周國平《偶爾遠行》哲學家與探險家

我幾乎是一個地理盲,因為要去南極,才認真查看了一下世界地圖。這一看才發現,原來地球上的陸地都集中在北半球,南半球陸地極少,基本是連綿的海洋。北極無洲,但是被有人居住的陸地環繞著。南極有洲,但是與有人居住的陸地遠隔重洋。難怪南極洲的發現是一件多麼困難的事情了。

最早斷言南極洲的存在的是哲學家。畢達哥拉斯和柏拉圖認為,已知世界的反面必有一塊土地,以維持平衡,他們稱之為對應地(Antichtone)。希臘人用Arktos一詞指大熊星座,也指其下的北極地區,於是造出Antarktos一詞指相反的地區。

可是,從這個詞的存在,到這個詞所指的地區的發現,經過了漫長的兩千多年。

一直到十八世紀,又是哲學家率先開始空想,把南半球大陸描繪為新的伊甸園,一片炎熱富饒之地,那里住著純真、自由、未被文明汙染的“高貴的野蠻人”,過著幸福而又悠閑的生活。

為了尋找這個烏托邦,一批又一批探險家啟程了。1773年,英國海軍上校庫克第一個穿越南極圈,但是未發現陸地。1819年,俄國探險家別林斯高津到達了離岸比較近的海面,他很可能是第一個看見南大陸的人。

在南極探險史上,挪威的阿蒙森是幸運兒,他於1911年12月首先到達南極點,那個南緯90度的地方。與他同時,英國的史考特也在向同一地點跋涉,困於暴風雪而遲到了一個來月。他在極地讀到阿蒙森留下的語含得意和諷刺的信:“親愛的史考特隊長,你們很可能是在我們之後最先到達這里的人,我可以請您把附在此信內的一封信送給哈康七世國王嗎?留在帳篷里的裝備,如果還能對你們有點用處,請不要猶豫,取去用吧。衷心祝願返程一路順風。”不幸的是,史考特的返程比來程更加不順,他和他的同伴都死在了返途上。後來,人們在一頂帳篷里發現了他的屍體和一封寫給全體英國人民的絕筆信,信中的話語令人肅然起敬:“我並不後悔做這次探險,它證明了今天的英國人仍能勇敢面對死亡。”

為了一窺極地的秘密,多少探險家前赴後繼,創下了可歌可泣的業績。法國的夏爾科幾乎畢生漂流在兩極地區,最後終於船沈北冰洋。在探險生涯中,連他自己也對這種不可遏止的探險熱情的來由感到困惑,曾經如此自問:“兩極地區荒涼可怕,那空前的誘惑力從何而來?”哲學家和探險家似乎是完全不同的人,前者以沈思為人生至樂,後者渴望最直接的行動。現在,作為一名哲學的學生,我要去一切探險家最向往的那個地方了。這次行動與我以往的全部生活形成了巨大反差,我不敢斷定的是,最後我是否也會領略到哲學家所陌生的和探險家所熱衷的那種空前的誘惑力。

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