“紅豆”亦名相思子,學名Abrus Precatoriusl,豆科;本為東印度原產,何時傳入中國,則不大明了。現在大多產於嶺南一帶,木質蔓生,幹高丈余,葉為羽狀復葉,總狀花序,秋日葉腋出花梗,花很小,花冠為蝶形,色白或淡紅,雄蕊凡九,實成莢,為長方形,子大如豌豆而微扁,似Ellipsoid,色澤鮮紅光艷,但亦有作半黑半紅的。

至於其他記載的文字,如左思賦有:“相思之樹”。其解曰:“相思大樹也,材理堅,邪砍之則成文,可作器,其實如珊瑚,歷年不變,東冶有之”。《廣東新語》:“相思子,木理似槐,大者斜鋸之,有細花雲,亦曰雞翅木,以其紋似也。”徐表的《南州記》雲:“海紅豆生於南海人家園圃中,大樹而生,葉圓有莢,近時蜀中種之亦成。”李時珍《本草綱目》:“海紅豆,樹高二三丈,葉似梨葉而圓。”宋祈《益郡方物圖》雲:“紅豆如冬青而圓澤,春開花,花白,結莢枝間,其子累累,如綴珠,若大紅豆而扁,皮紅肉白,以此得名,蜀人用為果訂。”冠海字於“紅豆”上,大約是形容其種來自海外,雖然不能確定是來自東印度,但總是非中國之原產物。據上面之記載,可將紅豆分為兩種,一為春日開花的,是為木本;一為秋日開花的,必為草本了。現在嶺南所產屬於木本者已經絕跡,四川有無,尚未能明知,然草本者亦很稀少了。

自唐以來,詩人騷客,都很喜歡把“紅豆”或“相思子”這些名詞,運用到詩詞上面去,增加它本質的艷麗,或者這亦是使人對於“紅豆”格外來得興奮的原因吧!如王維的“紅豆生南國,春來發幾枝;願君多采擷,此物最相思”。牛希濟的《生查子》:“新月曲如眉,未有團意,紅豆不堪看,滿眼相思淚,終日劈桃穰,人在心兒裏,兩朵隔墻花,早晚成連理”。伍瑞隆的《竹枝詞》:“庭前種得相思樹,落盡相思人未歸”。梁武帝的《歡聞歌》中亦有:“南有相思木,合影復同心”二句。這不過一些例子,別的多得使我一時記不起來了。

對於相思樹之傳說,可以神話目之。內容所述,大多關於男女間戀愛的故事,都極哀艷:“戰國時魏國苦秦之難,有民從征戍秦,久不返,其妻思之而卒;既葬,冢上生木,枝葉皆向其夫所在而傾”。《古今詩話》:“有人歿於邊,其妻思之,哭於相思樹下而卒”。這兩個傳說頗相似,可以歸為一類。還有一種傳說:“宋康王舍人韓憑,娶妻何氏美,康王奪之,憑自殺,妻投臺而死。裏人埋之,冢相望也。宿昔,有大梓木生於二冢之端,有鴛鴦各一,恒棲樹上,交頸悲鳴,其聲感人。宋人哀之,遂號其木曰相思樹”。這個故事,很似古詩之《孔雀東南飛》,不過一則投水,一則墜臺,不無相異之處。

相思子的用途,大多可為裝飾品及制造玩具。《演繁露》雲:“唐世鏤骨為竅,朱黑雜塗,數以為采;亦有出意為巧者,取相思子納置竅中,使其色明現而易見”。故溫飛卿艷詞雲:“玲瓏骰子安紅豆,人骨相思知未知”?時常所用“入骨相思”之典,大約出之於此。相思子還可以用為保存貴重香料,段公路《北戶錄》言:“紅豆有蔓生,用子收龍腦香相宜,今香不耗也”。

相思子在醫藥上亦有相當的價值,《本草綱目》:“相思子別名郎君子,苦平有小毒,通九竅,殺三蟲,治蟲毒”。李“海紅豆治人黑皮,花癬,頭面遊風,宜人面藥及澡豆”。《衛生寶鑒》:“紅豆丸,功用治諸嘔逆吐食膈氣反胃”。《證治準繩方》:“紅豆散,治頭重”。

植物中的相思子知道的人較多,然動物中的相思子,我想一定較少了。當童年時,在街頭曾見采山藥者,手中拿著一瓷盤,盛以白醋,中置狀如螺螄而扁平的殼類,蠕蠕而動。此物據《本草》所載,即為醋鱉,按:“醋鱉,一名長生螺,亦稱相思子,文理特細膩,置之醋中,則蹣跚而行”。周公謹的《雲煙過眼錄》:“長生螺數置之醋中則活”。陸延燦的《南村隨筆》所紀,較為詳細:“相思子如杏仁大,兩片相合,藏篋中,經入不壤,若入醋中,即旋轉如魚潑水狀”。上述各種記載,諒同一物無疑。據采山藥者言:“相思子唯一用途,專治婦人難產,產婦將其緊握手心中,胎兒自下”。這動物的相思子,閩粵邊海一帶,多有產之。

隨筆寫來,從植物的相思子談到了動物的相思子。可是這動物的相思子並不曾惹起誰去註意它,或者那赤褐色的貝殼,不如那紅得似火的紅豆能使人感到特殊的刺激吧?嘆賞紅豆,除直接以那醒目的色澤激動視覺外,你必當能幻想那全紅中嵌上一點的墨斑,那沙沙滾動著光艷的斑痕,是那眼珠兒,那活潑懂人意的眼珠兒。

載第29期(1935年6月5日出版)

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