《歌德短篇小說選》褐姑娘(1)

威廉費了九牛二虎之力,終於圓滿地完成了任務,列納多面帶微笑地說:“您給我介紹了這麼多情況,我不勝感激。不過我還要提一個問題,我的姑媽最後沒有讓您向我轉告一個看來不很重要的情況嗎?”威廉想了想,說:“有的,我想起來了。她提到過一個叫瓦勒麗妮的女子。她讓我告訴您,這個女子嫁了一個好丈夫,現在生活得很不錯。”

“您使我心中的石頭落了地。”列納多接口說:“我現在要回家了,回憶起這個姑娘時,就不致觸景生情而感到內疚了。”

 

“也許我不該問,您與她是什麼關係,”威廉說,“只要您能用某種方式關心這個姑娘的命運,就不必於心不安了。” 

“這是世界上最微妙的關係,”列納多說,“它不是一般人想像中的愛情關係。我完全信賴您,可以講給您聽,其實這並不是故事。如果我對您說,我遲遲不歸,害怕回到我的莊園,剛才所說的奇怪做法,對了解家里情況的詢問,所有這一切全是為了順便弄清這個孩子的處境,您會怎麼想呢?”

 

“請您相信我,”他繼續說,“我知道得很清楚,有些熟人,很長時間沒有看見,再看見他們時發現他們沒有什麼變化,我估計我家里的人也差不多是這樣,很快就會和過去一樣,相處得很好。我唯一掛念的是那個孩子,她的情況肯定發生了變化,上帝保佑,但願變得更好了。” 

“您這麼一說,倒引起我的好奇,”威廉說,“您是要我等著聽一個不尋常的故事。”

 

“至少對我說來,這是不尋常的。”列納多答道,接著便講起自己的故事來: 

“在我的青年時代,按傳統周遊全歐洲的文明國家,是我的不可動搖的決心,我很小就有這種決心,只可惜這個打算一拖再拖,總沒有實現。久而久之,我只對近處的景色感興趣,遠處的讀得越多,聽得越多,對我的吸引力就越小。最後,由於叔父的鼓勵和見過世面的朋友們的催促,我在沒有準備好的情況下,就下了決心遠遊,而且比我們預料的快。

 

“我的叔叔本來就一定要促成這次旅行,也提不出反對意見。您是了解他和他的個性的,他總是單打一,手上的一件事不完成,其餘一切都談不上。盡管這樣,他還是做了很多事,而且似乎超過了他個人的力量。這次旅行在他看來也是相當突然的,但他馬上想通了。他把計劃修建,甚至已經動工的幾項建築工程停下來了,因為他從來不想動用儲蓄。他是一個聰明的理財人,想的是另外的辦法。最簡單的辦法是收取逾期貸款,特別是欠交的租金,他對債務人很寬容,不到萬不得已的時候決不索債,這也是他的一個特點,名單總是交給管家,事情由管家全權處理。

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