曾恕梅·西婆羅洲「華人公司」的組織與運作(13)

西婆羅洲的蘭芳公司從上述資料中,沒有從事天地會秘密儀式活動。而大港公司因為與荷蘭政府一直採取對抗的態度,在公司戰爭之前就已遭到貿易封鎖。這封鎖源自於荷蘭對於華人公司政策的改變。主要的原因是 1841 年英國布落克一世佔領北婆羅洲。92 英國與荷蘭的東南亞殖民爭鬥,已經是正面交鋒的階段。婆羅洲內陸發現煤礦,伴隨著蒸氣船的運用,荷蘭意識到爭取內陸資源的重要性。因此對於華人公司的抗爭,採取高壓手段處理,其用意是希望早日取得華人所擁有的礦脈資源。

大港公司遭遇荷
蘭的貿易封鎖,因此開始與新加坡華人進行接觸。新加坡為英國的屬地,在十九世紀中期已有義興公司在此地活動,沒有明確的證據說明大港公司是否與天地會有關,但根據荷蘭人 Van Rees 的研究中提出一份重要的公告,這份於 1855715-16 日晚上,所發現的公告:「大港公司為名義發布的告示,而主要目的是在鼓動民眾加入義興公司。」93 從這份公告的抬頭所書寫的意義,是鼓勵當時的華人加入義興公司,與大港公司連首對抗荷蘭。而這份文告的內容,則以柔性的訴求,希望打動當時的華人,加入反抗的行列。公告的內容如下:


你做為新客到此地,一無所有,舉目無親,
 隨身一卷鋪蓋,四處飄蕩;直到總廳和下屋接納你,公司招待了你,安排你到礦上做工,你才有機會賺錢,才能實現宿願;想當初,你願做工就能做工,想歇息就能歇息,愛去哪裡就去哪裡;總之,你比在中國的先人活得更自如。94

從文告是由大港公司署名,鼓舞華人加入義興公司。加上內文對於加入公司描寫的美好情景,可以視為大港公司和義興公司曾經產生某種結盟的證明。由此資料筆者推論大港公司因者荷蘭的封鎖政策,而向新加坡華人尋求援助時,即有可能取得在新馬地區活躍的義興公司的協助。到底西婆羅洲的華人公司,是否是天地會的海外支脈,史料中的證據,說明了蘭芳公司並沒有反清思想。而大港公司與新加坡華人有所接觸之後,有了間接的歷史證據說明大港公司與義興公司的聯繫。從這些跡象,或許能夠推測西婆羅洲的開礦公司在未與英屬華人殖民地聯繫之前,應該是與秘密會社無關的自治團體。但因著與英屬殖民地的互動,進而引進了中國秘密會社的思維,西婆羅洲的華人才受到影響。


這個推論也可以從高延的研究中,找到一些蛛絲馬跡。高延在《婆羅洲華人公司
制度研究》書中提出:

1855 年之前從沒有可信的刊物提到婆羅洲存在一個秘密社會,打勞鹿、爐末、烏樂的公司剛剛被暴力消滅後,這類組織就冒出來了,甚至直接了當扮演老大港公司在人民中代理者,秘密會社是在陰暗中產生的公司的孿生兄弟,也就是宗族和村舍的共生物。95

因此由以上的各種證據顯,婆羅洲的華人公司在與英屬海峽殖民地華人接觸前,的確實是與天地會無關的礦工組織。

92 田汝康,〈十八世紀末期至十九世紀西加里曼丹的華僑公司組織〉,《中國帆船貿易與對外關係史論集》(浙江:人民出版社,1987),頁 82。

93 見 Van Rees:《打勞鹿》,頁 247。 引自 J. J deGroot,袁冰淩譯,《婆羅洲華人公司制度》(臺北:中研院近史所,1996),頁 100-101。

94 見 Van Rees:《打勞鹿》頁 247。 引自 J.JdeGroot,袁冰淩譯,《婆羅洲華人公司制度》,頁 100-101。 95 J.JdeGroot,袁冰淩譯,《婆羅洲華人公司制度》,頁 113。

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Posted by Host Studio on May 14, 2017 at 4:30pm 8 Comments