚煎堆」這句俗語的由來。意思是指有些男子到了相當年齡之後,為了料理家務或免人背後指摘「寡佬」,不得不趕緊結婚娶老婆,不暇仔細選擇對手,但求「人有我有」,這就是「年晚煎堆」的意義。現在有時也用來作為馬馬虎虎購置一件必需品的解嘲。

煎堆實在不很好吃。那種用油煎成的一個個大圓球,外面黏上芝麻,裡面有的是中空的,有的是拌糖炸過的爆谷,有時僵硬了,便用釘錘打碎了來吃,實在沒有什麼特別滋味,遠不及同是過年食品的油角或是芋蝦香脆可口。煎堆以九江制的最有名,因此,香港賣煎堆的多數用「九江大煎堆」來標榜。

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