房龍《地理的故事》(42)

北冰洋上一個有趣的政治實驗室

仰仗她那昔日鼎盛一時的大帝國,丹麥至今仍保留著幾塊海外殖民地,世界第六大陸———格陵蘭島就是其中之一。似乎還有寶貴的礦產資源(鐵、鋅和石墨)蘊藏在這塊大陸之下,但是,冰川把這些財富完全覆蓋在地下(在格陵蘭島,未被冰雪所覆蓋的土地只有3%)。這對任何人都無作用,除非地軸能再偏一點,讓熱帶氣候再度在格陵蘭島上出現。數百萬年前,格陵蘭島曾是一片非常溫暖的大陸,這從島上幾大煤礦的蘊藏量就能夠認定出來。

法羅群島是丹麥的另一塊海外殖民地,位於設得蘭群島以北200英里處。法羅群島的字面意思是“綿羊島”,有人口20000,首府托爾斯港。當年,哈得孫跨越大西洋並最終抵達曼哈頓島的航行就是從法羅群島開始的(哈得孫,英國航海家和探險家,約1565—1611。17世紀初,他四度尋求從歐洲通過北冰洋至亞洲的捷徑。在北美洲,以他的姓氏命名的有哈得孫河、哈得孫海峽、哈得孫灣。一生四次作探險遠航。在第四次航行中,由於船員叛亂,他及兒子與另7名船員被推到了一只小船上,任他們在哈得孫灣漂流,從此杳無音信———譯者註),丹麥的殖民地除了法羅群島之外,還有一塊是冰島。冰島是十分特別的國家。各種各樣的奇異現象不斷地從遍布的火山產生出來,常常讓人聯想到火神伏爾甘的爐子中那些神奇的火焰;這個島國的政治發展模式也十分獨特。冰島是世界上最古老的共和國,在美國獨立之前的800年,它的自治政府就開始運轉了,而且幾乎不間斷地一直運轉到今天。

從挪威逃來的難民是冰島上最早的居民,他們來到這個遙遠的孤島上是在9世紀時。

盡管在冰島40000平方英里的土地總面積中,冰川和雪野永久性覆蓋的土地有5000平方英里,全島適於農耕的土地只有7%強,但和挪威本土的生活條件相比,冰島還是好多了,所以,到9世紀初,冰島上大大小小的自耕地就出現了4000塊,這些土地的主人都是自由的自耕農。承襲了日耳曼部落的早期習慣,這些自耕農組成了一個松散的自治政府。各地方“會議人”組成“阿耳庭”(大議會),再由“阿耳庭”組成自治政府。每年盛夏之際,在一個叫做辛格韋德利的火山大平原召開阿耳庭,辛格韋德利平原距現在的首都雷克雅未克僅7英里,而雷克雅未克的首都歷史不過100年而已。

冰島人在獨立之初的200年里付出了巨大的努力,譜寫了人類歷史上最動人心魄的篇章。他們發現了格陵蘭島和美洲(早於哥倫布500年),使冰島(這里的冬天只有4小時的白晝)成為比挪威本土更重要的文明中心。然而,所有的日耳曼民族都難逃其劫———政治和經濟合作因過分突出的個人主義而變成了空中樓閣———厄運於是接踵而至。13世紀,挪威占領了冰島,丹麥接著吞並了挪威,冰島也步挪威的後塵而被丹麥吞並了。丹麥人對冰島這個彈丸之地了無興趣,任憑法國甚至阿爾及利亞海盜在冰島上肆意蹂躪,直至把這個小島搜刮得一貧如洗。所有異教時代的文學和建築藝術都被人們遺忘了,泥炭小棚漸漸地取代了那些昔日貴族和自由民的木屋。

古代的繁榮又從19世紀中葉開始重現了,要求完全獨立的呼聲也愈來愈高。如今,冰島除了對外還得承認丹麥國王為他們的君主之外,他們又能像1100年之前那樣的自治了。雷克雅未克是島上最大的城市,盡管人口不及10000人,但卻有一所大學。冰島國總人口不到10萬人,但她卻擁有出色的文學作品。冰島沒有村莊,只有獨立的農場,一片連著一片,老師給孩子們巡回授課,他們受到的教育是很好的。

冰島這個海角的島國很耐人尋味。只要人類憑著自己的聰明才智頑強地與不利的外部環境作斗爭,世界會有另一番天地呈現出來。冰島同許多小國一樣又一次對這一點作了註腳。不過,冰島並不是人間天堂。雖然墨西哥灣暖流給她帶來了暖冬,但是,她的夏季卻太短了,谷物和水果無法生長出來。另外,雨雪在冰島上是常年不間斷的。

冰島共有29座火山,其中海克拉火山最為著名。據歷史資料,冰島上的火山總共噴發過28次,有上千平方英里的土地被噴出的巖漿覆蓋了。地震也常常在冰島發生,它不僅摧毀了上百座農場,還常常從堅硬的巖層中劈出一道巨大的裂隙,足有幾百英里長。還有那些硫磺泉和滾燙的泥漿湖,都讓來冰島的旅行者覺得不太輕松。間歇泉或者叫熱水噴泉在冰島上是最負盛名的,它們並不危險,倒是很有情趣的。只不過,這些間歇泉的活動如今是越來越微弱了。大噴泉是它們之中名氣最大的,它噴出的熱水有時達100英尺高。

冰島人以島為家,不僅是在今天,而且是世世代代。在過去60年中,大約有20000人移居美洲,馬尼托巴是這些冰島移民的主要聚居地(馬尼托巴,一個加拿大的中部省份———譯者註)。可是,許多人後來又重返故里。盡管冰島陰雨的確是連綿不斷的,讓人覺得不舒服,但是,冰島畢竟是他們自己的家園。

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