蒙田·判斷的好懷取決於主觀看法 (2)

任何觀念都很頑強,會不惜一切地讓人接受。希臘人出征時都要宣誓,直到米堤亞戰爭。一直堅持同樣的誓言。這一精彩誓言的第一條是,寧願以死換生,也不讓波斯人的法律替代他們自己的法律。我們看到,在土耳其同希臘的戰爭中,多少人寧願接受殘酷的死亡,也不願放棄割禮而改行洗禮。這是任何宗教都做得到的。

卡斯蒂利亞王國的君主們曾把猶太人趕出了卡斯蒂利亞,葡萄牙國王讓允許猶太人逃往葡萄牙,但一個人要交幾個埃居,並且要他們在某一天全部離開葡萄牙,還答應為他們提供船隻把他們運往非洲,規定日期一過,不服從的猶太人就要變成奴隸。那天,為他們提供的船隻不多,上船的人受到船員的粗暴虐待,除了各種侮辱外,船員們還設法在海上耽擱,一會兒向前,一會兒後退,使得猶太人吃完所帶的食品,被迫向船員買吃的,價格昂貴,時間又久,等他們到岸邊,身上除了襯衣便一無所有了。這一非人待遇的消息傳到尚未動身的猶太人那里,他們大部分都寧可為奴隸,只有很少人改信宗教。埃馬紐埃爾繼承王位以後,首先讓猶太人恢復自由,但後來又改變主意,要猶太人於限定時間離開葡萄牙,並指定三個港口讓他們通行。據近代最傑出的拉丁史學家,大主教奧佐里奧稱,新國王未能使猶太人皈依基督教,於是希望通過恢復他們自由來達到這個目的;再者,他認為,那些猶太人不會願意像他們的同胞那樣,遭海員的掠奪搶劫,也很難背離他們過慣了富裕生活的國家,而投奔人地生疏的異國他鄉。可是,國王看到希望落空,猶太人個個毫不猶豫地選擇了流亡,就決定關閉其中兩個許諾的港口,以便路途的漫長和不便會使有些人改變主意,或者,為了把他們集中在一個地方,屠殺起來更加方便。他早已有這個打算了。於是,國王下令將十四歲以下的猶太兒童統統從他們父母身邊奪走,送到看不見和接觸不到父母的地方,讓他們接受基督教教育。據說這一做法造成了可怕的景象,父子親情以及對古老宗教信仰的熱忱,都促使他們同這個強制性敕令抵抗到底,到處可見父母自殺身亡,更慘的是,有些父母出於對孩子的愛憐,將他們投入水井,以逃避敕令的蹂躪。此外,規定的期限一滿,由於別無他法,猶太人又重新淪為奴隸。但也有幾個人皈依了基督教。至今一百年過去了,對於猶太人的宗教信仰,或者說,對於猶太種族,表示相信的葡萄牙人為數不多,盡管習慣與時間比任何約束更有威力。“歷史上多次看到,寧死不屈的何止將領,甚至是整個部隊國。

我有一位摯友,一心尋求死亡,這個念頭他已深思熟慮,並在他心中深深紮根,我無法使他打消。一旦戴著神聖光環的死亡降臨,他就毫無理性地、如饑似渴地奔過去。

當今有些人,甚至是孩子,就為了一點點挫折,便自殺了。關於這一點,有位古人說,如果連膽小鬼都選擇的避難處也害怕,那麽還有什麽不怕的呢?在更加快樂的年代里,不分性別,地位和宗派。有耐心等死者,也有自願尋死者,那些尋死的人或是為了逃避生活的艱辛,也有人是因為生活過於稱心如意,還有的希望到另一個世界尋覓更好的生存條件,這些人比比皆是,數不勝數,這里不可能一一列舉。事實上,把貪生怕死者列一個清單,做來恐怕更為方便。

現在只談論下面一件事。一天,哲學家皮浪在船上,恰遇大風暴,看到週圍人驚慌失措,便以一頭也在船上卻對暴風雨無憂無慮的小豬為倒,鼓勵那些人不必害怕。既然我們為有理性而由衷高興,多虧理性我們才自認為可以主宰和君臨他人,那麽,我們能不能大膽地說。我們身上的理性是為了我們的苦惱而存在的呢?既然知道實情會使我們心緒不寧,坐立不安,使我們的處境還不如那頭小豬,而不了解實況,我們反而心境恬靜,那麽,了解真相有什麽用呢?人有智慧,是為了謀取最大的利益,難道我們要把智慧用來毀滅自身,與事物的普遍規律相抗衡嗎?而事物的規律不就是要每個人盡自己所能來謀取自己的利益嗎?

或許有人會對我說,好吧,妳那個規則適用於死亡,可貧困又是怎麽回事呢?還有痛苦?亞里斯提卜、希羅尼姆及大多數哲學家稱痛苦為最大的不幸,另一些人口頭上否定,實際上也這樣認為。波塞多尼奧斯患了疾病,痛苦萬分,龐培來看他,為選擇如此不合適的時機來聆聽老師談論哲學而深感抱歉。波塞多尼奧斯對他說:“但願我的病痛不致於妨礙我講哲學。於是他忍著病痛講了起來,同樣表現了對痛苦的蔑視。可是,痛苦仍對他大擺威風,不停地折膳他。他喊道,“痛苦啊,如果我不把妳當作不幸! 妳這樣豈不是徒勞嗎?”這件事被傳為佳話,可是,這對蔑視痛苦又有何意義呢?他不過從字面上去辯論罷了,如果他痛苦得不厲害,又何必中斷談話呢?為何要如此克制自己,不把它叫作不幸呢?

這里所談的痛苦不全是憑空想像。對於其他事我們可以主觀臆想,而痛苦卻是肯定無疑,我們的器官在作判斷。

“如果感官有錯,整個理性就會崩潰。”——盧克萊修

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