歐威爾(GEORGE ORWELL)《動物園莊》(29)

到了確定為宴會的那一天,一輛雜貨商的馬車從威靈頓駛來,在莊主院交付了一隻大木箱。當天晚上,莊主院裏傳來一陣鼓噪的歌聲,在此之後,又響起了另外一種聲音,聽上去像是在激烈地吵鬧,這吵鬧聲直到十一點左右的時候,在一陣打碎了玻璃的巨響聲中才靜了下來。直到第二天中午之前,莊主院不見任何動靜。同時,又流傳著這樣一個小道消息,說豬先前不知從哪裏搞到了一筆錢,並給他們又買了一箱威士忌。

那些舊日的夢想一個也沒有丟棄。

想當年麥哲預言過的“動物共和國”,和那個英格蘭的綠色田野上不再有人類足跡踐踏的時代,至今依然是他們信仰所在。他們依然相信:總有一天,那個時代會到來,也許它不會馬上到來,也許它不會在任何現在健在的動物的有生之年到來,但它終究要到來。而且至今,說不定就連“英格蘭獸”的曲子還在被到處偷偷得哼唱著,反正事實上,莊園裏的每個動物都知道它,盡管誰也不敢放聲大唱。

也許,他們生活艱難;也許,他們的希望並沒有全部實現,但他們很清楚,他們和別的動物不一樣。如果他們還沒有吃飽,那麽也不是因為把食物拿去餵了暴虐的人類;如果他們幹活苦了,那麽至少他們是在為自己辛勞。在他們中間,誰也不用兩條腿走路,誰也不把誰稱做“老爺”,所有動物一律平等。

初夏的一天,斯奎拉讓羊跟著他出去,他把他們領到莊園的另一頭,那地方是一塊長滿樺樹苗的荒地。在斯奎拉的監督下,羊在那裏吃了整整一天樹葉子,到了晚上,斯奎拉告訴羊說,既然天氣暖和了,他們就呆在那兒算了。然後,他自己返回了莊主院。羊在那裏呆了整整一個星期。在這期間,別的動物連他們的一絲影子也沒見著。斯奎拉每天倒是耗費大量時間和他們泡在一起。

他解釋說,他正在給他們教唱一首新歌,因此十分需要清靜。

那是一個爽朗的傍晚,羊回來了。當時,動物們才剛剛收工,正走在回窩棚的路上。突然,從大院裏傳來了一聲馬的悲鳴,動物們嚇了一跳,全都立即停下腳步。是克拉弗的聲音,她又嘶叫起來。於是,所有的動物全都奔跑著衝進了大院。這一下,他們看到了克拉弗看到的情景。


是一頭豬在用後腿走路。


是的,是斯奎拉。他還有點笨拙好像還不大習慣用這種姿勢支撐他那巨大的身體,但他卻能以熟練的平衡,在院子裏散步了。不大一會,從莊主院門裏又走出一長隊豬,都用後腿在行走。他們走到好壞不一,有一兩頭豬還有點不穩當,看上去好像他們本來更適於找一根棍子支撐著。不過,每頭豬都繞著院子走得相當成功。最後,在一陣非常響亮的狗叫聲和那隻黑公雞尖細的啼叫聲中,拿破倫親自走出來了,他大模大樣地直立著,眼睛四下裏輕慢地瞥了一下。他的狗則活蹦亂跳地簇擁再他的周圍。


他蹄子中捏著一根鞭子。

一陣死一般的寂靜。驚訝、恐懼的動物們擠在一堆,看著那一長溜豬慢慢地繞著院子行走。仿佛這世界已經完全顛倒了。接著,當他們從這場震驚中緩過一點勁的時候,有那麽一瞬間,他們顧不上顧慮任何事——顧不上他們對狗的害怕,顧不上他們多少年來養成的,無論發生什麽事,他們也從來不抱怨、從批評的習慣——他們馬上要大聲抗議了,但就在這時,像是被一個信號激了一下一樣,所有的羊爆發出一陣巨大的咩咩聲——

“四條腿好,兩條腿更好!四條腿好,兩條腿更好!四條腿好,兩條腿更好!”

喊叫聲不間歇地持續了五分鐘。等羊安靜下來後,已經錯過了任何抗議的機會了,因為豬已列隊走回莊主院。

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