加布瑞埃拉·澤文《島上書店》(36)

“也許吧……”

“至少他一直堅持到了活動結束。”她說。

“我倒是覺得這讓活動更糟糕了。”A.J.說。

 

伊斯梅在按喇叭。

“叫我的,”A.J.說,“你晚上真的得在旅館里陪你媽媽?”

“我不是非得要。我是個成年人了,A.J.,”阿米莉婭說,“只不過我們明天要起早回普羅維登斯。”

 

“我覺得我沒有給她留下很好的印象。”A.J.說。

“沒人能夠,”她說,“我不會為此擔心的。”

“嗯,等我回來,如果你可以的話。”伊斯梅又按響了喇叭,A.J.朝車跑去。

 

阿米莉婭開始清理書店,從那攤嘔吐物開始,讓瑪雅收拾一些沒那麼讓人反胃的雜物,比如花瓣和塑料杯。沒從包里找出打火機的那個女人坐在最後一排。她戴了一頂松松的灰色軟呢帽,穿著一條絲綢長裙。她的衣服就像是從舊貨店里淘來的,不過阿米莉婭這位真的在舊貨店淘衣服的人,看得出那身行頭價格不菲。“您是來参加朗誦會的嗎?”阿米莉婭問。

 

“對。”那個女人說。

“您覺得怎麼樣?”阿米莉婭問。

“他很活躍啊。”那個女人說。

 

“對,確實是。”阿米莉婭把海綿里的水擠到一個桶里,“我不能說他完全就是我所期望看到的那樣兒。” 

“您期望什麼?”那個女人問。 

“更知性的一個人,我想。那聽著勢利。也許這個詞用得不對。也許是一個更睿智的人吧。”

 

那個女人點點頭。“是,我看得出來。” 

“我大概期望太高了。我為他的出版商工作。事實上,這是我賣過的書中最喜歡的一本。” 

“為什麼是您最喜歡的?”那個女人問。

 

“我……”阿米莉婭看著那個人。她眼神和藹,阿米莉婭經常被和藹的眼睛所愚弄。“在那之前不久,我失去了父親,我想那種腔調里有什麼東西讓我想到了他。另外,書中還有很多真情實感。”阿米莉婭繼續掃地。

 

“我礙您事了嗎?”那個女人問。 

“沒有,您在那里就挺好。” 

“只是袖手旁觀讓我感覺不好。”那個女人說。

 

“我喜歡掃地,而且您穿得那麼好,不方便幫忙。”阿米莉婭有節奏地掃地,每一下都挺久。 

“他們讓出版商在朗誦會後清理現場?”那個女人問。 

阿米莉婭哈哈笑了。“不,我還是這家書店老板的女朋友。我今天過來幫忙的。”

 

那個女人點頭。“他肯定是特別喜歡這本書,才會在這麼多年後,把利昂弗里德曼請過來。” 

“是啊。”阿米莉婭把聲音壓低得像是說悄悄話,“事實上,他是為了我而這麼做的。這是我們都喜歡的第一本書。” 

“真貼心啊。類似於你們一起去的第一家餐廳或你們共舞的第一支曲子什麼的。”

 

“一點兒沒錯。” 

“也許他在計劃向你求婚?”那個女人說。 

“我曾這樣想過。” 

阿米莉婭把簸箕里的東西倒進垃圾桶。

 

“您為什麼覺得這本書不會暢銷?”過了一會兒,那個女人問道。 

“《遲暮花開》?嗯……因為競爭挺厲害。哪怕一本書很好,有時也會不暢銷。” 

“那肯定很殘酷。”那個女人說。

 

“您在寫書什麼的嗎?” 

“我試過,對。” 

阿米莉婭停下手里的活去看那個女人。她一頭褐色長發,精心修剪過,而且頭髮特別直。她的手袋很可能跟阿米莉婭的汽車一樣貴。阿米莉婭伸出手跟那個女人作自我介紹:“阿米莉婭洛曼。”

 

“利昂諾拉費里斯。” 

“利昂諾拉,就像利昂。”瑪雅大聲說。她喝了杯奶昔,這時已經恢復過來。“我是瑪雅費克里。”

 “您是艾麗絲島上的人嗎?”阿米莉婭問利昂諾拉。

 

“不,我只是今天過來。為了這次朗誦會。” 

利昂諾拉站了起來,阿米莉婭把她坐的那把椅子折起來靠墻放著。

 

“您肯定也很喜歡這本書,”阿米莉婭說,“就像我剛才說的,我的男朋友在這里生活,我的經驗之談是,艾麗絲島並不是世界上最容易到達的地方。” 

“對,不是。”利昂諾拉說著拿起她的手袋。 

突然,阿米莉婭想到了什麼。她轉過身大聲說:“沒有人會漫無目的地旅行,那些迷路者是希望迷路。”

 

“您是在引用《遲暮花開》中的話,”利昂諾拉頓了很久說,“這確實是您最喜歡的書啊。” 

“的確是,”阿米莉婭說,“‘我年輕時,我從來沒有感覺年輕過’諸如此類的話。您還記得這一句的後半句嗎?” 

“不記得。”利昂諾拉說。

“作家對自己寫的東西不會全都記得,”阿米莉婭說,“他們怎麼可能全記得呢?”

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