蔡鐵鷹:《西遊記》作者確為吳承恩辨(4)

2.《宴鳳凰臺》詩與蘄陽八景中“龜鶴梅花”對應。

按照一般規律,類似《宴鳳凰臺》這樣的應酬之作均會與其時、其地、其景的獨特標志有某些對應。我所見到的李白、杜甫、謝肅、鄺露、何良俊的幾首詠鳳凰臺的詩均如此。

對照蘄州的“蘄陽八景”,吳承恩《宴鳳凰臺》的首句“梅花融雪麗香臺”正是一種對應。嘉靖《蘄州志》有“蘄州八景”之說,又錄州人陳溱詠八景詩:“麟閣江山獻綺羅,太清夜月宿嫦娥。鳳凰崗上晨鐘響,龍眼磯頭夕照多,城北荷花開錦障,東湖春水泛金波。鴻州煙雨將收盡,龜鶴梅花雪滿坡。”吳承恩“梅花融雪”句顯見是對應“龜鶴梅花”一景。

從實地位置看,八景都在州治附近,一旦登上鳳凰臺,則盡在視野之內,“仙旅憑高錦席開”非此莫屬。金陵鳳凰臺則不具備這一條件。

由“客鄉喜入陽和候”又可得知。《宴鳳凰臺》當作於冬殘春至之日。其時蘄州地賞梅既是當令雅事,又是鄉俗盛景,詠梅可以說是酬唱必選,這又可說對應了“其時”。金陵鳳凰臺則未聞有梅、雪之景。

再從評詩角度看,“梅花融雪”一句說不上出色,即使是實景寫照,也僅能稱穩妥而已。以吳承恩詩才論,要非本色。以此起句,顯然是為了照顧或受啟發於“龜鶴梅花雪滿坡”的蘄地勝景。而金陵鳳凰臺地近秦淮,若以吟詠題材論,較之蘄地則要寬泛得多,所謂詠梅者,在蘄地為雅,在金陵則為俗。吳承恩詩作中獨出機杼者比比皆是,若在金陵以文會友,必不肯如此平平起句,唯在蘄地,所謂“梅花融雪麗香臺”才算應景。


3.《宴鳳凰臺》與吳承恩補荊府紀善時的心境、經歷對應。


從全詩看,《宴鳳凰臺》拘謹而落俗,當是酬答而非文友唱和,似乎吳承恩和主人還是初次見面,“尊酒叨承將相才”這類客套是一個明證。如果吳承恩在隆慶元年殘冬或二年到達荊府,此時正應是初會新友。又《宴鳳凰臺》心平氣和,一本正經,細細咀嚼還可品出一股受寵若驚的味道,實在不應是吳承恩與金陵文友唱和的面目。吳承恩與金陵一班人稱“白下風流”的文士早有往來,與這些人物交往,既無通家之好,又無鄉誼之雅,所憑者唯詩而已。倘若應邀赴席,也多半因文名而起,即使與主人初會,座中也會有文友作陪。此時吳承恩呈牢騷太盛狀可也,發及時行樂論可也,唯不能作寒蟲之鳴唯唯應聲,唯不能以平平之作搪塞敷衍。

而如果假定《宴鳳凰臺》是作於蘄州,這一切就有了合理的解釋。其時吳承恩剛剛從長興獲釋,正是夾著尾巴做人的時候,或者正有如獲大赦的那種感受。且的逾花甲,心境亦應平和,受到皇裔或王府吏員的禮遇時以這類作品進獻,就算得上順應鄉情,恭而謹之地答謝了主人的盛情,正為合式。倘若主人為王府同僚,吳承恩稱對方為“將相才”就有了更明確的著落。藩王為皇裔封國之君,吏員知可看作輔佐,明代馬中錫《贈湯紀善序》中記載了秦府紀善湯潛的說法:“藩服之於吾,固吾君也。”可為一證。如此“將相才”之謂,就不是一般的敬稱而堪稱恰如其份了。

經過以上論證,我認為已經可以得出結論:《西遊記》的作者確是吳承恩。


下面我再把思路整理一下並做一些推想:


隆慶元年底或二年,吳承恩由長興獲釋後,得授荊府紀善一職並赴蘄州到任。在王府官員為其接風的酒宴上,寫下了《宴鳳凰臺》詩。王府清閑,使其有時間著手《西遊記》一書的寫作,並在一、二年內完成。隆慶四年,第六代荊王去世,吳承恩隨之打道回府,因其本人無力刊刻近百萬字的原著或王府曾許諾出資刊刻,《西遊記》書稿留在了王府,可能是交給了第七代荊王,此王是他名義上的學生。吳承恩回鄉後因身邊無稿或不經意於此,便未再多言此事。這位荊王萬歷四年死之前,大約並未處理好書稿,其去世後書稿傳出王府,被世德堂購得並付梓。故有陳元之序中“或曰出天潢何侯王之國,或曰出八公之徒,或曰出王自制”的說法。然而世德堂雖於萬歷二十年刻成書版,但當時並未立即印行,輾轉至榮壽堂之手後,大約在萬歷四十年左右才真正面世。所以吳承恩的同進代人和稍後的晚輩或無從得知,或雖知有此書但無從得見,也就未予著錄。至天啟間修淮安府志時此書書大行,方有“淮賢文目”加上的一筆。


注釋:

①參見《遼寧大學學報》1982年第二期:朱世滋《章回小說回目形式淺探》。

②參見章培恒《百回本(西遊記)是否吳承恩所作》(《社會科學戰線》1983年第4期),《再論百回本〈西遊記〈是否是吳承恩所作》(《復旦學報》1986年第一期),蘇興《也談百回本〈西遊記〈是否為吳承恩所作》(《社會科學戰線》1985年第一期),謝巍《百回本〈西遊記〈作者研究》(《中華文史論叢》1985年第四期),揚秉祺《章回小說〈西遊記〈疑非吳承恩所作》,《內蒙古師大學報》1985年第二期),拙作《關於百回本〈西遊記〈作者之爭的思考與辯證》(《明清小說研究》1990年第三、四期。

③侯會《從“烏雞國”的增插看〈西遊記〈早期刊本的演變》(《文學遺產》1996年第四期)。

④請參看拙作《吳承恩“荊府紀善”之任與〈西遊記〈》(《江漢論壇》1989年第十期)。(愛思想網站2016-02-13)

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