房龍《人類的故事》22 羅馬帝國的興起

羅馬帝國是如何形成的

羅馬帝國的產生純屬偶然。沒有人策劃它,它是自己“形成”的。從未有過一個著名的將軍、政客或刺客站出來說,“朋友們,羅馬公民們,我們必須建立一個帝國!大家跟著我,我們將一道征服從赫爾克裏斯之門到托羅斯山的所有土地!”

誠然,羅馬造就過眾多戰功卓著的將軍和許多傑出的政客及刺客,羅馬軍隊在世界各地所向披靡。但羅馬帝國的產生並非出於一個精心策劃的構思。普通羅馬人都是些非常務實的人們,他們不喜歡探討關於政府的理論。當某人慷慨激昂地陳辭:“我以為,羅馬帝國應該向東擴展……等等”,聽眾們便會立即離開會場,回到自己的實際事務中去。事實上,羅馬攫取越來越多的土地,僅僅是因為環境迫使它必須攫取土地。它的擴張並不是出於野心或貪婪的驅使。羅馬人天生願意作安分守紀的農民,寧願一輩子呆在家裏。不過一旦受到攻擊,他們就會奮起自衛。如果敵人正巧來自海外,需要去遙遠的國度對他們展開反擊。此時,任勞任怨的羅馬人便會跨越數千英裏艱苦乏味的路程,去打垮這些危險的敵人。當任務完成之後,他們又留下來管理新征服的土地,以免它落人四處遊蕩的野蠻部族之手,構成對羅馬安全的新威脅。這聽起來有些覆雜,可對現代人來說卻是非常簡單的道理。今天,你有時也會看到這樣的例子。

公元前203年,西皮奧率軍渡過阿非利加海,將戰火燒到非洲。迦太基緊急召回漢尼拔。由於漢尼拔率領的雇傭軍士氣低落,並不真心為迦太基而戰,因此他在紮馬附近被擊敗。羅馬人要求他投降,但漢尼拔逃往亞洲的敘利亞和馬其頓尋求支持。這些是我在上一章告訴過你們的。

敘利亞和馬其頓的統治者(二者都是亞歷山大的帝國分裂後的殘余)當時正策劃遠征埃及,企圖瓜分富饒的尼羅河谷。埃及國王聽聞了風聲,急忙向羅馬人求援。看樣子,一連串富於戲劇性的陰謀與反陰謀即將上演。可是,一貫缺乏想象力的羅馬人在大戲還未開演前就粗暴地拉上了帷幕。羅馬軍團一舉摧毀了馬其頓人沿用的希臘重裝步兵方陣。這場戰役發生在公元前197年,地點位於色薩利中部的辛諾塞法利平原,也稱“狗頭山”。

隨後,羅馬人向半島南部的阿提卡進軍,並通知希臘人,要把他們“從馬其頓的重軛下解放出來”。可多年的半奴役生涯,並未使希臘人學得聰明一點,他們把新獲得的自由耗費在最無意義事情上。所有的希臘城邦再度陷人無休止的相互爭吵中,一如它們在光榮的舊時代的所為。 顯然,羅馬人的政治理解力還達不到這般精妙的程度,他們不喜歡這個民族內的愚蠢爭論。起初他們極力容忍,可漫天飛舞的謠言與攻訐終於使務實的羅馬人失去了耐性。他們攻人希臘,焚毀柯林斯城以警告其他城邦,並派遣一名總督去統治雅典這個騷動不安的省份。這樣,馬其頓和希臘變成了保衛羅馬東部邊疆的緩沖區。

此時,越過赫勒斯蓬特海峽就是敘利亞王國安蒂阿卡斯三世統治著的廣袤土地。當其尊貴的客人,漢尼拔將軍向他解釋人侵意大利、掠奪整個羅馬城將是一件輕而易舉的事情時,安蒂阿卡斯三世不禁躍躍欲試。

盧修斯·西皮奧,即人侵非洲並在紮馬大敗漢尼拔及其速太基軍隊的西皮奧將軍的弟弟,被派往小亞細亞。公元前190年,他在瑪格尼西亞附近摧毀了敘利亞軍隊。不久後,安蒂阿卡斯被自己的人民私刑處死,小亞細亞隨之成為羅馬的保護地。

這個小小的城市共和國最終成為了地中海周圍大片土地的主人。

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