工業資本主義以速度生存,其回報也高於歷史上任何一個時候。生產與產品運輸最快的行業可以打敗對手。資本越快變為利潤,就可以越快再投資以獲得更大的收益。19世紀"輕鬆掙錢"的表述進入語言並非偶然。

1748年,在工業時代的黎明,本傑明·富蘭克林以一句格言頌揚利潤與速度之間的聯姻,這句話今天的人們仍然可以脫口而出,即時間就是金錢。沒有什麼比以小時而不是工人生產的產品計算報酬的轉變更能反應、強化新的精神狀態。一旦每一分鐘都值錢,事業就進入了永無休止的加快生產的競賽中。每小時生產更多的產品意味著創造更多的利潤。保持領先意味著在你的對手前面配備最先進的節省時間的技術。現代資本主義同一種固有的提升、加速、提高效率的本能相伴而來。

工業時代的另一個特征是城市化步伐的加快。城市總是吸引精力充沛的人們,但城市生活本身卻充當一個巨大的微子加速器。當人們遷往城市後,做任何事情的速度必須要加快。1871年,一位匿名日記作者曾這樣描述英國首都倫敦:

在倫敦,神經機能的倦怠及腦力的釋放是巨大的。倫敦人的生活節奏很快。在其他地方,人們閑得要死;在倫敦,人們忙得要命……滿腦子不斷地想著新形象、新人、新感覺,緊緊張張的。一切都要加快速度去做,買和賣、計算和稱重,甚至連櫃臺前的談話等都以快速和不正當的手段進行。動作遲緩的、啰嗦的人很快就發現自己毫無機會,可過不了多久,他們自己也如同快車里的笨馬一樣,逐漸形成從前不為人知的節奏。

隨著工業化與城市化的蔓延,19世紀帶來了許多旨在幫助人們提高旅遊、工作和溝通速度的發明。正如一位瑞典人所注意的那樣,1850年,美國專利局申報的五萬項機器發明中大部分旨在"提高速度,節省時間和勞動力"。1863年,倫敦首家地鐵投入營運。1879年,柏林開通了電車運營服務;1900年,奧蒂斯揭開首家自動電梯的面紗;到1913年為止,福特t型汽車下線;1837年,電報問世,加快了通訊速度。隨後,橫跨大西洋的電纜於1866年出現,10年後,電話、無線電相繼問世。

 

然而,假如沒有準確的記時,以上任何一項新技術都無法得到充分的利用。時鐘是現代資本主義的操作系統,它使會議、截止期、合同書、制作過程、計劃表、交通、工作輪班等其他的一切成為可能。著名社會評論家劉易斯·蒙福德將時鐘認定為工業革命的"主要機器"。但直到19世紀末期,標準時間的創立方才使時鐘的潛力得以開啟。此前,每個城鎮均通過正午的太陽即陰影消失、烈日當空的那一刻計算時間。結果,導致時區的混亂。例如,在1880年早期,新奧爾良的當地時間比位於其西邊80英里的巴吞魯日晚23分鐘。在沒有什麼東西跑得比馬快的時代,這樣的事情幾乎無關痛癢,然而,如今火車穿越景觀的速度飛快,為了保證鐵路行程表的有效性,各國開始協調鐘錶時間。到1855年,英國大部分地區已經接受英國皇家格林威治天文臺播報的時間。1844年,全球共有27個國家同意確認格林威治為本初子午線,即零度經線,這最終導致了世界標準時間的確立。到1911年,世界上的大部分地區都已采用統一的世界時間系統。

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