他是個上了年紀、衣著整潔的禪宗僧人,擅長插花和一些古代的手藝。有時候他會來看望我。儘管他對很多舊信仰持反對態度,不相信預言與夢兆之類的東西,要求人們只相信佛法,但他的信徒們還是很愛他。持禪宗信仰的僧侶很少抱有懷疑論,但我這位方外之友卻頗有些搖擺不定。最近,我們在一起談論死亡,他給我講了些讓人毛骨悚然的事。 


「鬼神之事,我是有些懷疑的。」他說:
 

「有時會有施主告訴我看到了鬼,或者自己做了個奇怪的夢,不過稍加詢問,我就會發現這些事情從道理上都解釋得通。 


「我一生中只遇到過一件難以解釋的事情,那時我在九州,剛入禪門不久,還是個雲遊僧。那天晚上,我路過山區,來到一個小村莊,那裡有一座禪寺。按禪宗的規矩,我前去掛單借宿。結果發現裡面的和尚都到幾里外的村子參加葬禮去了,寺裡只留下個從別的廟裡請來幫忙打理事務的老尼姑。老尼姑說僧人們都不在,不便收留我,而僧人們要再過七天才能回來──在那個地方,如果家裡死了人,按風俗,僧人要連續七天誦經做法事。

 

「我只好請求說,吃喝就無所謂了,但求有個地方睡上一覺就行。在我的苦苦哀求下,那個老尼姑終於動了憐憫之心。她在神壇前給我鋪了床被子,我一躺下就睡著了。到了半夜──那天夜裡真冷啊──我被一陣木魚聲驚醒了,有人就在我身邊唸著:

 

『阿彌陀佛』。

 

我趕忙睜開眼睛,但是寺廟裡黑漆漆的,就算有人在面前抓住我的鼻子,我也看不見他。我奇怪怎麼會有人在這麼黑的地方敲木魚誦經。

 

「那聲音雖然一開始離我很近,但過一會兒卻稍稍小了一點兒。我想我肯定是弄錯了──可能是僧人們回來了,正在廟裡的其他地方做法事呢。儘管有木魚聲和誦經聲干擾,我還是一覺睡到了清晨。洗潄更衣後,我找到了那個老尼姑,謝過她的好心後,我便壯起膽子問她: 

『昨天夜裡是僧人回來了嗎?』

 

『沒有,』她很乾脆地回答:『我跟你說過,他們要七天後才能回來。』 

『呀,對不起。』我說,『但是昨天夜裡我聽到有人敲著木魚唸阿彌陀佛,我還以為和尚回來了。』

 

『哦,那不是和尚,』老尼說道:『那是鬼魂。』 

『誰?』我簡直聽不懂她的話。

 

『當然是死人了。』她回答說:『只要附近有人死了,就會發生這樣的事。鬼魂來敲木魚、唸經。』 

她那種輕描淡寫的樣子,好像早已經習慣了這種事,根本不值一提。」

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