歐威爾(George Orwell)《動物園莊》(17)

一月份,食物就開始短缺了。谷類飼料急驟減少,有通知說要發給額外的土豆來彌補。可隨後卻發現由於地窖上面蓋得不夠厚,絕大部分土豆都已受凍而發軟變壞了,只有很少一些還可以吃。這段時間裏,動物們已有好些天除了吃谷糠和蘿蔔外,再也沒有別的可吃的了,他們差不多面臨著饑荒。

對外遮掩這一實情是非常必要的。風車的倒塌已經給人壯了膽,他們因而就捏造出有關動物莊園的新奇的謊言。這一次,外面又謠傳說他們這裏所有的動物都在饑荒和瘟疫中垂死掙扎,而且說他們內部不斷自相殘殺,已經到了以同類相食和吞食幼崽度日的地步。拿破倫清醒地意識倒飼料短缺的真相被外界知道後的嚴重後果,因而決意利用溫普爾先生散佈一些相反的言論。本來,到目前為止,對溫普爾的每週一次來訪,動物們還幾乎與他沒有什麽接觸。可是這一次,他們卻挑選了一些動物,大都是羊,要他們在溫普爾能聽得到的地方,裝作是在無意的聊天中談有關飼料糧增加的事。這還不夠,拿破倫又讓儲藏棚裏那些幾乎已是完全空空如也的大箱子滿沙子,然後把剩下的飼料糧蓋在上面。最後找個適當的借口,把溫普爾領到儲藏棚,讓他瞥上一眼。溫普爾被蒙騙過去了,就不斷在外界報告說,動物莊園根本不缺飼料云云。

然而快到一月底的時候,問題就變得突出了,其關鍵就是,必須得從某個地方弄到些額外的糧食。而這些天來,拿破倫輕易不露面,整天就呆在莊主院裏,那兒的每道門都由氣勢洶洶的狗把守著。一旦他要出來,也必是一本正經,而且,還有六條狗前呼後擁著,不管誰要走近,那些狗都會吼叫起來。甚至在星期天早晨,他也常常不露面,而由其他一頭豬,一般是斯奎拉來發布他的指示。

一個星期天早晨,斯奎拉宣布說,所有重新開始下蛋的雞,必須把雞蛋上交。因為通過溫普爾牽線,拿破倫已經承諾了一項每周支付四百隻雞蛋的合同。這些雞蛋所賺的錢可買回很多飼糧,莊園也就可以堅持到夏季,那時,情況就好轉了。

雞一聽到這些,便提出了強烈的抗議。雖然在此之前就已經有過預先通知,說這種犧牲恐怕是必不可少的,但他們並不相信真會發生這種事。此時,他們剛把春季孵小雞用的蛋準備好,因而便抗議說,現在拿走雞蛋就是謀財害命。於是,為了攪亂拿破倫的計劃,他們在三隻年輕的黑米諾卡雞的帶動下,索性豁出去了。他們的做法是飛到椽子上下蛋,雞蛋落到地上便打得粉碎。這是自瓊斯被逐以後第一次帶有反叛味的行為。對此,拿破倫立即采取嚴厲措施。他指示停止給雞供應飼料,同時下令,任何動物,不論是誰,哪怕給雞一粒糧食都要被處以死刑。這些命令由狗來負責執行。堅持了五天的雞最後投降了,又回到了雞窩裏。在這期間共有九隻雞死去,遺體都埋到了果園裏,對外則說他們是死於雞瘟。對於此事,溫普爾一點也不知道,雞蛋按時交付,每週都由一輛食品車來莊園拉一次。

這段時間裏,一直都沒有再見到斯諾鮑。有謠傳說他躲在附近的莊園裏,不是在福克斯伍德莊園就是在平徹菲爾德莊園。此時,拿破倫和其他莊園的關係也比以前稍微改善了些。碰巧,在莊園的場院裏,有一堆十年前在清理一片櫸樹林時堆在那兒的木材,至今已經很合用了。於是溫普爾就建議拿破倫把它賣掉。皮爾金頓先生和弗雷德里克先生都十分想買。可拿破倫還在猶豫,拿不准賣給誰好。大家注意到,每當他似乎要和弗雷德里克先生達成協議的時候,就有謠傳說斯諾鮑正躲在福克斯伍德莊園;而當他打算傾向於皮爾金頓時,就又有謠傳說斯諾鮑是在平徹菲爾德莊園。

初春時節,突然間有一件事震驚了莊園。說是斯諾鮑常在夜間秘密地潛入莊園!動物們嚇壞了,躲在窩棚裏夜不能寐。據說,每天晚上他都在夜幕的掩護下潛入莊園,無惡不作。他偷走谷子,弄翻牛奶桶,打碎雞蛋,踐踏苗圃,咬掉果樹皮。不論什麽時候什麽事情搞糟了,通常都要推到斯諾鮑身上,要是一扇窗子壞了或者水道堵塞了,準有某個動物斷定這是斯諾鮑在夜間幹的。儲藏棚的鑰匙丟了,所有動物都堅信是斯諾鮑給扔到井裏去了。奇怪的是,甚至在發現鑰匙原來是被誤放在一袋面粉底下之後,他們還是這樣堅信不移。牛異口同聲地聲稱斯諾鮑在她們睡覺時溜進牛棚,吸了她們的奶。那些在冬天曾給她們帶來煩惱的老鼠,也被指責為斯諾鮑的同夥。

拿破倫下令對斯諾鮑的活動進行一次全面調查。他在狗的護衛下,開始對莊園的窩棚進行一次仔細的巡回檢查,其他動物謙恭地在幾步之外尾隨著。每走幾步,拿破倫就停下來,嗅一嗅地面上是否有斯諾鮑的氣味。他說他能借此分辨出斯諾鮑的蹄印。他嗅遍了每一個角落,從大谷倉、牛棚到雞窩和蘋果園,幾乎到處都發現了斯諾鮑的蹤跡。每到一處他就把嘴伸到地上,深深地吸上幾下,便以驚異的語氣大叫到:“斯諾鮑!他到過這兒!我能清楚地嗅出來!”一聽到“斯諾鮑”,所有的狗都呲牙咧嘴,發出一陣令動物們膽顫心驚的咆哮。

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