杜威:第十章·興趣和訓練

二、興趣觀念在教育上的重要性

興趣是任何有目的的經驗中各種事物的動力,不管這些事物是看得見,還是呈現在想象中的。具體地說,承認興趣在有教育意義的發展中的能動地位,其價值在於使我們能考慮每一個兒童的特殊的能力、需要和愛好。承認興趣的重要性的人不會認為,因為兒童偶然由同一個教師任教,采用同一種課本,他們的心理就會同樣活動。同樣的教材,隨著對兒童的特殊感染力的不同,兒童對教材的態度、研究教材的方法和對教材的反應各有不同,而教師的這種感染力本身又隨著兒童的自然傾向、各人的過去經驗以各人生活計劃等等的差異而各有不同。但是,有關興趣的種種事實,對教育哲學可提供有一般價值的考慮。如果我們能正確地理解關於興趣的事實,就可以使我們警惕有關心智和教材的某些觀念,這些觀念過去在哲學思想上曾流行一時,並對教學和訓練的進行產生了嚴重的不良影響。心智往往被置於有待認識的事物和事實之上;把心智看作孤立存在的東西,心理的狀態和活動獨立存在。他們認為知識就是純粹的心理存在從外部運用於有待認識的事物,或者是外界的教材作用於心智所造成的種種印象;或者是兩者的結合。因此,教材被看作自身完成的東西;教材不過是有待學習或認識的東西。至於學習的方法,或者通過自動地運用心智於教材,或者通過作用於心智的種種印象。

關於興趣的種種事實表明,這些觀念都是無稽之談。經驗中的心智,是根據對未來可能的結果的預測而應付目前刺激的能力,目的在於控制將會發生的結果。事物,即已知的教材,就是和預料的事件進程有關系的東西,不管這些事物促進這個進程,還是延緩這個進程。上面的這些話過於抽象,不易理解。舉個例子就可以明白這些話的含義了。

你從事某種職業,譬如說用打字機寫作。如果你是一個能手,你已經養成的習慣能照顧身體方面的活動,使你的思想自由地考慮你的題目。但是,如果你打字並不熟練,或者,即使你打字熟練,打字機運轉不靈,那麽,你就要運用智慧。你不希望胡亂在打字機上按鍵,隨便發生什麽結果;你希望把詞打成一定的次序,使它們有意義。你注意鍵子,注意你所打的內容,注意你手的運動,注意打字機上的色帶或打字機的裝置。你的注意力並不是毫不在乎地和雜亂地分配在任何一個細節上,而是集中在與有效地從事你的職業有關的事情上。你目光向前,你注意當前的許多事實,因為它們是你做事取得成功的因素。你必須發現你能力有多大,掌握了哪些事件,有什麽困難和障礙。這種預見和對所預見的情況所進行的全面的調查就構成心智。一種行動,如果沒有這種對結果的預見,沒有這種對方法和障礙的考慮,那麽這種行動不是一種習慣,就是盲目的行動。無論是習慣的動作,或是有目的行動,都沒有理智的作用。如果對於所想要做的事情含糊不定,對實現這件事的條件的觀察漫不經心,這樣的人是拙笨的,或只有部分的智力。

如果我們再用前面的例子,他的心思不關心打字機的操作,而注意所要寫作的文章,情況也是相同的。這個人在打字時,有一個正在進行中的活動,他正致力於闡發這一個題目,除非他像留聲機說話那樣寫作,否則就要用智力;就是說,他一面打字,同時機靈地預見到目前的材料和思考可能得到的各種結論,並不斷地加強觀察追憶,掌握和所要達到的結論有關的材料。他的整個態度是一種關切的態度,關注著將發生的事情,以及是否利於達到目的。如果目前的行為沒有由預見未來可能的結果所決定的方向,這種行為就沒有智力。對未來只有想象的預測,而不注意預測所依靠的條件,那就只是自己欺騙自己,或是癡心妄想,這是一種發育不全的智力。

如果這個例子具有典型意義,那麽心智就不是什麽自身完成的東西;它是一個得到智力指導的行動的過程;換言之,在行動的過程中有目的、有結局並須選擇手段,以促進達到目的。智力並不是一個人所有的特殊的占有物;一個人所參與的活動具有上面所說的特性,他就是明智的。一個人所從事的各種活動,無論他是否運用智力去參與,都不是他個人獨有的財產;這些活動不過是他從事和參與的事情。還有其他事情,其他事情和人物的獨立的變化參加到他的活動中來,或者和他合作,或者阻礙他的活動。個人的行動可以是事件進程的開端,但是這件事的結果決定於他的反應和其他事物所提供的力量的相互作用。如果不把心智看作一個和其他因素共同參與而取得結果的因素,那麽心智就變成沒有意義的東西。

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