我們是在距地球180萬公里處發現那顆小行星的,它的直徑約有10公里,呈不規則的橢圓形。它緩緩地轉動著,表面的許多小切面反射著陽光,像是一眨一眨的眼睛。飛船上的計算機顯示,它的軌道與地球相交,再過18天,這塊太空巨石就要附落在墨西哥灣附近了!

地球的監視系統應該在一年前就注意到它了,但我們沒有聽到過任何這方面的消息。我們同地球聯系,在應有的5秒鐘延時後,耳機中仍是一片寂靜。我們又試了多次,沒有收到任何回答,仿佛整個人類世界都休克了,而就在十分鐘前我們還與地球通過話。這件事比小行星的出現更令我們震驚。

                                                    (Source: Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina)


二十天前,我和愛瑪租了這艘小飛船在太空中渡蜜月,這是一艘老式的傳統動力飛船,在宇宙航行的時空躍遷時代,這個蝸牛一般慢的老古懂顯得很浪漫很有情調。我們遊覽了同步軌道上的太空城,又到月球上旅行,接著從月球又向外飛了一百多萬公里,整個行程如田園牧歌般浪漫而順利。但就在我們即將返回時,一切突然變得如此詭異。

但那顆小行星就在我們前方五十公里處,凸現在太空漆黑的背景上,像放在黑天鵝絨上的展品那樣現實,我確信自己不是在惡夢中。

“我們得做些什麽!”我說。


同以前一樣,一旦我做出行動的決定,愛瑪總能想出行動的細節:“我們可以把飛船上的一臺發動機向它發射出去,這樣可以把它炸離軌道。”

計算機的模擬表明這是可行的,但必須在二十四分鐘內完成,如果小行星再向前運行一段的話就晚了。

我們沒有再猶豫,駕駛飛船與小行星拉開100公里的安全距離,然後向計算機發出指令。飛船尾部的一臺發動機與船體脫離,我們透過舷窗,看著那個小小的圓柱體尾部噴出一道淡藍色火焰向小行星方向飛去,火焰很快變成了一個閃耀的小星星,我們屏住呼吸看著它撞到那塊太空中漂浮的巨石上。一道強光閃過後,從小行星上出現了一個火球,飛快膨脹,仿佛是前方太空中突然出現了一個向我們猛撲過來的太陽。就在這火球似乎要把我們的飛船吞沒之際,它停止了膨脹,急劇縮小並消失了。小行星又在太空中顯現出來,可以清楚地看到,爆炸的發動機在它上面炸出了一個凹坑,按比例看坑的直徑至少有三千米。有許多小光點從小行星上放射狀地飛散,那是被炸飛的巖石碎片,其中一片從飛船很近處掠過。這時,計算機正在對小行星的軌道進行重新測定,我們緊張地等待著。

“變軌成功,小行星將不會撞擊地球表面,它將在58037公里軌道被地球捕獲,成為一顆地球衛星。”

我和愛瑪激動地擁抱,“飛船租賃公司會讓我們賠發動機嗎?”愛瑪半開玩笑地問。

“他們敢向救世主提出這個要求?再說,我們擁有這顆小行星的所有權,上面的礦藏會使我們成為億萬富翁的!”

帶著救世主的喜悅和自豪,我們用剩下的一臺發動機向地球飛去。但再次同地球聯系,仍沒有回音,這使我們的心又懸了起來,實在想像不出我們的世界究竟發生了什麽事。

由於只有一臺發動機,我們的飛船加速很慢,小行星超過了飛船,很快消失在地球方向。一直在屏幕上觀察小行星的愛瑪突然驚叫起來:“天啊,地球!你看地球!!”

我向地球方向看去,在這個距離上,它只有棒球大小,看著那個晶瑩的藍色球體,我沒發現有什麽異常。愛瑪讓我看屏幕上放大的圖象,我掃了一眼後立刻大驚失色:地球上的大陸都變成了我從未見過的形狀。

我們向計算機求助,得到了這樣的回答:“我們現在看到的,是白堊紀晚期地球的大陸形狀和分布,其中最大的那一塊就是岡瓦納古陸。”

“白堊紀?距現在有多長時間?!”

“約6500萬年。不過您的問題的提法可能有誤,各種跡象表明,現在就是白堊紀了。”

計算機是對的,我們現在明白了為什麽地球方向一片寂靜,因為人類還沒有出現。

在我們的時代,人類利用時空躍遷方式進行恒星際的航行,恒星際飛船每次發射都在發射點留下了一個或幾個時空蛀洞,這些蛀洞漂浮於地球周圍的太空中,如果行星際飛船不慎誤入它,則會在瞬間被拋到幾萬光年的遠方,時間也會向前或向後跳躍很漫長的一段。後來,經過改進的恒星際飛船留下的蛀洞消除了空間性質,只有時間性質,也就是說,通過這樣一個蛀洞,你的空間位置不會改變,但會產生時間跳躍。這種蛀洞的危險性大大減小,如果不慎誤入它,只要沿原航線回航,從相反的方向再次通過它,就會精確地回到原來的時間。

我們就是誤入了這樣一個時間蛀洞,當時竟絲毫沒有感覺到。

誤入時間蛀洞的事故時有發生,但向後跳躍的飛船都返回了,其中的有一艘行星采礦飛船竟跳躍到了寒武紀,宇航員們看到了一個發著暗紅色光芒的地球,海洋還沒有出現,陸地上岩漿橫流。跳躍到未來的飛船都沒有回來,這倒使現在的人們很樂觀地期待一個美好的未來。

但地球政府最關心的還是向過去的跳躍,有嚴格的法令,規定誤入蛀洞的飛船必須返回,如果因蛀洞漂移而回不來的(這種情況發生的概率很小),必須航行到距地球足夠遠的太空中自毀,以避免改變地球歷史。

“天啊,我們都干了些什麽?!”愛瑪驚叫道,我的心也一下子沈到了底,轉眼間,我們由救世主變成了魔鬼。

“不要怕親愛的,並不是每一個微擾動都能觸發蝴蝶效應。”我安慰她。

“微擾動?我們干的事還叫微擾動嗎?”她突然想起了什麽,問計算機:“這是白堊紀晚期?”

計算機給了肯定的回答,我們都明白,剛才我們推開的,就是毀滅恐龍的那顆小行星。

沈默了好一陣,愛瑪低聲說:“我們回去吧。”於是我們調轉航向,使飛船精確地沿原航線駛去。

“回去干什麽?接受審判嗎?”我嘆口氣說。

“那是最好的結果,如果真的還有審判者,還有人類,我們死也安心了。”

我笑著搖搖頭:“你的擔心是多余的,愛瑪,你想過沒有,為什麽人類文明領先於地球上的其它物種那麽遠?為什麽像螞蟻或海豚之類的動物,雖然也有一定的社會結構或智能,但其文明程度連我們的零頭都達不到?要知道,物種進化的機會是均等的。”

“為什麽呢?”

“因為人類是萬物之靈,宇宙選擇了我們。我們的文明發展到現在,這個自信是應該有的!我們將要返回的世界也許與來時有所不同,但人類肯定會有,文明也會有!”

愛瑪也笑了一下,“我忘了,你是人擇原理的信奉者,”她在胸前劃了一個十字,“但願如此吧。”

再次穿過時間蛀洞時我們感覺到了,宇宙消失又出現,這過程極其短暫,像是太空眨了一下眼,難怪上次穿過時我們沒有覺察到。在穿過蛀洞的一瞬間,一直寂靜無聲的地球方向立刻傳來了噪雜的無線電信號,但我們的興奮馬上轉為失望,那些信號聽上去是一陣陣低沈的鳴叫聲,我們和計算機都完全無法理解。我們向地球呼叫,仍然沒有回答。再看監視屏上的地球圖像,大陸又恢復成我們熟悉的形狀,這使我多少松了一口氣:如果真有蝴蝶效應,也不會是天翻地復的。

我們的小飛船用僅有的一臺發動機向地球飛去,兩天後進入近地軌道。飛船上剩下的燃料剛夠我們完成降落。我們濺落靠近澳洲的太平洋上,飛船很快沈了下去,我們靠一個小救生筏浮在海面上。這時正是淩晨,太陽還沒有升起來,我四下看看,海是熟悉的海,天是熟悉的天,這世界似乎沒什麽變化。

我們在海上漂了半個小時後,遠遠看到了一艘大船,我們打信號彈呼救,那船便向這個方向駛來。

“啊,真的還有人類!”愛瑪喊道,眼中湧出激動的淚花。

“我說過人類是萬物之靈,總會登上地球文明之巔的。”我說。

“但現在的世界肯定不是我們出發時的世界了,看那船的樣子,人類可能還沒有進入技術時代呢。”愛瑪有些恐懼地說。

那艘船的外形很古老,絕不是我們生活過的現代世界的船只,但這並不意味著這個世界在技術上落後,我注意到那船沒有帆,不知它用的是什麽動力。

大船駛到我們近前,停了下來,從船舷拋下一個繩梯,我和愛瑪沿梯爬上了船。我們看到船員都皮膚黝黑,看不出是什麽人種,穿著粗糙的很有蒼桑感的衣服。我向他們說話,他們不回答,其中一位示意我們跟他走。

我們沿著長長的臺階登上了船中央的一個塔形建築,這里是全船的制高點。那名船員把我們領到一位體格強壯、有著銀色胡須的老人面前,並向我們說了一句話,我們聽不懂他的語言,但我戴在胸前的計算機聽懂了,它說:“這是一種類似於古拉丁語的語言,雖有些差別,但可以理解,意思是:這是我們的船長。”船長也向我們說了一句話,計算機翻譯道:“你們怎麽敢獨自在海里漂?不怕被吃掉嗎?!”

“吃掉?被什麽?”我不解地問,計算機把我的話翻譯過去。

船長指指前面的海面,這時太陽已升了起來,海面上薄薄的晨霧散射出一片黃色的陽光。這時我看到,剛才還十分平靜的海面上湧現出一個個大浪包,浪包很快破裂,一頭體形巨大的怪獸躍出海面,接著又鉆出一頭,隨著嘩嘩的水聲,海面上很快出現了一大群怪獸。現在,我和愛瑪都明白了我們在6500萬年前干的那件事的後果。

恐龍一直活到現在。

一只恐龍向我們的船遊來,在船邊停住了,它那巨大的身軀如同一座可怖的山峰,我們都處於這山峰的陰影中,在那灰色的滑膩皮膚下,我看到了縱橫交錯的黑色血脈,像纏繞在那灰色山峰上的藤蔓。恐龍粗大的脖脛向前探出,它那巨大的頭顱就懸在我們上方,海水像暴雨般從上面瀉到甲板上,那一雙巨大的怪眼直勾勾地盯著我們,在那陰冷的目光下我們的血液幾乎凝固了。愛瑪渾身顫抖著緊緊貼住我。

“不要怕,它不會傷人的,這兒是動物園。”船長說。

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