在德國布來梅有這樣一個“習俗”:假如你年滿30歲時仍未婚,那麽你必須到布來梅大教堂前勞動一次——男性打掃大教堂的台階,女性擦洗酒桶開關。

孑然一身的斯特凡剛過罷30歲生日,朋友們便通知他某月某日某時到大教堂前勞動。當然事先是和他商量過的,並已到警察局申報過。

到了預定的這一天,斯特凡身穿黑色燕尾服,戴一頂高頂禮帽,打扮得活像上個世紀的紳士(每年到教堂前來勞動的人都必須如此),在朋友們的陪伴下來到大教堂前。

大教堂前的階梯總是一塵不染,掃什麽呢?不要緊,朋友們自有辦法——只見有人從汽車裏拖出幾個大袋子,把裏面的酒瓶蓋嘩啦一聲全撒在大教堂前的階梯上。

斯特凡的任務就是把這些瓶蓋掃在一起。朋友們則在一邊喝著飲料觀陣,還有一架老式風琴演奏著輕松歡快的民族音樂為他伴奏。

眼看斯特凡就要把瓶蓋全部掃在一起了,他的朋友們又稀裏嘩啦把剛掃到一起的瓶蓋撒得到處都是。斯特凡只好重新開始,並無怨言。

我問他的朋友,他要掃到何時才算完事?他們說直到一位姑娘來吻他,並且必須是一位素不相識的少女。

我不由得為他擔起心來。

過了一會兒,有母女倆騎車經過。女兒好奇地問母親他們在幹什麽。母親低聲向女兒解釋了一番,只見那十二三歲的小女孩穿過人群跑上台階,在斯特凡的臉上輕吻了一下,然後飛快地跑走了。斯特凡不無感激地向小姑娘的背影連聲高喊:“非常感謝!非常感謝!”這場勞動才告結束。

未婚女性則是在預定的某一天穿上漂亮的傳統民族服裝,在朋友們的陪伴下來到大教堂前擦洗酒桶開關。開關上塗滿了肥皂沫,她一擦幹凈,朋友們立刻又塗上肥皂沫。就這樣反覆進行,直到一位陌生的少年來吻她。

布來梅的老人們也記不清這一習俗究竟起源於何時。但至少這一習俗的形成與社會經濟的發展有關,因為它體現的是最初的酒店老板們的勞動狀況。而這一習俗也體現了一種傳統的觀念——人在而立之年應當成家立業。

在大教堂前勞動,寓意對忽視這一社會義務和責任的人進行“懲罰”。

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