《蒙田隨筆》讓意願決定我們的行動

常說死亡能使我們償清所有的承諾。我知道有些人的做法是很惡劣的。英國國王亨利七世與菲利浦一世談判修好。後者為馬克西米連一世之子,更體面地說,是查理五世皇帝之父。亨利七世要求菲利浦把他的仇家,逃到荷蘭的屬於白玫瑰家族的蘇福爾公爵交給他,並保證不危害公爵的生命。可是亨利七世臨終時,卻立遺囑命令兒子在他死後立即處死蘇福爾公爵。

最近,阿爾布公爵在布魯塞爾處死了霍納和埃格蒙兩位伯爵。在這個悲劇中,不乏引人注目的情節。尤其是,埃格蒙伯爵強烈要求第一個被處死,因為霍納伯爵聽了他的話才來投降阿爾布公爵的,他希望他的死能償還欠霍納伯爵的債。似乎死亡並沒能使亨利七世償清承諾,而埃格蒙伯爵即使不死,他欠的債也已還清。我們不能超越自身的力量和才能。因為,結果和做法完全不在我們能力所及,唯有意願屬於我們的能力範圍:人類義務的規則都必須建築在自由意志之上。因此,埃格蒙伯爵認為,盡管履行諾言的權力不掌握在他手中,他的心靈和意志也必須承擔所作的諾言,那樣,即使他比霍納伯爵晚死,他也就擺脫了責任。英國國王亨利七世不想履行自己的諾言,盡管等到死後才把背信棄義的行動付諸實現,但他的行為是不能原諒的,正如希羅多德筆下的泥水匠不能原諒一樣:他一生忠心耿耿,嚴守秘密,臨死前卻把他的主子埃及國王的寶藏泄露給他的子女。

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