王忠煥譯

桌上鬧鐘的指針指出3點47分。

“快到時候了,乖乖。”克蘭格先生說。

籠中那名為乖乖的鸚鵡冷冷地盯住他,叫道:“豆豆兒。”

克蘭格先生從桌上的碗里取出幾粒花生,又將其中一粒隔著鳥籠護欄塞過去,乖乖伸出蓋滿羽毛的爪子抓住花生,再用尖硬的嘴把它咬碎。

到3點49分的時候,克蘭格先生又說:“的確,這麽大一個決擇,只有我才可靠。”

指針指向了3點50分。

“想想看吧,乖乖,”克蘭格先生說道,“再過10分鐘,短短的10分鐘,等我說出那一句話,全世界所有的壞人馬上就會變矮,個子只有原來的一半高,那樣,咱們就能知道誰是壞蛋了——誰是殺人犯,誰是大惡棍,誰是地痞,誰是流氓。而且一個也不會漏,全都變得只有現在的一半高。”

乖乖說:“豆豆兒。”

克蘭格又餵它一粒。

“我知道,你不完全讚同我把壞人縮短一半這個計劃,”他說,“不過,我想來想去已經想了3個星期了,要讓壞人原形畢露,這肯定是最好的辦法。”

3個星期之前,克蘭格先生就總是坐在公園的長椅上,凝望著天邊的浮雲。他猛然間意識到自己,自己有能力在全世界所有的壞人身上做個記號。從那個時候起,他就把全部時間都用來考慮如何運用這種能力了。

首先,他必須定出哪些人是壞人。其實,這倒也不算困難。對於好人和壞人的區別,克蘭格先生可是明白得很。至於壞人,就是克蘭格先生覺得壞的人唄。

其次,他還得想出個給壞人做記號的辦法。他原想讓他們的身高和體重都增加一倍,好讓他們像恐龍那樣,由於體態龐大而成批地死光。可是,他們臨死的時候也許會進行垂死掙紮,還會傷害別人,克蘭格先生真不願讓事情發展成那個樣子。

於是,他又改變了主意,決心利用自己的神力,讓所有壞人的身材都縮短一半。誠然,個子矮一半的人也會有威脅,不過,他們需要花很長的時間才能造出適合自己身高的武器呀。而與此同時,想想看,他們穿著大好幾圈的衣服,帽子一直扣到眼睛上,樣子會有多可笑啊。

一想到那些矮子的可笑模樣,克蘭格先生微笑起來。

“豆豆兒。”乖乖說。

他又餵它一粒。

3點55分的時候,他說:“眼下最有趣的地方大概就是審判殺人犯的法庭了,誰也不知道受審的人是不是有罪,可等到4點鐘,如果他真有罪,那他——”克蘭格先生的呼吸變得急促起來,鬧鐘的指針指向了3點56分。

“豆豆兒。”乖乖叫完,他又餵它一粒。

接著他又盯住鬧鐘的分針,看著它從3點57分移到3點58分。

“一開始,”克蘭格先生說,“報社肯定不會相信。盡管報社里就會有人矮一半下去,他們還是不會相信的。可是過不多久,他們就會明白這些事情的。”

指針指到了3點59分。

“這件事會變成一篇絕棒的報道,”克蘭格先生說道,“乖乖,沒有人會知道誰這麽偉大,他竟能幹這樣的事情。只有天知、地知、你知、我知呀。”

鬧鐘的分針從3點59分向前滑動著,克蘭格先生的心跳也加速了,他喃喃地說:“沒有人會知道的。”

分針指向4點鐘,鬧鐘的鈴聲大作。

克蘭格先生只覺得有一股力量閃電般地傳遍了他的周身。他閉合雙眼,大喊一聲:“變!”鬧鐘的鈴響停了下來。

乖乖轉轉頭,盯著他。

“豆豆兒。”它叫道。

克蘭格先生又想給它餵一粒花生,可是,這一次嘛,他雖然使足了勁,而且盡量伸直了胳膊,但還是夠不到鳥籠子。

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