行者阿保· 爪哇島來的合約工

蘇門答臘蘇北省的橡膠種植園,割膠工人都是爪哇合約工(contract)。說是合約,其實是終生,因為他們都是全家大小一起從爪哇島「移民」來的。公司有宿舍給他們「落户」,為他們的子女辦免費學校,還有免費醫療。

通常一提到「出糧」,誰都知道是領工資,領薪水吧!可是在種植園,出糧除了領到一些現錢以外,還真有糧食「出」的,也就是有米派。割膠工人的工資並不多,可是公司每月會安人口發米糧給工人,還有醎魚、食油,甚至白糖、肥皂等,每季還有布料派。總之,讓你有最基本的吃穿用,使你死心塌地為公司割一輩子橡膠。到工人退休時,子女早已長大成家,早成了蘇島人了,想都不會想回那貧困的爪哇島老家了。

 

一望無盡的橡膠種植園

我們那橡膠種植園不算小,綿延數十公里,工人逾萬。除了中心區總部以外,共分了十幾個Pondok(Pondok的原意是臨時的茅屋窩棚之類,但在種植園卻是指固定的居民點,當地華人稱為「路」,相當於內地農場一個區大隊吧)。每一「路」的中心各有一個工人住宅區Pondok,是在橡膠樹林中闢出一塊大空地,四圍建了長排長排的,鋅鐵頂的木板平房做工人宿舍。中間的空地有足球場那麼大,還建一間只有屋頂和水泥地台,四面透風的大堂,以便工人活動,自然形成一個小社區。每一「路」必有一間華人開的雜貨店,供應日常生活用品。

種植園所有十幾「路」,我都去過很多次,因為當年我一位印尼小朋友的父親是公司電影放影隊的負責人,他每逢周六日晚,必用敞篷卡車帶他的助手輪著到各「Pondok」去播放露天電影,在假期我經常和我那小朋友跟著去。那荷里活影片我們都是看了很多次的,跟著去只為好玩。 


爪哇人移民來蘇島,把他們老家的風俗文化也帶了來。我們這個省雖然是馬達族地區,馬達人主要是信基督教的,可是在種植園,自然形成了「小爪哇」,而爪哇人是信回教,過齋戒的。每年回教年之前一兩個月,公司就買了幾十隻水牛回來養著,一到過年前夕,分到各「路」去殺了「分牛肉」,人人有份。

過回教年時總部的住宅區可熱鬧了。早上在足球場有「跳竹馬」(Kuda Kepang),通常是由少年來「騎」(是把竹編的扁「馬」夾在胯下),玩得很顛,好像是有神靈附體,那些「騎手」不知是吃了什麼藥的,甚至口吐白沫。下午有足球比賽,觀眾人山人海,歡呼聲此起彼落。晚上有皮影戲,路邊有很多小販賣各種鄉下小食,水果、糕點,Onde onde、Ondol ondol、Getuk、Peyek、Rujak、Pecel、Sate、Lontong(都是鄉下的印尼小食)等等。


跳竹馬-Kuda Kepang

那Lontong(裹飯團)和港粵印尼餐館的所謂「十五夜」(lontong Capgome)不同,只簡單地澆上辣椒甜醬油,加幾條豆芽和木薯粉做的Kerupuk(炸脆片);那Rujak(水果辣沙拉) 是Rujak ulek(研磨的),特别加了一種澀味有核的嫩香蕉,所以味道很獨特。每一份Rujak你要小販加多少「朝天椒」都行,少的一二粒,多的十粒八粒。吃Rujak要吃得滿頭大汗,辣得「囌!囌!」聲才過癮的,那吃剩的醬汁是精華,不能放過,哈哈;甘蔗是去皮切一小段一小段,用細竹簽插成一串或傘形那樣賣。辛苦一年,如此一連熱鬧幾天,大人喜氣洋洋,小孩高高興興。 

雖然年底的聖誕、元旦,馬達族人也搞慶祝,但種植園裡的馬達族人大都是些中小職員,人數相對不多,只是到教堂唱唱聖詩吧了,沒爪哇工人搞的那麼熱鬧。


除了白天跳竹馬、賽足球,有時晚上玩「電石大砲」。「電石」學名碳化鈣(Karbid),是電弧爐煉鋼的碱性熔渣,灰白色的結晶塊,遇水會產生乙炔氣,有很高可燃性。早期橡膠工人用做照明的頭燈,後來有了電池,乙炔燈就給淘汰了。工廠的技工取約五尺長電缐杆鋼管,一頭封死,封邊對上約六七寸處鑽個小洞,制成仿古「大砲」。在深夜工人把「大砲」架起,開口斜對上方,倒入一點水,把電石碎塊丟了些進去,砲口用濕布封住。電石遇水產生乙炔氣後,把濕布一移開,就好像古代大砲那樣在小洞處點火。乙炔氣和空氣混合一點火就爆炸,那砲聲可聲震十數里。


皮影戲Wayang kulit後台皮影戲Wayang kulit前台

比較有「身份」的工頭或文職,家裡有喜慶時,如娶媳婦之類,必大擺宴蓆,並請一隊樂隊來助興。在門外空地搭了一個臨時的大草棚,用黃色的嫩椰子葉裝飾起來。有些是鋪了草蓆就地坐,講究的還搭了臨時長桌。我曾跟老爸去參加過幾次,老爸把幾張鈔票卷了握在右手心,帶我走向宴會草棚,主人早在門口迎客。老爸對主人講一些吉利的話,握一握手,那幾張鈔票就在一握之間過了主,一切都那麼的自然和專業。然後我們就走入草棚去享受那流水宴了,一坐下自然有人在你面前鋪香蕉葉,然後在蕉葉上擺上一份道地的鄉下美食,是那麼的回味無窮。

樂隊是西式的,有小提琴、小號和色士風,有些還用手風琴,唯一道地的是作為樂隊首席的那單面手鼓。在門外搭一個三幾尺高的方台,有三兩位穿傳統紗籠裝扮的舞娘伴舞。客人只要交給樂隊領班「行價」的錢,就可上台和舞娘跳「一曲舞」,通常是跳馬來亞Ronggeng或印尼Joget,所以只有注目禮,是不會有肢體接觸的,很斯文。

爪哇皮影戲Wayang kulit,就不一定在節日才上演,通常的星期六日晚上偶而也演,雖然平時觀眾多是小孩。用的是傳統的爪哇敲擊樂Gamelan,那清脆的敲擊樂聲,在夜深人靜的種植園,可以聲傳數里,是優美動聽的催眠曲。

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