房龍《地理的故事》(72)

中國 東亞大半島

對孔子、老子和孟子這些樸素的哲學思想,幾乎每個人都能理解、領會。如果你不相信,就能在中國人4000年的同化奇跡中找出證據來。公元10世紀,蒙古大帝國,這個更大的帝國吞並了中國,這個帝國疆域遼闊廣大,東起太平洋,西抵波羅的海。但是,這些蒙古帝王卻都同忽必烈一樣只有一個結局———被同化成漢人。蒙古王朝之後,代之而起的是明朝(1368—1644),這是中國最後一個漢家王朝。後來,滿洲一個韃靼國王又推翻了明朝,建起了自己的大清帝國。雖然滿洲統治者當時把漢族人征服了,強迫漢族人留起了長長的辮子,剃光了前額上的頭發,但是,他們仍然難逃和蒙古人一樣的命運,最終被同化得比漢族人還更像漢族人。

自從滿洲人入主中原,中國出現了天下太平。大清王朝只須把海港守住,防範西方人的侵略就能高枕無憂。於是,中華文明的歷史進程終於捕捉到了一個喘息的時機,但是,文明一旦停滯不前,中國就一下子失去了活力,比任何一個國家都更僵化呆板,更封閉保守。政治專制比十月革命之前的俄國政治體制還嚴厲,文學被凍結了,科學也停滯了,如果誰發明了什麽新東西,他立即就會遭到他人的恥笑,甚至於中國的藝術,本來是無可比擬的,此時也同古老的拜占庭鑲嵌畫一樣,開始走向了形式化。中國完全與世隔絕了,外面的世界在做什麽,他們一點一不曉得。一個閉關鎖國的民族總是夜郎自大,盲目地認為自己是最強大的,認為自己的軍隊是天下無敵的,認為自己的藝術也是人類一切藝術中最精彩絕倫的,還認為自己的風俗習慣、風土人情也遠遠優於別國,如果拿外國作標準來衡量中國,那簡直就是荒唐透頂的事。然而,所有力圖排外之國,最終的結局只能是誤民誤國。

從16世紀早期以來,中國就只批準少數幾個“洋鬼子”有資格進入太平洋沿岸的以外貿為主的幾個港口城市。這些“洋鬼子”主要是葡萄牙人、英國人和荷蘭人,在中國,他們的社會地位很低,如同剛好和弗吉尼亞州第一批殖民者的子孫坐同一條船的黑人醫生。

1816年,英國人派遣阿默斯特勳爵(他在1817年去聖赫勒拿島拜訪過拿破侖)來中國,請求中國皇帝對英國商人給予庇護,改善他們在廣州的待遇。阿默斯特勳爵被告知,如果他願意在龍椅前下跪磕頭,他就能上朝覲見皇帝。所謂“磕頭”,說文雅一點,就是一個人“在皇帝面前,跪下來讓自己的頭顱觸地三次”。從前有一位荷蘭船長明白,只要在皇帝面前下跪磕頭,他就能把大量的茶葉和香料帶回去,一輩子也就能衣食無憂了,所以,他就下了跪磕了頭。但是,阿默斯特心想自己又不是一個船長,而是英國國王的代表,就斷然拒絕了行這個禮的要求,結果,他連北京的城門都沒踏上一腳。

這時,在對這個小小的地球的開發利用上,詹姆士·瓦特發明的蒸汽機在歐洲得到了廣泛的應用。迫切的歐洲人急著要走出歐洲去征服新的世界,中國理所當然地被排在榜位。對驕傲的白種人來說,以突發事件為借口而挑起戰爭,這是很不光彩的,特別是在1807年之後,馬禮遜博士作為第一個從歐洲到廣州的傳教士,不斷地對中國人宣傳,基督教如何如何好,為何要信仰基督。面對滾滾而來的鴉片狂潮,即使是那些思想最僵化、最狹隘的滿洲官員都能積極地用孔子之道來阻撓,但是,英國東印度公司卻不斷地從罌粟籽中提煉出鴉片,賣給黃河流域和長江流域的中國人的就達數百萬磅之多。英國東印度公司堅持要把鴉片輸進中國,中國政府堅決拒絕鴉片登陸,於是,鴉片和受傷害的感情引出了1840年的鴉片戰爭。這場戰爭讓中國入瞠目結舌,在這些被他們瞧不起的外國人面前,他們發現自己根本不是對手,經過幾百年的閉關自守,中國已經遠遠落後於世界了。

這種擔憂最終化作了現實。自從鴉片戰爭之後,中國人就逐步聽任外國人的擺布。大部分中國人本來不問世事,一味埋首於田園,從事收割,但通過偶爾目睹的事實,也開始認識到,自己的國家出現了問題。在這片土地上發生的一切災難都被中國人歸咎在由外族統治的滿清政府身上,於是中國人開始揭竿而起。大約是在80年之前爆發了第一次大起義,中國人希望用革命要回自己的自由。

當清政府正與英國和法國開戰時,“太平天國”運動在華南地區風起雲湧。這些人剪掉了辮子,也拒絕剃頭。但是,對那些因貧困而造反的老百姓來說,滿清王朝的大軍實在太強大了。為了取代滿洲人,他們推舉出了自己的漢人皇帝(指洪秀全———譯者註),可他最後在南京自己的宮殿中引火自焚,還把所有的後妃都活活燒死了(這里作者弄錯了,洪秀全是病死的,而不是自焚而亡。湘軍攻陷南京時,洪秀全已死了一個多月了。由於太平軍戰士誓與南京共存亡,故點火自焚———譯者註)。在這場革命運動中,被殺者達數十萬人。剿滅這場革命運動的清軍中曾有兩個外國將領,一個是美國工程師華爾,另一個則是英國人戈登,他是一個虔誠的基督徒、深邃的神秘主義者。戈登回國後,一心一意從事慈善和宗教事業,過著悠閑的退伍生活,為他的悲慘結局作準備。有關戈登的故事,在“非洲”那一章里將會了解到。

1875年,德國同清政府之間發生了矛盾,於是,德國以幫助中國蕩平沿海的海盜為由,派出了一個中隊進入了中國。1884—1885年,發生了中法戰爭,中國南部的安南和東京灣從此就喪失了。1894年,中國人同已西化的日本人又開了一仗,把台灣島給丟掉了。

這時,歐洲人開始對中國的軍事戰略要地進行爭奪。俄國人霸占了東北的旅順港,英國人租借了威海衛,德國人強占了膠州灣,法國人則瓜分到了湄公河左岸的金蘭灣,而美國人只是含含糊糊地表明了一個“門戶開放”之類的立場,這又一次體現了美國人的外交政策經常是感情覆雜的(或者說多愁善感)。歐洲人把搶到手的土地變成了堅不可摧的堡壘,無論何時,只要美國人望過去(當然不是為了看熱鬧),他們就急急忙忙關上了大門。

中國人民天生就吃苦耐勞,他們這時開始看到,不僅政府壓迫著他們,外國人也在欺淩著他們。看清了這樣的事實之後,他們再次把所遭受到的苦難和屈辱統統發泄到外族統治者———滿清政府身上。1901年,義和團運動爆發了。他們先把德國大使(原因是這個德國大使是第一個攻擊中國人的外國人)刺殺了,然後圍攻在北京的外國使團。於是,為了解救被圍困的外交使團,俄、日、英、法、奧、德、意、美八國組成了一支聯軍,開進了北京,解救了那些處於絕望之中的大使及其家屬。為了報覆,八國聯軍在北京城內大肆搶劫,這座富裕的城市因此而蒙受到了空前的破壞,不管是多麽神聖不可侵犯的,都被侵犯了,甚至連紫禁城也不曾幸免於難。“就像匈奴人那樣干吧!”這是德國皇帝對德軍司令和他的20000名士兵(雖然停止了射擊,但仍在大肆搶劫)下達的一句口諭。這是一句不幸的指令,是老威廉皇帝在他統治期間發出的糟糕透頂的指令。十幾年後,他就得到了報應,如今他不得不孤零零地呆在荷蘭砍木頭。

清朝政府的奴顏卑膝,戰爭賠款的天文數字,歐洲各國的得寸進尺,對這一切,中國老百姓再也忍受不了了。1911年,他們的革命再一次爆發了。推翻了滿清政府,成立了共和國。這一回,人民成功了。

這一回,中國人總結出了深刻的教訓。中國人明白了西方人不僅對孔子的道德文章有興趣,對中國的煤炭、鐵礦和石油等珍貴礦產資源更有興趣。中國人要麽努力把自己的財寶礦藏保存好,要麽把它們沈到太平洋洋底。很快,他們開始認識到應該學習日本人,在最短的時間內實現“西方化”。他們從世界各地聘請了許多老師,尤其是請日本人當自己的老師,因為兩國人民比鄰而居,交流極為方便。

同時,俄國正在一切都按照馬克思主義來進行管理,為了把一個占地球六分之一面積的國家轉變為一個工業化大國,開始了一個偉大的歷程。由於中俄互為鄰邦,俄國人就能悄悄地把一些新思想傳播到這些長期遭受折磨的中國苦力耳中。從前,不論誰來主宰著中國人的命運,不論是英國人、法國人還是日本人,中國人好像天生就是做牛做馬的苦命。

自世界大戰結束以後,所有這些相互沖突的思想、情感和計劃在中國造成了史無前例的大混亂。而在世界大戰中,中國人加入協約國是被迫的。戰爭一結束,中國人又回到了從前的老樣子,不僅毫無收獲,反而失去的更多。

我不是預言家,無法預測在未來10—15年中,中國會出現什麽樣的局面。可中國是一個貧困的國家,而且又起步太晚了。到那時,中國的情況可能不會有太多的改善,也不可能很快就追上世界的前進步伐,但是,如果有朝一日中國人趕上了我們,那麽,我們就請求上帝憐憫吧。

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