林冠夫:《虬髯客傳》本事考(上)

唐代傳奇《虬髯客傳》,是中國文學史上罕見的文言小說。特色顯著,但也留下一些需要探索的問題。

中國小說的歷史發展,到唐傳奇時代,小說創作的種種藝術手法,都已大致具備。小說這一文學樣式,至此完全成熟。虛構手段,已是有意識地運用,這便是胡應麟《少室山房筆叢》說的“作意好奇”。就這一點說,《虬髯客傳》正是小說藝術已臻成熟的標誌。

小說與史傳,本來有各自的分野。可是,中國小說的最初發源,與史傳文學存在著千絲萬縷的聯系。在很長的歷史時期內,人們的小說觀念,無論是創作還是閱讀,都以真人實事為尚,形成了中國小說自身的特殊傳統。因此,涉及某些歷史人物的著述文字,究竟是歷史上真人的活動實錄,軼事紀載,抑或是文學創作,往往殊難辨別。而取材歷史人物傳記資料的小說創作,有時候,既有某種史料依據,卻又少不了虛構,更是真真假假,糾纏在一起。《虬髯客傳》不僅真假揉在一起,而且更為複雜。

由於中國小說有其特殊傳統,不大去分辨何為生活真實,何為真人實事,文學創作與史傳,一向糾纏不清。《虬髯客傳》中出現李靖和楊素等歷史人物,故我們將小說人物與歷史人物作一番聯系考索,由此探究這篇小說的本事,就不算是多餘的了。

歷史人物李靖,為唐初名將,兩《唐書》有傳。據《舊唐書》(《列傳》第十七)載:“初,(李靖)仕隋為長安縣功曹,後歷駕部員外郎。左仆射楊素、吏部尚書牛弘皆善之。素嘗拊其床謂靖曰:‘卿終當坐此’”由此說明,李靖在仕隋期間,楊素是頗為看重他的。

在李唐皇朝建立之初,主要是唐太宗在位時代,李靖功勳赫赫,封為公爵(衛國公)。貞觀十七年,唐太宗下詔,畫李靖等二十四功臣像於淩煙閣,確是一位不凡的人物。

李靖一生的活動,又很富有傳奇色彩,故正史之外,筆記雜俎之類,涉及他的很多,既有他軼事傳說的記載,又有僅取其事跡為素材,作為幻想虛構加工的小說。而這諸多關於李靖的文字,無論是紀錄真事,還是小說創作,與李靖其人都有某種聯系,唯獨這篇《虬髯客傳》,則十分特殊。

在這篇小說中,用於寫李靖的筆墨分量很重,可以說是實際主角。小說中所編織的情節故事,與歷史人物李靖的事跡,或早期關於李靖的軼事傳說,相去都甚為遙遠,幾乎都看不出何種直接關係。如果與李靖一生實事相比,也只是一種似是而非的聯系。

如小說中寫李靖是一位兵法家。但又說他的兵法是虬髯客所傳。又,他雖然為唐太宗李世民重用,那是在李唐皇朝建立之後。征之於正史,李靖原先卻是隋臣,大業中,曾向煬帝上書,請誅李淵,入唐後幾乎送命,因李世民惜才而救下來,後來成為一代名將。而小說中說他追隨李世民,是在唐皇朝的建立之前,即李世還是太原公子時代。尤其是小說的最基本情節,楊素家的紅拂女夜奔,與早期的李靖傳說,更見不到任何有關記載。

這篇小說產生的時代,上距李靖活動時代已相當遙遠。因此,許多當年盛傳的李靖軼事,或者變了形,或者張冠李戴。而這篇《虬髯客傳》,從種種跡象看來,正是別人的軼事移到李靖身上。或者說,這篇小說中,不過是借李靖這位歷史人物的名字,然後進入虛構而已。

小說女主角紅拂,系楊素府中的侍女。這個基本情節,聯系歷史人物楊素的生活狀況看,紅拂夜奔事,當有某種依據。據載,當時楊素後房姬妾侍女,多至千人。時楊素年事已高,旁邊關鎖上千名年輕女子,出現“紅杏出墻”的事,當亦可以想見。對此,外界自然流傳有種種傳說。從這個角度看,小說中寫的紅拂夜奔,並非空穴來風。

不過,與楊素府侍女有何種情愛瓜葛者,卻不是李靖。於李靖,迄今未見任何與此有涉的文字資料,似只是張冠李戴。而確有其事者,倒另有其人,此人就是李百藥。劉餗《隋唐嘉話》(卷二)有一條很可注意的記載,曰:

李德林為內史令,與楊素共執隋政。素功臣豪侈,後房婦女,錦衣玉食千人。德林子百藥,夜入其室,則其寵妾所召也。素俱執於庭,將斬之。百藥年未二十,儀神雋秀。素意憐之,曰:“聞汝善為文,可作詩自敘。稱我意,當免汝死。”後解縛,授以紙筆,立就。素覽之欣然,以妾與之,並資從數十萬。

《隋唐嘉話》的記載,與《虬髯客傳》的紅拂夜奔,雖然情節略有差異,但大體上卻有蛛絲馬跡可尋。據這段記載,倒不是女主角夜奔,而是李百藥進楊素府赴約,且被逮住。楊素饒他一命,而且,索性好人作到底,還把這位女子給了他,並資從數十萬。

楊素這般處置,自然考慮到李百藥的乃翁李德林。這李德林,在隋“為內史令,與楊素共執隋政”。因二人有這般特殊關係,何況楊素後房姬妾上千,故不便也不必來真格的,那也是官場上常有的處事方式。至於李百藥因寫得一手好詩,楊素命他當場命筆,對其詩頗感滿意,故其冒犯後房不予計較。這當然只是楊素的一種下台階方式而已。

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