這個例子可以用來和一個天文學家的例子作比較。這個天文學家根據已知的資料預見(推論)未來的日蝕,不管這種推論在數學上概率有多高,這個推論是假設性的,總還是一種可能性。

①有關所預期的日蝕的日期和位置的假設,變成制定未來行為方法的材料。他安排儀器,也可能旅行到遠方,進行觀察。無論如何,要采取主動的步驟,實際改變一些物質的環境。除了這些實際步驟和以後情境的改變以外,思維活動並未完結。這件事仍舊懸而未決。已經獲得的知識控制著思維的進行,並使思維產生效果。

①在科學實踐方面有許多事例,人們能計算概率度和所包含的機誤量,這一點非常重要,但是這並不能改變這裏所描述的情境的特征,它能使這些特征更加明確。 

關於反省的經驗的一般特征就討論到這裏。這些特征就是:

(1)困惑、迷亂、懷疑,因為我們處在一個不完全的情境中,這種情境的全部性質尚未決定;

(2)推測預料——對已知的要素進行試驗性的解釋,認為這些要素會產生某種結果;

(3)審慎調查(考察、審查、探究、分析)一切可以考慮到的事情,解釋和闡明手頭的問題;

(4)詳細闡發試驗性的假設,使假設更加精確,更加一致,因為與範圍較廣的事實相符;

(5)把所規劃的假設作為行動的計劃,應用到當前的事態中去,進行一些外部的行動,造成預期的結果,從而檢驗假設。以上第三、四兩步所達到的廣度和準確度,使特異的反省經驗和嘗試錯誤階段的經驗區別開來。這些步驟使思維本身轉變為經驗。但是,我們從來沒有完全超出嘗試錯誤的情境。我們最精密、理性上最一致的思維必須在世界上經過一番試驗,經受檢驗。既然我們的思維決不能考慮到一切聯系,所以它就決不能完全準確地包括一切結果。但是,如果我們對情境進行審慎、周密的調查,對結果進行有控制的推測,我們就可以把反省的經驗和比較粗糙的嘗試錯誤的行動方式區別開來。

 

提要

在決定思維在經驗中的地位是,我們首先注意到,經驗包含著行動或嘗試和所經受的結果之間的聯結。把經驗的主動行動的一面和被動的經受結果的一面割裂開來,就會破壞經驗的極其重要的意義。思維便是準確地、審慎地把所做的事和它的結果聯結起來。它不僅表明這兩者之間的聯系,而且指出聯結的詳細情況。它使聯結的各個環節以關系的形式顯露出來。當我們要決定某一已完成的行動或即將完成的行動的意義時,就產生了對思維的刺激。然後我們就預期到種種結果。這就是說,現在的情境,不論是在事實上,還是在我們看來,都是不完全的,因而也就是不確定的。預測一些結果就是一種建議性的或試驗性的解決方法。要使這種假設完善起來,必須對目前的情況進行仔細的考察,闡發假設的種種含義,這個工作叫做推理。這個假定的解決方法——觀念或理論——還必須通過實踐進行試驗。如果它在世界上能帶來某些結果,某些明確的變化,它就被認為是正確的。否則就要加以修改,再進行一次嘗試。思維就包含所有以上這些步驟——感覺問題所在,觀察各方面的情況,提出假定的結論並進行推理,積極地進行實驗的檢驗。盡管一切思維的結果都歸結為知識,但知識的價值最終還是服從它在思維中的應用。因為我們並不生活在一個固定不變的和完結了的世界,而是生活在一個向前發展中的世界,在這個世界上,我們的主要任務是展望未來,而回顧過去——一切知識和思想不同,它是回顧過去的——它的價值在於使我們可靠地、安全地和有成效地去應付未來。

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