凱特·肖班 葛林:一小時的故事

大家都知道馬拉德夫人的心臟有毛病,所以在把她丈夫的死訊告訴她時是非常注意方式方法的。

是她的姐姐朱賽芬告訴她的,話都沒說成句;吞吞吐吐、遮遮掩掩地暗示著。

她丈夫的朋友理查德也在她身邊。正是他在報社收到了鐵路事故的消息,那上面“死亡者”一項中,布蘭特雷·馬拉德的名字排在第一。他一直等到來了第二封電報,把情況弄確實了,然後才匆匆趕來報告噩耗,以顯示他是一個多麽關心人、能夠體貼入微的朋友。

要是別的婦女遇到這種情況,一定是手足無措,無法接受現實。她可不是這樣。她立刻一下子倒在姐姐的懷里,放聲大哭起來。當哀傷的風暴逐漸減弱時,她獨自走向自己的房里,她不要人跟著她。

正對著打開的窗戶,放著一把舒適、寬大的安樂椅。全身的精疲力竭,似乎已浸透到她的心靈深處,她一屁股坐了下來。

她能看到房前場地上洋溢著初春活力的輕輕搖曳著的樹梢。空氣里充滿了陣雨的芳香。下面街上有個小販在吆喝著他的貨色。遠處傳來了什麽人的微弱歌聲;屋檐下,數不清的麻雀在嘁嘁喳喳地叫。

對著她的窗的正西方,相逢又相重的朵朵行雲之間露出了這兒一片、那兒一片的藍天。

她坐在那里,頭靠著軟墊,一動也不動,嗓子眼里偶而啜泣一兩聲,身子抖動一下,就像那哭著哭著睡著了的小孩,做夢還在抽噎。

她還年輕,美麗。沈著的面孔出現的線條,說明了一種相當的抑制能力。可是,這會兒她兩眼只是呆滯地凝視著遠方的一片藍天。從她的眼光看來她不是在沈思,而像是在理智地思考什麽問題,卻又尚未做出決定。

什麽東西正向她走來,她等待著,又有點害怕。那是什麽呢?她不知道,太微妙難解了,說不清、道不明。可是她感覺得出來,那是從空中爬出來的,正穿過洋溢在空氣中的聲音、氣味、色彩而向她奔來。

這會兒,她的胸口激動地起伏著。她開始認出來那正向她逼近、就要占有她的東西,她掙紮著決心把它打回去——可是她意志就像她那白皙纖弱的雙手一樣軟弱無力。

當她放松自己時,從微弱的嘴唇間溜出了悄悄的聲音。她一遍又一遍地低聲悄語:“自由了,自由了,自由了!”但緊跟著,從她眼中流露出一副茫然的神情、恐懼的神情。她的目光明亮而鋒利。她的脈搏加快了,循環中的血液使她全身感到溫暖、松快。

她沒有停下來問問自己,是不是有一種邪惡的快感控制著她。她現在頭腦清醒,精神亢奮,她根本不認為會有這種可能。

她知道,等她見到死者那交叉著的雙手時,等她見到死者那張一向含情脈脈地望著她、如今已是僵硬、灰暗、毫無生氣的臉龐時,她還是會哭的。不過她透過那痛苦的時刻看到,來日方長的歲月可就完全屬於她了。她張開雙臂歡迎這歲月的到來。

在那即將到來的歲月里,沒有人會替她做主;她將獨立生活。再不會有強烈的意志而迫使她屈從了,多古怪,居然有人相信,盲目而執拗地相信,自己有權把自己的意志強加於別人。在她目前心智特別清明的一刻里,她看清楚:促成這種行為的動機無論是出於善意還是出於惡意,這種行為本身都是有罪的。

當然,她是愛過他的——有時候是愛他的。但經常是不愛他的。那又有什麽關”“系!有了獨立的意志——她現在突然認識到這是她身上最強烈的一種沖動,愛情這未有答案的神秘事物,又算得了什麽呢!

“自由了!身心自由了!”她悄悄低語。

朱賽芬跪在關著的門外,嘴唇對著鎖孔,苦苦哀求讓她進去。“露易絲,開開門!求求你啦,開開門——你這樣會得病的。你幹什麽哪?看在上帝的份兒上,開開門吧!”

“去吧。我沒把自己搞病。”沒有,她正透過那扇開著的窗子暢飲那真正的長生不老藥呢。

她在縱情地幻想未來的歲月將會如何。春天,還有夏天以及所有各種時光都將為她自己所有。她悄悄地做了快速的祈禱,但願自己生命長久一些。僅僅是在昨天,她一想到說不定自己會過好久才死去,就厭惡得發抖。她終於站了起來,在她姐姐的強求下,打開了門。她眼睛里充滿了勝利的激情,她的舉止不知不覺竟象勝利女神一樣。她緊摟著姐姐的腰,她們一齊下樓去了。理查德正站在下面等著她們。

有人在用彈簧鎖鑰匙開大門。進來的是布蘭特雷·馬拉德,略顯旅途勞頓,但泰然自若地提著他的大旅行包和傘。他不但沒有在發生事故的地方呆過,而且連出了什麽事也不知道。他站在那兒,大為吃驚地聽見了朱賽芬刺耳的尖叫聲;看見了理查德急忙在他妻子面前遮擋著他的快速動作。

不過,理查德已經太晚了。

醫生來後,他們說她是死於心臟病——說她是因為極度高興致死的。

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