有一回,一個虔誠的貧農死了,到了天堂的門口,同時也有一個富人在那里,要進天堂里去。聖彼得拿鑰匙來開門,讓那位先生進去,他好像沒有看貧農,就把門關了。貧農在外面聽到富人在天堂里受到歡呼的接待,還有音樂、歌曲,最後又安靜了。聖彼得開了天堂的門,讓貧農進去。貧農以為現在他進去的時候也要奏樂唱歌,但是一點聲音都沒有,他只是受到親切的接待,天使迎著他走來,也沒有人唱歌、貧農問聖彼得,他們為什麽不像富人進來的時候一樣唱歌歡迎他,顯然,在天堂如在地上一樣的也有偏見。聖彼得說:“哦,沒有這回事。我們愛你和別的人一樣,你也和富人一樣要享受天堂的快樂,只是像你這樣的貧農,每天都有進天堂的,而富人百年才來一個。”

死神的仆人在古代,有一個巨人在大路上浪遊,忽然一個陌生人朝他跑來,叫道:“站住!不準前進一步!”巨人說:“什麽,你這矮子,?你是誰,敢說這種大膽的話?”那人回答道:“我是死神,沒有人敢反抗我,你也應該服從我的命令。”

但是巨人不答應,就和死神進行搏斗。那是一次又長久又激烈的戰斗,最後巨人一拳把死神打倒,巨人贏了照走他的路。死神被擊敗了,倒下來躺在一塊石頭旁邊,他沒有氣力,不能起來。他說:“如果我永遠躺在這角落里,怎麽辦呢?世界上將沒有一個人會死,滿地都是人,連站的地方都沒有了。”

這時候,一個活潑健康的小夥子從路上走來,他嘴里唱歌,眼睛瞟來瞟去。他看見那個發昏的人,很可憐他,把他扶起來,又把瓶里的酒灌了他一口,使他恢覆了氣力。陌生人站起來,問他:“你知道我是誰嗎?你知道你扶起來的人是誰嗎?”小夥子回答道:“不知道,我不認識你。”

陌生人說:“我是死神,我不饒恕任何人,對你也不能例外。你知道,我是感謝你的,我要向你保證,不突然來捉你,在我來接你之前,我會派我的仆人來通知你。”

小夥子說:“是的,我知道你什麽時候來,總會有些好處,至少在通知我以前,我不用怕你。”

小夥子說罷就走了。此後,他既高興、又快樂地生活著。

但是青春和健康是不能長久保持的。不久疾病和痛苦就來了,使他白天難過,夜里不能休息。他自言自語地說:“我是不會死的,因為死神還沒有派仆人來通知我,但願苦惱的日子早些過去吧!”他一覺得健康時,又開始愉快地生活。

有一天,一個人拍他的肩膀;他仔細一看,原來是死神站在他面前,並對他說:“跟那人回答說:“怎麽,你要失信嗎?你不是答應我,你要先派仆人來通知我嗎?我沒有看見你的仆人。”

死神回答說:“不要做聲,我不是接二連三地派仆人來過嗎?你不是發熱睡倒過嗎?你的頭不是常暈嗎?你的四肢不是酸痛過嗎?你的耳朵不是老響嗎?你的牙齒不是老痛嗎?你的眼睛不是常發黑嗎?此外,我的親愛的兄弟‘睡神’不是每天晚上向你提到我嗎?你夜里躺著,不是像死了一樣嗎?”那人無話可答,只好聽天由命,跟著死神去了。

夏娃的各種孩子亞當和夏娃被逐出了天國之後,只得在荒地上造一所房子,汗流滿面,才有飯吃。亞當種田,夏娃紡線。夏娃每年生一個孩子,但是孩子都不一樣,有的漂亮,有的醜陋。

過了很久以後,們的家庭。夏娃看到上帝這樣關懷,非常高興。打掃房屋,插著鮮花,在石子路上鋪著燈芯草。

此後她把生得漂亮的孩子都叫了來,給他們洗臉、洗澡、梳頭、穿新洗的襯衫,叫他們在上帝面前要有規矩,有禮貌;叮囑他們說,應該在上帝面前恭恭敬敬地鞠躬,同上帝握手、回答問話要謙遜、要有理智。但是不準那些長得醜的孩子出來見上帝。她把一個孩子藏在干草下面,第二個藏在屋頂下,第三個藏在麥草里,第四個藏在火爐里,第五個藏在地窖里,第六個藏在水缸下面,第七個藏在酒壇下面,第八個藏在舊皮襖里面,第九個和第十個藏在給他們做衣服的布下面,第十一個和第十二個藏在給他們做鞋子的皮子底下”她剛做完就聽見有人敲門。亞當和夏娃從門縫里看見是上帝,便恭恭敬敬地開了門。上帝走進來,漂亮的孩子們排隊站著鞠躬,同上帝握手,並且跪下。

上帝開始給他們祝福,把雙手放到第一個孩子的肩膀上說:“你做一個偉大的國王。”對第二個說:“你做一個公爵。”對第三個說:“你做一個伯爵。”對第四個說:“你做一個騎士。”對第五個說:“你做一個貴族。對第六個說:“你做一個公民。”對第七個說:“你做一個商人。”對第八個說:“你做一個學者。”

他把他所有的祝詞都給了他們。

夏娃看見上帝這樣溫良仁慈,心里想:“我要把生得醜的孩子也叫出來,或許上帝也會給他們祝福。

她跑過去從干草里、麥草里、火爐里等醜孩子躲藏的地方把他們叫出來。於是來了一大群粗野、齷齪、滿身癬疥的孩子。

上帝邊笑邊看地說:“我也要給他們祝福。”他把手放到第一個孩子身上,對他說:“你做一個農民。”對第二個說:“你做一個漁民。”對第三個說:“你做一個鐵匠。”對第四個說:“你做一個硝皮匠。”對第五個說:“你做一個織工。”對第六個說:“你做一個鞋匠”對第七個說:“你做一個裁縫。”對第八個說:“你做一個陶工。”對第九個說:“你做一個車夫。”對第十個說:“你做一個船夫。”對第十一個說:“你做一個信差。”對第十二個說:“你做一個仆人。”

夏娃聽到了這一切,說:“上帝,你說的祝詞非常不公平!他們都是我的孩子,你給他們的恩惠應該完全相等才對。”

但是上帝回答說:“夏娃,你不懂得。整個世界是由你的孩子構成的,我應該這樣做,也必須這樣做;如果他們都是公爵和大人先生,誰來種麥子、打麥子、磨面粉、做面包呢?誰來打鐵、織布、做木工、造房子、硝皮子、裁布、縫衣服呢?每個人應該有自己的職責,大家互相支持,大家才有飯吃,好像身體的四肢一樣。”夏娃回答說:“啊呀,上帝,請你原諒,我魯莽,反對了你的話。我的孩子要照你的意思去辦事。”

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