培根·論宗教信仰的一致(上)

宗教信仰維系著人類社會。宗教信仰的一致對於人類社會來說會是一件幸事。對於異教徒來說,他們從來不會為信仰和見解的不同而陷於紛爭。原因可能就在於,他們的宗教雖有儀式典禮,但是卻缺乏邏輯一貫的信仰吧。我們可以看到,他們的教長大都是以諸神為崇拜對象的浪漫詩人,這就不難理解他們信奉的到底是什麼樣的宗教了。而我們的上帝卻是一位“好嫉妒的神”,對他的信仰和崇奉絕不允許有混雜,不允許信眾奉祀異教的神靈。有鑒於此,我們需要在這里就教會統一問題進行一番討論,談一談究竟如何才能使信仰保持一致,信仰統一的界限和方法如何。

保持信仰一致(這是追隨上帝之外的另一個目標),其意義有兩點:一是對教會內的會眾而言,一是對教會外的普通人而言。對於公眾而言,異教與異教徒是對聖靈的玷汙,甚至比傷風敗俗還要壞。正如在正常的人體內,肉體上的創傷或關節的分裂有時比體液受到雜物侵蝕還要壞。所以,再沒有比散布對於信仰的各種不同見解更足以導致宗教分裂的了。這種情形就好比有人在說:“看呀,基督在曠野之中!”而又有一些人在說:“看呀,基督在密室之內!”也就是說,有人在異端集會的地方尋找基督,而又有人在教堂之內尋找基督,我們究竟該追隨誰呢?在這種情況下,恐怕我們最好聽從基督的教誨:“不要出去!”那外邦人的宗師聖保羅(他的使命使他對於教外人士特別關注)曾說:“如果一個異教徒聽到你們在教會中仍各說各話,他豈不會認為這里是一群瘋子?”而那些無神論者或異教徒若聽到教會之中有如此多的矛盾沖突,教徒的意見比異教徒的意見也好不了多少,那他們就更要遠離聖殿,而“坐到褻瀆者席位之上”了。曾有一位諷刺大師虛擬了一套叢書,其中有一本名叫“異教徒的摩爾舞”。在談論如此重大的問題時以此為例,也許有點不夠恭敬。不過它把那異端攻訐者那種可笑的嘴臉刻畫得很好,用到這里可能還挺貼切。

信仰的一致會促進教內和平。而和平就是幸福,和平樹立信仰,和平培養博愛。教會的和平可升華成人們內心的和平。這樣,教徒就可以把以前用於寫爭論文章的精力轉移到撰寫信仰和修行的反思文章上了。

關於信仰一致的界限,這個界限非常重要。目前似乎有兩個極端。在某些狂熱派看來,任何的調和與妥協都是可憎的。正如《舊約》中所說:“和平嗎?耶戶?——和平與你有什麼關係?站到我身後去!”這一派人關心的不是和平,而是拉幫結派。與此相反,某些老底嘉派一味追求妥協折中,好像他們能夠在上帝與人類之間作出公斷似的。這兩種極端都是應當避免的。而如果能夠用下述兩條相反相成的箴言相互印證,來對救世主親自訂下的基督盟約進行解釋的話,前邊講到的這兩個極端或許就可以避免。這兩句箴言是:“凡是不幫助我們的,就是反對我們的。凡是不反對我們的,就是幫助我們的。”也就是說,要區分哪些是與信仰有關的原則問題,而哪些又屬於僅僅與見解、禮儀或概念分歧有關的枝節問題。這種區分看來是一件小事,但是如果做到了,就可以少一些黨派之爭,會讓擁護教會的人更多一些。

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