朱剛:百回本《西遊記》的文本層次:故事·知識·觀念(1)

引言:遇見“化石”


人民文學出版社提供了百回本《西遊記》的標準文本,作為中國小說的“四大名著”之一,絕大多數國人在中學階段已經完成對它的閱讀,並對其中所述的故事了然於胸。所以,沒有特殊的需要,一般人不會再重新審視這個文本。筆者相信,閱讀時知識儲備的不足,使絕大多數國人失去了充分領略《西遊記》妙處的機會。

比如,第六回講到太上老君要幫助二郎神擒拿孫悟空,與觀音菩薩有一段對話(人民文學出版社2010年第3版,第72頁):

菩薩道:“你有甚麼兵器?”老君道:“有,有,有。”捋起衣袖,左膊上,取下一個圈子,說道:“這件兵器,乃錕鋼摶煉的,被我將還丹點成,養就一身靈氣,善能變化,水火不侵,又能套諸物;一名‘金鋼琢’,又名‘金鋼套’。當年過函關,化胡為佛,甚是虧他。早晚最可防身。等我丟下去打他一下。”

老君的話中有“化胡為佛”一句,因為跟故事情節的進展沒有什麼關系,讀者完全可以忽略不顧,人民文學出版社的文本也沒有給這句話加注。確實,忽略此句並不影響閱讀,而注意到這一句,則需要讀者具備有關《老子化胡經》的知識。筆者初次閱讀《西遊記》時,也不掌握這種知識,現在重讀時遇見此句,卻覺得意味無窮。

《老子化胡經》與佛、道相諍的歷史相纏夾,在《西遊記》故事開始醞釀形成的唐宋時代,估計曾是一本眾所周知的書。但是,自元朝政府下令銷毀此書,知道它的人就越來越少,至少它已經退出了大眾的視野,其重新獲得關注,要到敦煌遺書中的幾個抄本被發現以後。那麼,明朝百回本《西遊記》的“作者”又何從獲得老子“化胡為佛”的知識?

把《西遊記》視為“證道書”的學者也許能夠解釋這一點:如果“作者”是一位道教徒,他可能在《化胡經》被銷毀後繼續擁有相關知識。然而即便如此,情況也並不因此而顯得樂觀。“老子化胡”的說法在百回本《西遊記》中既沒有出現的必要,在全書中也沒有實質性的呼應(第五十二回降服青牛時,老君說:“我那‘金剛琢’,乃是我過函關化胡之器,自幼煉成之寶。”這里再次出現“化胡”,但提供的相關信息並不超過第六回,全書之中沒有對“化胡”的進一步敘述或說明),實際上它與《西遊記》所描述的世界可謂格格不入,而且無論如何老君也不該面對觀音菩薩去自吹什麼“當年過函關,化胡為佛”,那菩薩的修養再好,怕也不能容忍。很明顯,“作者”並未意識到,他讓老君說出這麼一句話來,是如此地不應場合。

一句沒有必要、沒有呼應、不應場合的話語,孤零零地嵌在文本之中,我們只能把它當作“化石”來看待。在《化胡經》流行的唐宋時代,作為有關老子的言說中極普通的“常識”,在某個通俗文本中形成了這樣的話語,或者在說書人口中成了套語,經過了一番我們難以知其細節的遇合,該文本或套語被百回本《西遊記》所吸收,此時的“作者”已不能確知其含義,故亦不曾加以修改,莫名其妙地保存下來,成了一塊“化石”,很不和諧地夾在文本之中。

其實,類似的“化石”在《西遊記》《水滸傳》等通俗小說中並不稀見。從故事開始流傳,到目前被我們認可的“小說”文本的形成,經過了漫長的時間,於是,許多不同來源、形成於不同時期的元素,被匯集於此,如果不曾被“作者”充分消化,就成為上述那樣的“化石”。一塊一塊地尋出這樣的“化石”,也許是一件饒有趣味的事,但這不是本文的目的。毋寧說,筆者關心的恰恰是與此相反的另一方面,即不同來源、形成於不同時期的許多元素,如何被整合到百回本的文本之中,成為一部理應具備自身統一性的“長篇小說”。

對於具有特定作者的“作品”來說,作者是其自身統一性的保障。我們通過了解作者的想法,去有效地解讀他的作品,使這個作品呈現為自身統一的對象。即便聲稱只關心作品本身的批評家,其解析文本時,也大抵仍以“作品”的自身統一性為前提,嚴格地說,這依然需要一個特定的“作者”,盡管他經常被隱去不提。就此而言,《西遊記》可以成為特殊的考察對象,其自身統一性如何,尚待檢證,無論給它標上一個“作者”吳承恩的做法是否合適,吳都不能成為其自身統一性的保障。

那麼,在沒有“作者”保障的前提下,這部“小說”的文本如何形成其自身的統一性?我們可以設想幾個層次來加以考察:首先是故事,完整而無矛盾地講述取經故事,是最淺表的層次,無數“作者”可以在這個方向上合作,然後由寫定者綜合起來,形成統一性;其次是文本所包含的具有客觀性的知識,如上述“化胡”的說法那樣,對於一個歷經眾手的文本來說,考察其如何處理這類知識,可以檢證寫定者的工作力度,也就是文本統一性達到的程度;最後是觀念層次,一般情況下這是作者的思想在作品中的體現,但《西遊記》有沒有這種統一的思想性,還是個問題,這里把文本中包含的思想性內容稱為“觀念”。

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