在肯尼亞東北省(肯尼亞8省之一,首府加里薩)的一些村落,給孩子們帶來快樂與夢想的,就是系在金合歡樹下的那幾頭駱駝。每隔兩周,孩子們總會充滿期望地凝望著幹旱的荒野大道,等待著駝鈴響起,馱來一座“圖書館”。

這座在沙漠中“行走”的圖書館的創始人是肯尼亞國家圖書館加裏薩分部的負責人威克利夫·奧洛奇。由於當地牧民逐水、草而生,居無定所,建固定的閱覽室有些不切實際。於是奧洛奇和他的同事們想到,既然孩子們不能來到圖書館,何不讓圖書館去孩子們身邊?

他們沒錢買汽車,更何況,汽車在沙漠中經常會拋錨。怎麽辦?奧洛奇想到了能在沙漠中背負重物長途跋涉的駱駝。

1996年10月,奧洛奇和同事們找來兩頭駱駝、一個牽駝人、一個圖書管理員和200多本圖書,籌備起“駱駝圖書館”。每周,他們會利用5個工作日,在村落間巡遊,一個村子停留一天,即使是氣溫超過40°C的旱季,也從不間斷。

“駱駝圖書館”有一套完備的借閱制度:選定10個固定的停靠點,駝隊每兩周各到訪一次;學期中,三至七年級的學生能將書借走;假期中,孩子們能在停靠點附近的帳篷裏閱讀。因為一、二年級學生尚小,八年級學生又將畢業,將書借給他們,無疑會增加書籍回收的難度。

而為“駱駝圖書館”帶來新的機遇的,則是2007年出版的一本以“駱駝圖書館”為原型創作的小說。小說出版後,作者漢密爾頓聯合世界各地的作家,發起了一個名為“作家幫助非洲掃盲”的計劃,號召每位作家為“駱駝圖書館”捐贈5本自己喜歡的圖書。這一計劃,迅速獲得了世界各地200多位作家的響應。漸漸地,駝隊的規模已壯大到12頭駱駝,他們不用再為圖書數量發愁,他們甚至開始考慮建立更多小分隊,為更多、更偏遠的地區提供服務。

(《環球人物》2011年第11期 羅博)

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