周建人·花鳥魚蟲及其它(46 )泛論科學專家與群眾的關係

拿自然科學來說,大家都知道得很清楚:自然科學(以下皆簡稱科學)非他,只是系統化了的知識。但是如果對於某一門科學,只有了系統的書面知識,而缺乏實踐,對於這一方面發生的問題不能獨立思考,不能獨立處理,這還不能算是專家。比方,一個昆蟲學專家,如發現一種害蟲,必然能迅速查出它是什麼種屬,它的生活史如何,並且能想出有效的方法,迅速把它撲滅。此外,他還有豐富的昆蟲學上的知識。這樣,他才是一個昆蟲學專家。這是指專家能獨立工作一方面的情形,當然並不意味著不需要依靠群眾。古人早已知道「集思廣益」,工作上是處處離不開群眾的。

科學既是系統化了的知識,我們如果瞭解了知識的來源,對於專家與群眾的關係,便能夠知道得更清楚。

知識是社會的產物,不是個人的產物。它掌握在群眾手裡。過著社會生活的人們,由於各種社會活動,首先是生產勞動,獲得了各種經驗,與反映客觀現實所得的觀念與概念,彼此互相交流與推廣,遂成為知識而記在記憶中或記在書本上。各個個人雖都有一部分知識,但遠不如群眾全部所有知識那樣豐富。俗語說:「一人沒有兩人計,三人商量做皇帝。」三人與皇帝無非是比喻之辭,意思無非是指大家商討才能完成大事業,並不是真想做皇帝。專家只能從群眾中吸取知識,加以融會與研磨,而成為系統的科學知識,隨後成為一個科學專家。

中等學校曾經設有達爾文主義課,因此達爾文遂成為大家比較熟知的人。說一說他的求學的經過,對於闡明專家與群眾的關係,是有用處的。

達爾文環遊世界回國後,與專門學者交往之外,又結交了若干飼養家與栽培家。他向他們請教,獲得了許多知識。這是一方面。此外,他又閱讀刊物及書籍。刊物及書籍不少是當時國內外的人寫的。有些是作者已經死去,即前一些時代的人的著作。凡是文字為他所認識和刊物為他所能找到的,他盡量地閱讀。當然還須觀察與實驗。事情非常明顯,他接觸這些方面的人與閱讀著作愈多,知識必愈廣,也知道得愈深(當然也需要自己個人的努力研究)。達爾文這樣刻苦地工作了二十多年,才寫下《物種起源》的稿子。

科學研究上要獲得成績,必須經過「去粗取精,去偽存真,由此及彼,由表及裡」的研究功夫。一般地說,知識總是有正確的部分與錯誤的部分,無論專家或群眾都是這樣。

達爾文研究科學的例子可以說明:專家的學問是從群眾中來的。1.眼前的直接接觸的群眾,植物栽培家、動物飼養家等等;2.比較遠的國內外研究科學的科學界群眾;3.前人的著作,這可以說是歷史遺產。如果離開這些,個人將一事無成。這是說專家依靠群眾的一面。

但是反過來,群眾也依靠專家的。群眾本是個人的集合體。如其中某些個人,集中精力,攻究某些自然科學的問題,付出極大的精力,吸收群眾的知識,大力研磨與思索。之後,他比其他的一些人,會知道得更多些,解決問題的方法也多些。這是沒有疑義的。如說久經研磨的個人,反比沒有經過研磨的個人或年紀幼稚的個人,知識更少了,更其盲目無知了,顯然是沒有理由的。形容得極端一點:真正好的專家,經過刻苦學習,發現了一些真理,掌握一些前人未發現過的規律,比方說,他發現物質是無始無終的,是永恆運動的;物種是由原始的祖先遞衍變化下來的;以及意識是由存在決定的,等等。那麼,這些真理不是「信不信由你」,而是「不由你不信」。今天不信,經過一個認識過程,以後還得相信。說到這裡,道理已很明白了,專家如有真知灼見,我們還得向他請教。他把真知識傳給大家,經過大家互相學習與傳播,又成為群眾的知識,增加了社會知識的財富。所以專家應當向群眾學習,群眾也應當向專家學習。

故鄉有句老話,叫做「水漲船高」。這句話也可以應用到群眾與專家之間的關係上去。專家的知識既從群眾中吸收來的,如群眾的知識不高,專家的知識往往也不可能很高。由此可知,要使國內科學發達,還必須培養群眾,使之程度不斷地提高。中國人民,有一天全都有大學畢業的程度,以至於皆有畢業後經過五六年鑽研的研究生的程度,那時候的專家的程度,必然比今日的要高很多倍,這是無可懷疑的。

讀者至此也許要發生疑問:到了大家都有今日專家的程度,或者比今日程度最高的專家還要高出多少倍,那時候是否還有所謂專家與群眾這名稱和區別?這個問題提得很對。將來大家都將成為能手是必然的事情。但如果各個人之間仍存在著差別,仍然有的勤奮些,堅忍些,有恆心些,博聞強記些,那麼,某些人對於某些方面特別專長些,也還是可能的,至少在一定歷史時期內會是如此。

我在這篇短文裡所講的意思十分簡單。只是說專家的知識都是從群眾中來的,如果群眾基礎愈廣,吸收古今中外的知識愈多,專家的知識便愈廣,愈高。但專家除吸取知識之外還有實踐,經過個人的努力,還會有新的發明與發現。所以專家與群眾應當互相尊重,而不是互相輕視。我們要著重說明群眾有極多的智慧與知識,同時也要獎勵個人努力鑽研,努力前進。 (原載《科學雜談》,浙江人民出版社1962年版。)

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