老舍南洋創作《小坡的生日》(7)

南星忽然看見小坡的“站臺”在籬旁放著,他“門!——”了一聲,便爬過去。喊了聲:“到了!”便躺在地上不住的喘氣。大家也都倒下,顧不得問到底是不是到了吉隆坡。小坡明知還沒有到目的地,可是也沒有力量再爬,只好口中還“七咚七咚”的,倒在地上不動。

大家不知躺了好久才喘過氣兒來。兩個馬來小妞兒先站起來了,頭上的小髻歪歪在一邊,腦門上還掛著許多小汗珠,臉上紅紅的,更顯得好看。她們低聲的說:“不玩了!坐火車比走道兒還累的慌,從此再也不坐火車了!”

                                                           (網載照片:新加坡往昔童玩)


小坡趕緊站起來,攔住她們。雖然是還沒到吉隆坡,但是她們既不喜歡再坐火車,只好想些別的玩法吧。她們聽了小坡甜甘的勸告,又拉著手兒坐下了。仙坡也擡起頭兒問她誰是姐姐,誰是妹妹;於是她們又想起那未曾解決過的問題,忘了回家啦。

“來,說笑話吧!”小坡出了主意。

大家都贊成。南星雖沒笑話可說,可也沒反對,因為他有個好主意:等大家說完,他再照說一遍,也就行了。

他們坐成一個圓圈,都臉兒朝裏,把腳放在一處,許多腳指頭象一窩蜜蜂似的,你擠我,我擠你的亂動。“誰先說呢?”小坡問。

沒有人告奮勇。

“看誰的大拇腳指頭最小,誰就先說。”三多——那個福建小兒——建議。

“對了!”仙坡明知自己的腳小,可是急於聽笑話,所以用手遮著腳這樣說。

南星也沒等人家推舉他,就撥著大夥兒的腳指,象老太太挑香蕉似的,檢查起來。結果是兩個馬來小妞的最小,大家都鼓起掌歡迎她們說笑話。

兩小妞的臉蛋更紅了,你看著我,我瞧著你,不知說什麽好,也不知誰應當先說。嘀咕了半天,打算請姐姐先講,可是根本弄不清誰是姐姐,於是又改成兩個一齊說。她們看著地上,手摸弄著腿腕上的鐲子,一齊細聲細氣的說:“有一回呀,有一回呀,有一個老虎,”

“不是,不是老虎,是鱷魚!”

“不是鱷魚,是老虎!”

“偏不是老虎,是鱷魚!”

一個非說老虎不行,一個非講鱷魚不可。姐妹倆越說越急,頭上的小髻都擠到一塊,大家只聽到:“老虎,鱷魚,鱷魚,老虎。”

南星鼓起掌來,他覺得這非常好聽。平常人們說笑話,總是又長又復雜,鉤兒彎兒的,老聽不明白。你看她們說的多麽清楚:老虎,鱷魚,沒有別的事兒。好!拚命鼓掌!

仙坡恐怕她們打起來,勸她們一個先說老虎,一個再說鱷魚。她們不聽,非一齊說不可;因為她們這兩個笑話是一字不差記在心裏的;可是獨自個來說,是無論怎樣也背不上來的。

大家看這個樣兒,真有點不好辦,全舉起手來要說話。及至小坡問他們要說什麽,又將手落下去,全一語不發啦。最後還是小坡提議:叫她們姐妹等一會兒再說,現在先請妹妹仙坡說一個。其實仙坡的笑話,他是久已聽熟的,但是愛妹妹心切,所以把她提出來。大家也不知究竟聽明白沒有,又一齊鼓掌。小印度姑娘不懂得怎樣鼓掌,用手拍著腳心;心中納悶:為什麽她拍的沒有別人那樣響亮呢?

仙坡很感激大家鼓掌歡迎她,可是聲明:她的嘴很小,恐怕說不好。大家都以為不成理由,而且南星居然想到:嘴小吃香蕉嗎,倒許吃得不痛快;說笑話嗎,恐怕嘴小比嘴大還好;他自己的嘴很大,然而永遠不會說故事。

仙坡很客氣的答應了他們,大家全屏氣息聲的聽著。她先扭著頭看了看椰樹上琥珀色的半熟椰果,然後撚了撚辮上的紅絨繩兒,又摸了摸腳背上的小黑痣兒。南星以為這就是說笑話,登時鼓起掌來。小坡有點不高興,用腳指頭夾了南星的胖腿肚子一下,南星趕緊停止了拍掌。

仙坡說了:

“有一回呀,有一隻四眼兒虎,”

兩個馬來小妞,兩個印度小兒一齊說了:“虎都是兩隻眼睛!”馬來和印度都是出虎的地方,所以他們知道的詳細。仙坡把小嘴一撅,生了氣:“不說了!”

印度小孩覺得有點不好意思,趕緊解說:“你說的是兩隻虎,那自然是四個眼的。”

“呸!偏是一隻老虎,四個眼睛!”仙坡的態度很強硬。馬來姐妹一齊低聲問:“四個眼睛都長在什麽地方呢?都長在脖子上?”說完,她們都遮嘴,低聲笑了一陣。仙坡回答不出,只好瞪了她們一眼。

三多忽然一時聰明,替仙坡說:“戴眼鏡的老虎便是四眼虎!”

南星不明白話中的奧妙,只覺得糊塗得頗有趣味,又鼓起掌來。

仙坡不言語了。小坡試著想個好聽的故事,替妹妹轉轉臉。不知為什麽,除了四眼虎這個笑話,什麽也想不起來。

大家請求印度小姑娘說,她也說了個虎的故事,而且只說了一半,把下半截兒忘了。

這時候,大家都想說,可是腦中只有虎,虎,虎,虎,誰也想不出新鮮事兒來。

最後南星自薦,給大家說了一個:“有一回呀,有隻四眼虎,還有隻六眼虎,還有隻——有隻——七眼虎。”說到六只眼,他的“以二進”的本事完了,只能一隻一隻往上加了。一直說到:“還有隻十八眼虎,”再也想不起:十八以後還是五十呢,還是十二呢。想不起,便拉倒,於是他就禿頭兒文章,忽然不說了。假如他不是自己給自己鼓掌,誰也想不到他是說完了。

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