雷切爾·布朗:“一帶一路”倡議的數字化

上個月在北京隆重舉辦的“一帶一路”論壇凸顯了中國“一帶一路”倡議的兩大重點:經中亞到歐洲的絲綢之路經濟帶,以及貫穿東南亞、非洲和歐洲的21世紀海上絲綢之路。但是,該倡議的第三個重點:“數字絲綢之路”或“信息絲綢之路”受到的關註較少。然而,這一部分很可能將產生重大影響。

將電信、物聯網和電子商務等數字業務納入“一帶一路”(OBOR)倡議的想法並不新鮮。2015年3月份的白皮書闡述了“一帶一路”倡議的願景,呼籲推動數字貿易的發展和通信網絡的擴展,致力於打造“信息絲綢之路”。幾個月後,中國國家互聯網信息辦公室的魯煒主任在中歐數字合作圓桌會議上說:“我們可以建立數字絲綢之路,一條互聯網上的絲綢之路。”這個概念甚至見諸於“一帶一路”論壇最新的聯合公報中,承諾支持“電子商務、數字經濟、智能城市和科技園區的創新行動計劃”。但是,在政策文件紙面上的構想之外,“數字絲綢之路”實際上會是什麽樣的呢?

這個概念的許多方面實際上是中國的電信公司追求“走出去”戰略的自然延伸,可以滿足大量網絡接入需求,而互聯網在更大範圍的普及可以反過來為中國企業在電子商務和其他領域開辟新的市場。總體而言,“數字絲綢之路”看起來並不是一個單一概念,而是個包羅萬象的綜合概念——從中國科學院的地球觀測項目到小米手機等等不一而足。那麽這些企業和官員在說到“數字絲綢之路”時,僅僅只是對“一帶一路”倡議表達的口頭支持,還是有更廣泛的含義呢?下面對“一帶一路”倡議第三分支的未來和可能存在問題給出一些分析,內容分為三個部分:


網絡接入與衛星定位系統


除了新的鐵路、港口和電廠,“一帶一路”計劃下的另一個基礎設施建設項目是通過“跨境光纜和其他通信中繼線網絡的建設”來改善“國際通信連通性”。包括中國電信、中國聯通和中國移動在內的幾家國有企業已經開始實施與“一帶一路”倡議相關的項目,並且正在建設基礎設施以支持數字絲綢之路。其中一個雄心勃勃的計劃是中國和俄羅斯共同建設連接亞歐的陸上光纜。諸如華為、中興等中國企業也參與到了阿富汗的光纖網絡建設項目當中。

在有線網絡之外,“一帶一路”倡議還為中國政府提供了一個機會——推廣其北鬥衛星定位系統,建設“太空絲綢之路”。中國政府的目標是,在2018年之前,沿“一帶一路”推出基本服務,目前中國正在推動北鬥衛星定位系統在電力傳輸、交通運輸等領域的應用。在巴基斯坦卡拉奇,北鬥衛星定位系統已經開始提供某些服務。

這些新項目不僅將改善落後的中亞和東南亞國家的網絡接入條件,還能使數據傳輸更加快速便捷。然而,由中國和俄羅斯提供的電信光纜也可能導致網絡的“斷裂”,因為出於對網絡安全的擔心,應用上述技術的各國也許將不再允許美國或歐洲的網絡傳輸自己的數據。另外,北鬥系統的擴展雖然可以提高衛星導航的準確性,但也可能將一些外國企業擠出中國和某些“一帶一路”沿線國家的衛星導航市場。隨著中國人民解放軍升級其武器的定位追蹤能力,北鬥衛星定位系統的發展也將在國家安全領域產生重要影響。


智能城市


中國企業的另一個數字基礎設施前沿項目是“智能城市”建設。“智能城市”通常被定義為通過通信技術把各種信息加以整合,從而使疏導交通、節約用水、預防犯罪等各個領域的工作得以大幅改善的城市。近年來,中興和華為等中國公司進一步拓展了它們在馬來西亞、肯尼亞和德國等“一帶一路”沿線國家的“智能城市”建設項目。

中國的智能城市模範——銀川,坐落於古絲綢之路上,現在準備從新的貿易路線中受惠。銀川為該市市民提供一系列創新服務,包括通過二維碼獲取各類城市信息,通過面部識別技術支付公共汽車車票等。去年12月,中興通訊的首席信息和戰略總監陳傑(音譯)強調,公司承諾在“一帶一路”沿線國家分享智能城市的專業技術。該公司的子公司之一中興軟件甚至以“一帶一路”為參考,將其新計劃稱為“數據帶,信息路”。該計劃將與新加坡StarHub電信公司合作,推動智能城市開發、運營和技術方面的跨境合作。

這樣的合作可以幫助城市實現現代化,提高效率,促進技術規範化。然而,隨著城市對技術的日益依賴也引發了人們對網絡安全風險的擔憂,黑客可能入侵與之相關的設備。此外,對於與中國雙邊關系緊張的國家,中國企業提供的數字化基礎設施可能會引發某些憂慮。例如,被譽為“城中之城”的馬尼拉市珍珠城計劃被譽為菲律賓最大的“一帶一路”項目。該項目旨在引入人工智能技術來規範城市功能,並且將由中國香港和中國大陸的公司參與開發建設,這可能在當地引起某種擔憂。


電商網絡


互聯網的日益普及也將為中國電商網絡加快進入“一帶一路”沿線國家鋪平道路。中國的兩大電商巨頭——阿裏巴巴和京東已經試圖將其全球擴張與“一帶一路”計劃結合起來。據中國新華社消息,京東計劃建立“20多個海外倉庫以儲存和運輸來自100多個國家和地區的產品,其中包括‘一帶一路’沿線國家”。阿裏巴巴創始人馬雲將“一帶一路”沿線國家視為對公司最重要的地區之一,並計劃在俄羅斯、中亞和東南亞進一步擴張。今年,阿裏巴巴與馬來西亞政府合作建立了第一個“數字自由貿易區”。該項目將提供物流、倉儲以及在線服務平臺。在自由貿易區推出時,馬雲表示:“對於人類來說,第一次全球化發生在古絲綢之路延伸的過程中,在今天的網絡時代,我認為我們應該把絲綢之路電子化”,這是馬雲常常強調的一點,他希望通過“電子世界貿易平臺”來統一標準,減少電子商務中的貿易壁壘。

馬雲開拓更大的全球在線交易市場的夢想符合“一帶一路”沿新路線拓展商業的目標。盡管中國電商公司表現出極大熱情,由於面臨當地企業的競爭、基礎設施的不足以及監管上的障礙,中國電商公司在某些“一帶一路”國家可能失望而歸。“一帶一路”項目可能會解決一些現有的問題,例如有限的航運能力和高速寬帶的接入設施,但包括海關政策和對電子商務缺乏信任等障礙依然存在。考慮到這些因素,阿裏巴巴公司可能不會馬上從中盈利。但是,馬雲似乎願意為其對國際電子商務的雄心壯誌付出長期努力,就像中國領導人對整個“一帶一路”計劃的思路一樣。

審視“一帶一路”戰略支持下的數字化發展現狀,許多項目仍然只是停留在紙面上,尚未進入具體實施階段。但是,如果“數字絲綢之路”克服上述挑戰,將各項計劃付諸實施,這將是“一帶一路”沿線國家加入中國體系的重要一步,並有可能在戰略上和經濟上使美國政府和跨國公司的影響力受到限制。2017年6月29日 / 來源:觀察者網2017-06-16

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