西爾瑪·拉格洛夫《尼爾斯騎鵝旅行記》(2)

然而,不知怎麽,他還是呼呼地睡著了。

他不知道自己睡了才一會兒還是很長時間,可是他被自己身後發出來的窸窸窣窣的輕微響聲驚醒了。

男孩子面前的窗臺上放著一面小鏡子,鏡面正對著他。他一擡頭,恰好朝鏡子里看。他忽然看到媽媽的那口大衣箱的箱蓋是開著的。

原來,媽媽有一個很大很重的、四周包著鐵皮的櫟木衣箱,除了她自己外別人都不許打開它。她在箱子里收藏著從她母親那里繼承得來的遺物和所有一切她特別心愛的東西。這里面有兩三件式樣陳舊的農家婦女穿的裙袍,是用紅顏色的布料做的,上身很短,下邊是打著褶襇的裙子,胸衣上還綴著許多小珠子。那里面還有漿得繃硬的白色包頭布、沈甸甸的銀質帶扣和項鏈等等。如今大家早已不時興穿戴這些東西了,媽媽有好幾次打算把這些老掉牙的衣物賣掉,可是總捨不得。

現在,男孩子從鏡子里看得一清二楚,那口大衣箱的箱蓋的確是敞開著的。他弄不明白這是怎麽回事,因為媽媽臨走之前明明是把箱蓋蓋好的。再說只有他獨自一個人留在家里,媽媽也決計不會讓那口箱子開著就走的。

他心里害怕得要命,生怕有個小偷溜進了屋里。於是,他一動也不敢動,只好安安分分坐在椅子上,兩隻眼睛直怔怔地盯住那面鏡子。

他坐在那里等著,小偷說不定什麽時候會出現在自己面前。他忽然詫異起來,落在箱子邊上的那團黑影究竟是什麽東西。他看著看著,越看越不敢相信自己的眼睛。那團東西起初像是黑影子,這時候愈來愈變得分明了。不久之後,他就看清楚那是個實實在在的東西,而且不是個什麽好東西,是個小精靈,它正跨坐在箱子的邊上。

男孩子當然早就聽人說起過小精靈,可是他從來沒有想到過他們竟是這樣的小。坐在箱子邊上的那個小精靈的身材還沒有一個巴掌高。他長著一張蒼老而皺紋很多的臉,但是臉上卻沒有一根鬍鬚。他穿著黑顏色的長外套、齊膝的短褲,頭上戴著帽沿很寬的黑色硬頂帽。他的渾身打扮都非常整潔講究,上衣的領口和袖口上都綴著白色挑紗花邊,鞋上的系帶和吊襪帶都打成蝴蝶結。他剛剛從箱子里取出一件繡花胸衣,那麽著迷地觀賞那老古董的精致作工,壓根兒沒有發覺男孩子已經醒來了。

男孩子看到小精靈,感到非常驚奇,但是並不特別害怕。面對那麽小的東西是不會使人感到害怕的。小精靈坐在那里,那樣聚精會神地沈迷在觀賞之中,既看不到別的東西,也聽不到別的聲音,男孩子便想道,要是惡作劇一下捉弄捉弄他,或者是把他推到箱子里去再把箱子蓋緊,或者是另的這類動作,那一定是十分有趣的。

但是男孩子的膽子還沒有那麽大,他不敢用雙手去碰一下小精靈,所以他朝屋里四處張望想找到一樣傢伙來戳那個小精靈。他把目光從沙發床移到折疊桌子,再從折疊桌子移到了爐竈。他看了看爐竈旁邊架子上放著的鍋子和咖啡壺,又看了看門口旁邊的水壺,還有從碗櫃半掩半開的櫃門里露到外面的勺子、刀叉和盤碟等等。他還看了看他爸爸掛在墻上的丹麥國王夫婦肖像旁邊的那枝鳥槍,還有窗臺上開滿花朵的天竺葵和吊掛海棠。最後,他的目光落到掛在窗框上的一個舊蒼蠅罩上。

他一見到那個蒼蠅罩便趕緊把它摘下來,竄過去,貼著箱子邊緣把他扣住。他自己感到奇怪,怎麽竟然這樣走運,連他還沒有明白自己是怎樣動手的,那個小精靈就真的給他逮住了。那個可憐的傢伙躺在長紗罩的底部,腦袋朝下,再也無法爬出來了。

在起初的那一剎那,男孩子簡直不知道他該怎麽來對付這個俘虜了。他只顧小心翼翼地將紗罩搖來晃去,免得小精靈鑽空子爬出來。

小精靈開口講話了,苦苦地哀求放掉他。他說他多年來一直為他們一家人做了許多好事,按理說應該受到更好的對待。倘若男孩子肯放掉他的話,他將會送給他一枚古銀幣、一個銀勺子和一枚像他父親的銀掛錶底盤那樣大的金幣。

男孩子並不覺得這筆代價太大了,可是說來也奇怪,自從他可以任意擺佈小精靈以後,他反而對他害怕起來了。他忽然覺得,他是同某些陌生而又可怕的妖怪在打交道,這些妖怪根本不屬於他的這個世界,因此他倒很樂意趕快放掉這個妖怪算啦。

所以,他馬上就答應了那筆交易,把蒼蠅罩擡起,好讓小精靈爬出來。可是正當小精靈差一點兒就要爬出來的時候,男孩子忽然一轉念,想到他本來應該要求得到一筆更大的財產和盡量多的好處。起碼他應該提出這麽一個條件,那就是小精靈要施展魔法把那些訓言變進他的腦子里去。“唉,我真傻,居然要把他放跑!”他想道,隨手又搖晃起那個紗罩想讓小精靈再跌進去。

就在男孩子剛剛這樣做的時候,他臉上挨了一記重重的耳光,他覺得腦袋都快被震裂成許多碎塊了。他一下子撞到一堵墻上,接著又撞到另一堵墻上,最後他倒在地上失去了知覺。

當他清醒過來的時候,屋里只剩下他一個人,那小精靈早已不見蹤影了。那口大衣箱的箱蓋嚴嚴實實地蓋得緊緊的,而那個蒼蠅罩仍舊掛在窗子上原來的地方。要不是他覺得挨過耳光的右臉頰熱辣辣地生疼的話,他真的幾乎要相信方才發生的一切只不過是一場夢而已。“不管怎麽說,爸爸媽媽都不會相信發生過別的事情,只會說我在睡覺做夢,”他想道,“再說他們也不會因為那小精靈的緣故讓我少唸幾頁。我最好還是坐下來重新唸吧。”

可是,當他朝著桌子走過去的時候,他發覺了一件不可思議的怪事,房子明明不應該長大的,應該還是原來的大小。可是他卻要比往常多走好多好多步路才能走到桌子跟前,這是怎麽回事呢?那張椅子又是怎麽回事呢?它看上去並沒有比方才更大些,他卻先要爬在椅子腿之間的橫檔上,然後才能夠攀到椅子的座板。桌子也是一樣,他不爬上椅子的扶手便看不到桌面。

“這究竟是怎麽回事?”男孩子驚呼起來,“我想一定是那個小精靈對椅子、桌子還有整幢房子都施過妖術了。”

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