小泉八雲《怪談》青柳的故事(5)

在一片喜氣洋洋的祝福中,友忠和青柳舉行了隆重的婚禮。細川政元和各位大臣們,紛紛拿出貴重的禮物,饋贈給這對新人。

 

流年似水,眨眼間,友忠和青柳已經成婚五年了。孰料天有不測風雲,一日清晨,青柳正與丈夫聊著家庭瑣事,猛地,她慘呼一聲,臉上露出痛苦的表情,隨即面色蒼白,全身僵硬。片刻後,青柳有氣無力地對友忠說道: 

「夫君,請原宥我適才粗魯的喊聲──但那疼痛實在來得太突然了。唉!你我之姻緣,實乃前世宿因所定,我本以為這份美好的感情,會生生世世延續下去,讓我們永遠都在一起。可惜,如今緣分己盡,我們再也不能長相廝守了。你以後要殷勤佛事。我……我就要離開人間了。」

 

「啊,別胡說了!」友忠驚愕地安慰道:「親愛的,只是些小毛病,你躺下歇會兒,很快就會沒事的。」 

「不,不是的!」青柳說:

 

「我的確就快死了。事到如今,也沒必要瞞著你了。夫君,實際上我並不是人類,我是個柳樹精魂──靈魂是柳樹的靈魂,心也是柳樹的心。 

「就在此刻,有人正在砍我的樹幹,那是我力量所不能阻止的。我要死了。別哭,這一切都是命中註定的。請你快……快為我唸佛經吧!快……啊……」

 

在友忠的哭泣聲中,青柳扭過了頭,把臉隱藏在袖子下。緊接著,她的身子以奇異的方式開始萎縮,不斷向下縮、向下縮一直到縮到了地板之下。友忠想要拉住她,但青柳的肉體已經消失了,只在榻榻米上留下了空空如也的衣服和頭上的金釵…… 

友忠傷心至極,遂剃髮為僧,成了一個雲遊四方的苦行僧。他浪跡飄泊,每到一地,必入寺禱告,為青柳的亡魂祈福。

 

一日,途經越前國,便順道去亡妻雙親的居住地拜訪。他來到當年那座山附近,只見此地荒涼敗落,並無任何人家,以前那間茅草屋也找不到了。不過,空地上倒有三株被砍倒的柳樹──兩株老樹和一株小樹──每株的樹幹上都有被利器劈斬的痕跡。 

友忠心裡明白,便在殘柳前,立了一塊墓碑,刻上經文,萬分虔誠地為青柳和她的雙親做了多場法事,以超度亡靈。

 

 

【註一】 「文明」是日本的年號之一,指的是一四六九年到一四八六年這段時期。此時期的天皇是後土御門天皇,室町幕府的將軍是足利義政、足利義尚。

【註二】 能登國,屬北陸道,俗稱能州,在今石川縣北部的能登半島口

【註三】 細川政元是室町末期權臣。「應仁之亂」後,足利慕府徹底衰敗,趁將軍家虛弱之際,細川政元廢立幕府將軍,一舉掌握了慕府實權,號稱「半將軍」。


【註四】 唐末范攄所撰筆記《雲溪友議》中記載了這樣一個故事: 

元和年間,秀才崔郊的姑母有一婢女,生得姿容秀麗,與崔郊互相愛戀,後卻被賣給顯貴于頔。崔郊念念不忘,思慕無已。一次寒食,婢女外出偶與崔郊邂逅,崔郊百感交集,寫下了這首《贈婢》。後來于頔讀到此詩,便讓崔郊把婢女領去,傳為詩壇佳話。

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