在我向茶山老板租借來種菜的一片小小園地,是處於一個小山谷地帶,這園地,兩旁都是山坡,一邊較峻峭,另一邊山腳下被開辟一條道路,留下矮矮的小山壁。因為茶山開了路,山區遭破壞,留下小山壁,占地小不壯觀,由於疏於打理,只留下零零落落的幾棵茶樹而已。

在這片疏疏落落的茶田小山壁下,有一條小溪流,溪流旁就是我們的小園了。
有一天我的孩子看到園旁小溪流荒廢著,就在淺淺的溪流上搭起了棚架,種了佛手瓜。就在剛種植不久,茶山管工就跑來提出忠告,他說,這種瓜樹是不適合種在茶山旁的,因為,瓜藤長高會爬上茶樹,影響茶樹生長。而且茶樹被瓜藤那茂密的葉子遮蓋,不能收割。

我們知道,瓜樹繁殖力十分旺盛,會到處蔓延。但是,為了生活,想多掙幾個錢,就向茶山管工表示,會多加留意,盡量不讓瓜藤爬上茶樹,一見瓜藤爬上茶樹,即砍除斷絕它們去路。

果然,瓜類植物,就如茶山管工所言,實在不宜栽在茶山旁;它長得實在快,稍不留意,就已爬上茶樹,瓜藤與茶葉糾纏不清了,好在管工體諒,一只眼睜一只眼閉。
我們所租借的這片小園,面積不到一英畝,10多年前每個月租金才200多令吉,現在漲至600令吉。種植生活困難,現在百貨價格猛漲,而蔬菜的價格在遇到市場癱瘓時,還是停留在每公斤1角錢,為了應付超重的生活費,除了采取園地以一畦多元化的種植方式,園旁有空地,即使一寸的泥土也不容空置;溪流上搭棚架種瓜,就是這個緣故。

溪流上茶山旁種瓜樹,瓜藤常常橫行霸道侵犯茶樹,幸虧茶山管工體諒,他也許了解到菜農們的困境吧?園地那麽小,租金那麽高,不辛苦多鋤幾行地,利用有限的資源,哪裏應付得了現代人繁多的生活費?如何繳交租金給茶園老板呢?(發表於2015年11月17日南洋商報《商余》版 / 收藏自 鄧長權臉書專頁

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