西爾瑪·拉格洛夫《尼爾斯騎鵝旅行記》(8)

可是雄鵝知道,這個佃農家的男孩子是最使他渾身不舒服的了,他聽說連這個可憐蟲都不相信他有能耐作這次飛行,他就下定決心要堅持下去。“你要是再多嘴,我就把你摔到我們飛過的第一個泥灰石坑里去!”雄鵝氣鼓鼓地叫起來。他一氣之下,竟然力氣大了好多,能夠同別的大雁飛得差不多快了。

當然,要長時間這樣快地飛行他是堅持不住的,況且也並不需要,因為太陽迅速地落山了。太陽剛剛一落下去,雁群就趕緊往下飛。男孩子和雄鵝還沒有轉過神來,他們就已經站立在維姆布湖的湖濱上了。

“這麽說,我們要在這個地方過夜啦。”男孩子心想著,就從鵝背上跳了下來。

他站立在一條狹窄的沙岸上,他面前是一個相當開闊的大湖。湖面的樣子很難看,就跟春天常見的那樣,湖面上還幾乎滿滿地覆蓋著一層皺皮般的冰層,這層冰已經發黑,凹凸不平,而且處處都有裂縫和洞孔。冰層用不了很久就會消融乾淨,它已經同湖岸分開,周圍形成一條帶子形狀的黑得發亮的水流。可是冰層畢竟是存在的,還向四周散發出凜冽的寒氣和可怕的冬天的味道。

湖對岸好像是一片明亮的開闊地帶,而雁群棲息的地方卻是一個大松樹林。看樣子,那片針葉林有股力量能夠把冬天拴在自己的身邊。其他地方已經冰消雪融露出了地面,而在松樹枝條繁密的樹冠底下仍然殘存著積雪,這里的積雪融化了又凍結起來,所以堅硬得像冰一樣。

男孩子覺得他來到了冰天雪地的荒原,他心情苦惱,真想嚎陶大哭一場。

他肚子咕嚕咕嚕餓得很,已經有整整一天沒有吃東西了。可是到哪兒去找吃的呢?現在剛剛是三月,地上或者樹上都還沒有長出一些可以吃的東西來。

唉,他到哪里去尋找食物呢?有誰會給他房子住呢?有誰會為他鋪床疊被呢?有誰來讓他在火爐旁邊取暖呢?又有誰來保護他不受野獸傷害呢?

太陽早已隱沒,湖面上吹來一股寒氣,夜幕自天而降,恐懼和不安也隨著黃昏悄悄地來到。大森林里開始發出淅淅瀝瀝的響聲。

男孩子在空中遨遊時的那種興高采烈的喜悅已經消失殆盡。他惶惶不安地環視他的那些旅伴,除了他們之外他是無依無靠的了。

這時候,他看到那隻大雄鵝的境況比自己還要糟糕。他一直趴在原來降落的地方,樣子像是馬上就要斷氣一樣,他的頸脖無力地癱在地上,雙眼緊閉著,他的呼吸只有一絲細如遊絲的氣息。

“親愛的大雄鵝莫頓,”男孩子說道,“試試看去喝喝水吧!這里離開湖邊只有兩步路。”

可是大雄鵝一動也不動。

男孩子過去對動物都很殘忍,對這隻雄鵝也是如此。此時此刻他卻只覺得雄鵝是他惟一的依靠,他害怕得要命,弄不好會失掉雄鵝。他趕緊動手推他、拉他,設法把他弄到水邊去。雄鵝又大又重,男孩子費了九牛二虎之力才把他推到水邊。

雄鵝把腦袋鑽進了湖里,他在泥漿里一動不動地躺了半晌,不久之後就把嘴巴伸出來,抖掉眼睛上的水珠,呼哧呼哧地呼吸起來,後來元氣恢復過來了,他昂然在蘆葦和蒲草之間遊弋起來。

大雁們比他先到了湖面上。他們降落到地面上後,既不照料雄鵝也不管鵝背上馱的那個人,而是扎著頸子竄進水里。他們遊了泳,刷洗了羽毛,現在正在吮啜那些半腐爛的水浮蓮和水草。

那隻白雄鵝交上好運氣,一眼瞅見了水里有條小鱸魚。他一下子把他啄住,遊到岸邊,把他放在男孩子面前。

“這是送給你的,謝謝你幫我下到水里,”他說道。

在這整整一天的時間里,男孩子第一次聽到親切的話。他那麽高興,真想伸出雙臂緊緊地擁抱住雄鵝的頸脖,但是他沒有敢這樣冒失。他也很高興能夠吃到那個禮物來解解他的饑餓,開頭他覺得他一定吃不下生魚的,可是饑餓逼得他想嚐嚐鮮了。

他朝身上摸了摸,看看小刀帶在身邊沒有。幸好小刀倒是隨身帶著,拴在褲子的鈕扣上。不用說,那把小刀也變得很小、很小了,只有火柴桿那樣長短。行呀,就憑著這把小刀把魚鱗刮乾淨,把內臟挖出來。不消多少時間,他就把那條魚吃光了。

男孩子吃飽之後卻不好意思起來,因為他居然能夠生吞活剝地吃東西了。“唉,看樣子我已經不再是個人,而成了一個貨真價實的妖精啦,”他暗自思忖道。

在男孩子吃魚的那段時間里,雄鵝一直靜靜地站在他身邊。當他咽下最後一口的時候,雄鵝才放低了聲音說道:“我們碰上了一群趾高氣揚的大雁,他們看不起所有的家禽。”

“是呀,我已經看出來了,”男孩子說道。

“倘若我能夠跟著他們一直飛到最北面的拉普蘭地方,讓他們見識見識,一隻家鵝也照樣可以幹出一番轟轟烈烈的事業,這對我來說是十分光榮的。”

“哦……”男孩子支吾地拖長了聲音。他不相信雄鵝果真能夠實現他的那番豪言壯語,可是又不願意反駁他。

“不過我認為光靠我自己單槍匹馬地去闖,那是不能把這一趟旅行應付下來的,”雄鵝說道,“所以我想問問你,你是不是肯陪我一起去,幫幫我的忙。”

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