蒙田·判斷的好懷取決於主觀看法 (1)

對好壞的判斷主要取決於我們的主觀看法

古希臘有一條格言說,人通常被對事物的看法,而不是被事物本身所困擾。假如大家都能不折不扣地把這句話當成真理,那麽,人類的不幸就可得以緩解,因為,如果只憑我們的判斷,壞事才進入我們的世界,那麽,我們完全可以嗤之以鼻,或者把它們變為好事。假如事物受我們的支配,為什麽我們不能加以利用,或者使之適應我們的利益?如果我們所謂的煩惱和痛苦並不出自事物本身,而來自我們的想像給予的特性,那麽找們自己就能改變這種特性。如果選擇權在我們手中,沒有人強迫我們,那麽,為什麽要傻乎乎地自尋煩惱,使疾病、貧困和蔑視帶上一種苦澀而醜惡的味道?我們完全可以使它們變得富有情趣;如果說機遇僅僅提供內容的話,那麽形式可由我們賦予。然而,既然我們認為,所謂的壞事並不出自事物本身,至少,無論如何,應該由我們給予它們另一種味道,另一副面孔(因為這是一回事),我們就來看看這種說法是不是站得住腳。

如果我們擔憂的事物可以擅自在我們身上安營紮寨,那它們也會在別人那里安家落戶。因為所有的人都是同一類的,都具備相同的想像和判斷工具,但我們對這些事物的看法形形色色,這清楚新的截然相反的狀態。

我們將死亡、貧困和痛苦當作我們的主要對手。

然而,一些人稱死亡為最可怕的事物,殊不知另一些人卻稱之為人生痛苦的唯一港口,自然而傑出的支配者,人生自由的惟一依靠,醫治百病的通用而高效的良藥。正如有些人面對死亡膽戰心驚,另一些人對死卻比對生更泰然自若。

有人抱怨死亡來得太易:

死神啊! 假若妳能拒絕懦夫,而只懲罰不怕死的人該多好! ——盧卡努

暫且不談這些值得炫耀的勇氣。獄奧多羅斯面對威脅他、要殺死他的利西馬科斯,回答說:“妳若有斑蝥之力,就能擊中。……多數哲學家要麽有目的地預防死亡,要麽催促和幫助死亡早日來臨。

我們看到,很多有名望的人,面對死亡(不是普通的死,而是夾雜著恥辱和怨憤)。或出於頑強,或出於天真,顯得從容迫,神態自如,同平時相比毫無異樣。此時,他們照樣處理家事,求朋友幫忙,吟唱,說教,同百姓友好相處,甚至還開開玩笑,為朋友的健康乾杯,就像蘇格拉底那樣。有一個人,被帶往絞刑架還提出不要經過某某街,說是那里有個商人可能會來揪他的衣領,因為他有筆老賬尚未償還。還有個人則對封予手說不要碰他的喉嚨,以免他笑得渾身發抖,因為他怕癢癢。還有一個聽到他的懺悔神甫向他保證,他死的那天將和天主共進晚餐,他笑著回答說:“要去妳自己去吧,我守齋。¨還有個人向劊子手要水喝,劊子手喝了再給他,他就說不願意在他後面喝,怕染上梅毒。大家都聽說過那位庇卡底人的故事,此人已上了絞刑架,人們給他帶來一個姑娘,如果他想娶她,便可免於一死(我們的法律有時是允許的)。他將那姑娘打量了一會兒,發現她是瘸腿,便說:“快把我綁起來吧,她是瘸子。”聽說在丹麥也發生過類似的事:有個人被判砍頭,在斷頭臺上,人們也向他提出同樣的條件,也遭到了拒絕,因為送上來的那個姑娘,臉頰下垂,鼻子太尖。在圖盧茲,有位仆人被指控為異教徒,他之所以信仰異教,是因為他的主人,一位與他同為階下囚的年輕學生信仰異教,可是仆人寧死也不願相信他的主人可能是錯的。我們還可以讀到阿拉斯城的故事:當路易十一攻克該城時,很多人寧可被吊死,也不願喊:“國王萬歲! ”

在納森克王國,至今教士的妻子在丈夫去世時,隨死者一起活埋。其他女人則在她們丈夫的葬禮上活活燒死,此時,她們不僅表現得勇敢堅強,而且喜形於色。國王的遺體火化時,他所有的妻妾、嬖妾。各種官員,奴仆都興高采烈地撲向烈火。對他們來說,能陪伴國王的遺體一起火化,是一種無上的光榮。

一些卑劣的小人物臨死前也談笑風生。有一個人,當劊子手推他時,大聲喊道:“開船吧! ”這是他的口頭禪。還有一個破平放在壁爐旁的草褥上等死,醫生問他哪里不舒服,他卻回答;“在凳子和火之間。"教士來給他塗聖油,尋找他那因病而縮小了的雙腳時,他說:“您可以在我的腿端找到它們。有人勸他祈禱上帝保佑,他卻問:“誰去哪里。”那人答遭:“如果上帝願意,馬上就是您了。”他又說:“但願是明天晚上。”那人繼續道:“您還是祈求上帝保佑吧,您很快就要去了。他接口說:“固此,最好是我自己把建議告訴他。”

在我們同米蘭的最後一次戰爭中,兵荒馬亂,民不聊生,百姓難以忍受多舛的命運,決定一死了之。我聽我父親說,那時盛傳有二十五位紳士一週之內自己結束了生命。這一事件與克桑西城的故事很相近,克桑西人被布魯圖團團圍困,男女老少都想以身許國,根本沒有試圖逃生,布魯圖只救下了極少一部分居民。

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