房龍《地理的故事》(71)

中國 東亞大半島

為了讓子民不再冒險在大海上作長途旅行,而能平安地從北部到達中、南部,13世紀時,根據一位中國皇帝的命令,開鑿出了一條大運河,連通了黃河和長江。大運河長達一千多英里,從挖通以來,一直恪盡職能,運輸著來來往往的船只,直至1852年黃河改道,運河連同黃河故道一起都被摧毀了,大運河才廢棄了。但是,這條世界上最長的大運河還能說明,這片黃土地的統治者多是一些開明的帝王。

現在重新回到山東半島。半島海岸線上的花崗巖很堅硬,產生了幾個很重要的港口城市。威海衛港就是其一。直至不久以前,英國人還控制著威海衛。當年,俄國人占領了直隸灣對岸的旅順港,把旅順當做了俄國人的軍港和西伯利亞鐵路的起點,這時,英國人就從中國“租借”了威海衛,“租借合同”上有一條規定,只要俄國人撤出了遼東半島,英國人就把威海衛歸還給中國。但是,1905年日本人打敗了俄國人,占領了旅順港,可英國人卻沒有從威海衛走開。德國人也不甘落後,很快就把半島南部的膠州灣和青島港占為己有。這也是世界大戰在遠東引起的連鎖反應,為了某些本來就不屬於自己的東西,英國人和德國人你爭我奪,而正如鷸蚌相爭,日本人這個第三者就坐收漁翁之利了。

為了重新博取中國人的好感,世界大戰之後,威海衛和膠州灣都還給了中國人。但是,如果滿洲這一回被日本人占領了,以前的那場遊戲必定會重玩一遍。

華中地區的東部是一片寬闊膏腴的平原,同華北平原連在一起。中部為山區,長江在這些大山之中蜿蜒而行,最後奔進了東海的懷抱。四川位於長江上遊,這是一個面積幾乎與法國旗鼓相當的省份,它有著肥沃的紅土地,由它所養活的中國人多於法國總人口。四川與外部世界被幾條南北走向的高山隔絕了,入川的白種人寥寥無幾,顯然,四川比中國其他地方保留了更多的民族傳統。

長江向東從四川盆地奔流出來後,就進入了湖北省。著名的港口城市漢口就在湖北的地盤上,1911年,把清朝末代皇帝趕下台的那場革命就是從漢口發起的(指中國革命的先行者孫中山領導的辛亥革命———譯者註)。世界上最古老的王國因為那場革命的發生而變成了一個共和國(就是中華民國———譯者註)。中國中部的主要商業運輸大動脈就是長江自漢口以下的河段,排水量在1000噸以內的海輪能從中國的外貿中心和第一大港口———上海直達漢口。直至1840—1842年鴉片戰爭結束之後,上海港才被迫對外國商人開放。



杭州位於長江三角洲的南面,被馬可·波羅稱為“金山”,蘇州居於三角洲東面,以盛產茶葉而聞名於世。南京位於長江三角洲最西端,因為長江中下遊地勢平緩,土地肥腴,物產富饒,極為富庶,所以,長期以來南京不僅是華中地區最重要的城市,而且還是許多王朝的京都。

南京之所以被選做中國新政府所在地,至少在我寫這部作品時(1932年1月2日零時7分),它還是中國中央政府的官邸,是因為部分出於歷史因素,部分出於地理位置———位於廣州至北京的中轉站位置,部分出於海上外國軍艦大炮無法直接威脅到南京的安全。

華南地區山地眾多,丘陵密布,也出產茶葉、絲綢和棉花,可相對而言還是一片貧窮之地。從前,森林曾覆蓋了華南地區的大部分,後來森林被砍伐殆盡,水土流失嚴重,只剩下光禿禿的石山,以至於華南地區出現了大規模的移民潮,大批中國人湧進了那些還未限制中國移民湧入的國家。

廣州是華南地區最重要的城市。上海是中國產品出口到歐洲的中心,廣州則是中國從歐洲進口產品的中心。有兩個外國占領區位於珠江入海口(廣州市距海岸還有幾英里遠)。右邊是澳門,葡萄牙曾在中國占有眾多殖民地,而這就是它最後的一塊殖民地;左邊是香港,早在鴉片戰爭中就為英國人占領了。

華南沿海有兩個大島嶼,海南島還仍然在中國人的手里,而台灣島,原屬荷蘭殖民地,從1894—1895年中日戰爭之後,就被日本人割占了。

90%的中國人是農民,他們都靠天吃飯,年歲不好就會發生饑荒。但是,中國對外商開放的港口城市還有48個,茶葉、棉花和絲綢是中國人的主要出口產品。鴉片是一種讓人上癮的毒藥,中國皇帝一直在努力禁止臣民吸食鴉片,中國又從不出口鴉片,原來那些罌粟田就漸漸地變成了棉田。

中國人對列祖列宗特別尊崇,所以,同任何一個民族相比,中國人接受鐵路都更為困難一些。老祖宗安息在地下,如果他們被火車在鐵路線上呼嘯而過驚擾了,那就不得了了。1875年,在上海到吳淞口之間,正在修建一條幾英里長的鐵路,結果招致了強烈的反對,最後不得不停建。至今,中國在修建鐵路時如果碰到先祖墳山仍要遠遠地繞行過去。目前,中國建成通行的鐵路線已超過10000英里,當今世界上最大的鐵路橋就是泰山附近橫跨黃河的鐵路大橋。

為什麽英國人一直強烈要求各國取消從前那些歧視、虐待中國人的政策呢?英國及其殖民地仍然控制了中國60%的對外貿易,或許這就是原因。中國人代表了世界20%人口的利益,與這樣的顧客保持友好的關系才是上策。假如聰明的中國人起來抵制英國的產品,那麽,英國人每天的損失就會高達數百萬美元。

在朦朦朧朧的遠古時代,中國人最早的祖先就隱隱約約地產生了,這時,他們就已經生活在黃河兩岸的黃土地上了。對農耕之人來說,最稱心如意的莫過於有一片肥沃的土地,何況,這片黃土地還解決了他們的住房難題。人們從山的側面朝里挖進去,就挖出了一個個窯洞,住在窯洞里根本不必考慮墻壁透風或屋頂漏雨的問題。

據那些對這片黃土地較為熟悉的遊客說,這片黃土地本來人口十分稠密,可在夜晚連一點人類居住的跡象都看不出來。直至清晨,從東方射來了第一縷陽光,無數男女老少一下子從窯洞里冒了出來,如同兔子從洞中躥出來曬太陽一樣,為了一日三餐,他們又開始了一天的奔波勞作,直到夜幕降臨,又全部在地面上消失了,跑進了窯洞之中。

中國人占據了西部高地之後,又開始慢慢向東推進向東擴展。數百萬噸黃泥被湍急的黃河激流挾裹著順流而下,沈積在下遊的平原上,那里的土地也就變得更為肥腴了,足夠養活那不斷膨脹的人口。隨著黃河的變遷,中國人也跟著遷移,在公元前2000年(羅馬出現的1500年前),中國人就已來到了長江流域,原本在黃河流域的帝國中心也開始慢慢轉移到東部大平原。

公元前5世紀或4世紀,中國三個最偉大的精神領袖———孔子、老子和孟子誕生了。在這三位導師產生之前,中國有什麽樣的宗教呢?至今已無法考證了。當然,身為造物力量的淵源,大自然始終受到膜拜,特別是對那些完全靠天吃飯的人來說,對大自然更加頂禮膜拜,決不敢產生一絲一毫的不敬。同耶穌、釋迦牟尼以及穆罕默德有著本質性的區別,孔子、老子和孟子並非宗教創始人。

首先,“人非聖賢,孰能無過”是他們的道德教義的根基,他們認為人並不是天生就是大智大勇的人,而是一群凡夫俗子,但是,如果一個人能勤奮好學,謙虛謹慎,對長者與智者的教誨認真聆聽,一定會有所作為的。從西方基督教的角度上來看,這三個導師所宣揚的觀點太世俗化、物質化、功利化。對人應該馴服屈從或者逆來順受之類的思想,他們都未加以宣揚,因為他們知道,凡夫俗子怎麽可能有這樣高尚的情操呢?怎麽可能達到這樣高的精神境界呢?而且,他們自己也懷疑,如果宣揚那樣的行為準則,對社會發展有利嗎?因此,他們說,惡有惡報,善有善報,好人應該達則兼濟天下,窮則獨善其身,仁義忠信,尊崇先人。

這三位中國哲學大師所宣揚的道德思想的內容都不多,而且每一位都有自身的不足之處。我並非說孔子、老子和孟子的哲學體系比西方人的好或壞,但是,他們的思想確有某些非常鮮明的長處和優點。4億中國人說著數十種方言(中國北方人與南方人交流就如瑞士人與意大利人交流一樣困難),生活在各式各樣環境之中,但是,因為有了孔子、老子和孟子,至少形成了一個這樣的共性———對榮辱沈浮持豁達樂觀的人生態度,對窮通得失持實用主義的生活哲學。無數境遇悲慘的下層中國人正是由於有了這種人生哲學的支撐,才歷盡重重磨難,走完自己的一生,而面對同樣的磨難,一個歐洲人或美國人可能就會精神崩潰而徹底垮掉或者干脆一死了之。

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