胡椒原產印度 ,而今中國南部地區及東南亞各國均產。其苗蔓生,莖極柔弱,果實球形,初為綠色,熟則呈紅色 ,剪下果穗,曬幹或烘幹後,即成為黑褐色,通稱黑胡椒,俗稱“黑川”,西方國家稱之為“黑蓽撥”;如將成熟果實用水浸漬數天, 擦去外果皮,曬幹,則表面呈灰白色,謂之白胡椒,俗名“白川”,英美稱為“長粒蓽茇”。

在人類歷史上 ,由胡椒引起的戰爭,而且是規模較大的流血之戰,大約有兩次,這是因為歐洲人很久以前視胡椒比黃金還珍貴的緣故。公元 408 年,當時的葛特人向意大利索取胡椒與黃金,結果遭到拒絕,於是大動幹戈, 出兵侵占了羅馬城。意大利當局在萬般無奈的情況下,只有按照葛特人( Getae,居住在多瑙河下游两岸及其附近平原地区的古代民族)的要求,在全國收集到 3000 磅上等胡椒,才把羅馬城贖了回來,小小胡椒, 竟使意大利蒙受了奇恥大辱。

另一次胡椒戰爭發生於 1499 年 ,當時西班牙人從印度運回了一批胡椒,波蘭人得知這一消息後 ,立即派出軍隊前去掠奪,雙方展開了一場激烈的戰鬥,許多人為此而失去了寶貴的生命。

胡椒作為藥用 ,在中國大約始於唐朝,它的主要作用是溫中散寒,“大辛熱 ,純陽之物 ,腸胃寒濕者宜之。”特別是對寒痰食積,脘腹冷痛,嘔吐清水, 冷泄冷痢者最為對癥。清代名醫黃宮繡對胡椒的評價頗為中肯公允 :“胡椒辛熱純陽,比之椒,其熱更甚。凡因火衰寒入 ,痰食內滯,腸滑,冷痢,陰毒腹痛 ,胃寒吐水,治皆有效。但此止有除寒散邪之力, 非同桂附有補火益元之妙。”由此可見,黃氏對胡椒的藥性掌握的恰如其分,他將胡椒與蜀椒、肉桂、附子的功效作了簡要比較,深入淺出,甚為確切。現今,人們習慣將胡椒當作一種常用的美味調料 ,佐餐食用。雖說它能“殺一切魚肉鱉蕈毒”,又有開胃進食之功 ,但畢竟屬辛熱純陽食物,陰虛火旺之人還是不食為好。李時珍自己對此就深有體會,時珍年少之時愛吃胡椒,以致每年都患眼疾,開始不明其因,後來才意識到是多吃胡椒的原因, 於是“漸知其弊, 遂痛絕之,目病亦止”。由此看來,日常生活中選用各種調味品時 ,也該註意因人而異,且不應久用多食。


胡椒中含 6%~13%辛辣成分, 主要是胡椒堿、胡椒林堿、胡椒油堿 A、B。現代藥理研究結果表明,其具有:


1. 抗驚厥作用 民間用白胡椒加蘿蔔治療癲有效, 經臨床、藥理研究證明白胡椒有抗驚厥作用,其有效成分是胡椒堿 ,有明顯對抗戊四唑驚厥的作用及對抗電驚厥的作用,並對大白鼠“聽源性發作”有明顯對抗作用。胡椒堿系桂皮酰胺類化合物 ,該類化合物具有多種生理作用,如中樞神經抑制、催眠、鎮靜、安定、抗驚、抗抑郁,使肌肉松弛、局麻、抑制黴菌等。2. 鎮靜作用 應用光電管小鼠活動記錄儀研究,表明抗癇靈有鎮靜作用。有加強硫噴妥鈉的中樞抑制作用。

3. 鎮痛作用 應用輻射熱刺激引起動物甩尾反應法實驗表明胡椒本身無鎮痛作用,但可以加強嗎啡的鎮痛作用。

4. 殺蟲作用 胡椒的水、醚或乙醇提取物在試管內試驗或對感染的大鼠作體內試驗證明有殺絳蟲作用,對吸蟲及線蟲作用不明顯。


代表方劑如胃痛散(劇)。其功能以散寒止痛,舒氣導滯為主。臨床主治胸膈脹滿,胃寒作痛,倒飽嘈雜,不思飲食,嘔吐酸水等癥。(來源:百科故事網)

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