從前外江人初來香港,抱怨在香港吃不到好的桃子,如上海龍華的水蜜桃,松江的黃桃,以及南京的蟠桃。現在當然不會再有這種情形了。因為過去香港市上每年所能見到的只是一種尖嘴的小桃,本地人稱為鷹嘴桃,其實不過是俗說的毛桃,是不能登大雅之堂的。但如說到李子,嶺南的李,就決不輸過江南以及北方出產的,且不說著名的南華李,就是上市較早的青竹李,味道就已經不惡了。

北方人對於李的評價,遠不及桃,這就表示北方所出產的李,在品質上遠不及南方。北方的大水果店是很少賣李的,僅是在路旁的水果攤上才買得到,一般人也禁止孩子們多吃李。這都是對於李的歧視。其實,且不說沈李浮瓜,本是夏天的韻事,就是古詩上所說的「投我以桃,報之以李」,可見桃李的地位原本是相等的。後來李的被歧視,也許是出產愈來愈不好的緣故。但佳種也並不是沒有的,如有名的李,出嘉興,一名醉李。《越絕書》說,吳王曾醉西施於此,所以名為醉李。今日嘉興出產的李,皮薄多漿,是像水蜜桃一樣可以撕開一塊皮用口來吮的。

還有《晉書》上所載的王濟王戎,都是以家裡出產好李著名的人物。王濟家裡出產的李子,就是皇帝來要,他也不肯多給。後來皇帝惱了,乘他出門的時候,率人到他家裡將園中的李子吃光,並將李樹也給砍了。王戎也一樣的吝嗇,他要賣李圖利,又不願別人獲得他的好種,於是將李核鑽壞了才出售。這都是關於李的有趣逸話。

香港可以吃到的李,除青竹李外,還有胭脂李。有的裡面紅外面青,有的外面紅裡面青,還有紫皮黃肉。當然最好的是南華李。這上市比較遲。可惜冒充的居多,很難買到真正的韶關南華李。香港水果店裡還有一種美國李子出售,紫紅色的,號稱蜜李,外表很好看,可是中看不中吃,淡而無味,又貴又不好。

俗說瓜田不納履,李下不整冠。這固然是避嫌,但也未免看輕了自己。因此我最喜歡陶弼的兩句詩,說得最爽快:

 

主人肝膽無猜忌,李下遊人任整冠。

 

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