培根在《新工具》一書中,曾經舉了一個“蜘蛛、螞蟻和蜜蜂”的著名比喻,生動地概括了他對理性派和經驗派的批判以及感性和理性聯姻的重要主張。他寫道:“歷來處理科學的人,不是實驗家,就是教條者。實驗家像螞蟻,只會采集和使用;推論家像蜘蛛,只憑自己的材料來織成絲網。而蜜蜂則采取中道,它在庭院里和田野里從花朵中采集材料,而用自己的能力加以變化和消化。哲學的真正任務正是這樣,它既非完全或主要依靠心的能力,也非只把從自然歷史和機械實驗收來的材料原封不動,囫圇吞棗地累積於記憶當中,而是把他們變化過和消化過後放置在理解力之中。這樣看來,要把這實驗的和理性的這兩種機能更緊密、更精純地結合起來(這是迄今還未做到的),我們就可以有很多的希望。”

培根的科學歸納法具體地體現了他的經驗和理性相結合的思想。科學歸納法由三大步驟組成:

第一步,收集材料。毫無疑問,收集材料應該在自然和實驗中完成。

第二步,運用“三表法”整理材料。三表指“具有表”“接近中的缺乏表”和“程度表(即比較表)”,運用三表法是要考察屬性的有無同異。

第三步,進行真正的歸納。通過排除得出正確結論,通過其他一些幫助校正失誤,以求得到盡可能準確的結論。

培根的科學歸納法否定了中世紀脫離實際的抽象理論,標誌著近代學術開始向應用技術方向發展。馬克思稱培根為“近代實驗科學的真正始祖”。可以說,培根是英國實驗主義和後來的英國實用主義的鼻祖。正因為如此,他才成為工業革命前夜領導思想潮流的先驅。而培根是自覺完成這一學術轉變的。他曾經說過:

“千百年來的一切學問,是否曾因作出過一個小小的發明,而使我們的福利得到增進呢?在這一點上,似乎學者的貢獻還不如工匠的一些偶然的發明。”

“我們現在已不需要學術上的流氓。我們應當促進人類智慧與事物本性的結合。這種結合將產生非常美妙的結果。我們知道印刷術是一種粗淺的發明,火藥槍炮是一種並不複雜的兵器,指南針是人所熟知的器具。但正是這三件發明,在我們的時代給世界帶來了非同尋常的變化。一個在學術上,另一個在軍事上,第三個是在貿易、商業和航海上。由此又引起了無數的變革。這種變革如此之大,以致沒有一個宗教教派,沒有一個顯赫人物,能比這三種發明對人類的事業產生更持久的力量和影響。而這些發明,與其說是來自人類的智慧,不如說是得自偶然的機會。但它們證明了,人類統治萬物的權力是深藏在知識和技術之中的。”

培根還指出,“人的知識和人的力量是合於一體的”與“人類統治萬物的權力是深藏在知識和技術之中的”這句話一起被濃縮為人所共知的名言:“知識就是力量。”

培根就是在追求這種賦予人類力量的科學知識中結束其生命的。1626年3月,他想發明一種冷凍防腐的方法,不料在冰天雪地中受了傷寒感染,從此一病不起,於同年4月9日去世。

在紛紜的官場奔走爭鬥了一生,卻在追求科學的實驗中安詳辭世,這就是弗蘭西斯·培根——一個教給我們了很多東西,而自己至死仍在苦苦探索的哲人。他的一生,成功過,失敗過,有過榮耀,受過恥辱,作過偉大的貢獻,有過無盡的缺憾。一顆星,閃亮過,然後隕落了。

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