周憲:視覺文化的歷史敘事(3)

進入古典藝術階段,精神自身漸臻完善,逐漸找到了完善的藝術表現形式。這樣一來,藝術就走出了象征型的簡單粗糙形態,使得精神觀念與外在物質表現之間達到了和諧一致。

這種藝術最典型的形態,就是希臘的雕塑和悲劇。到了浪漫型藝術階段,理念超越了所有藝術的表現手段,因此導致了精神內容壓倒物質形式的特點。浪漫型藝術中,絕對精神的進一步發展,超越了物質形式的表現範圍,出現了與象征型藝術相反的不和諧,亦即博大精深的精神,越出了物質形式的桎梏,使得物質形式無法恰當地表達精神觀念,精神觀念壓倒了物質形式。


所以,我們在浪漫藝術中常常看到,新奇怪異的表達形式和強烈奔湧的情感。盡管黑格爾的模式,並不是針對視覺文化現象提出的,但對分析視覺文化卻具有參照作用。

如果我們去除其唯心的理念而加以改造,不失為一種有效的分析方法。至少,我們可以從象征型、古典型和浪漫型的內在邏輯和差異角度,來審視視覺文化的歷史發展,並把握到不同歷史形態各自的美學特征。

當然,這樣超驗的理念並不存在,但是如果我們把黑格爾式的抽象的“理念”,改造成某種“時代精神”(Zeigeist),倒有一定合理之處,亦即特定歷史時代的總體性特征,它塑造了某種特定的思維方式或體驗方式。

如果用這種觀點來看視覺文化的歷史變遷,就不存在超越任何歷史時代的“理念”,有的只是制約著不同時代文化的精神觀念。這種看法與福柯所謂“認知型”(epistemé,或譯作“知識型”)結合起來,對於考察視覺文化的歷史分期是非常有用的。


二、“中觀的”歷史敘事


由上述歷史敘事的討論,很自然地進入中觀的歷史分析方法。所謂中觀當然並不是一個可以量化的經驗性的概念,而是相對於宏觀的歷史敘事方式。它介於宏觀和微觀之間的中間地帶,一方面不像宏觀的歷史敘事那樣總攬全局,著眼於社會歷史的總體性;另一方面,它也不同於微觀歷史敘事,僅僅局限於視覺文化內在結構和要素的解析。

在這方面,福柯的認知型(或知識型)歷史形態分析很有特色。在福柯看來,所謂認知型,就是特定時期各種話語的構成規則,這些規則並不被人們自覺到。“認知型在既定的時期,是話語可能性的條件;它是一套先驗的構成規則,這些先驗的構成規則能夠使話語發揮功能,能夠使不同的對象和主體在某個時刻而不是其他時刻被加以談論。”

人們用以認識事物的方式或話語的範式,它在不同時代呈現為不同的形態,並與權力關係密切。福柯認為,文藝復興以來的歷史,大致可以區分為三種不同的話語模式。

第一種認知型,是文藝復興後期(16世紀)的“相似性”話語:“正是相似性才主要地引導著文本的註解和闡釋;正是相似性才組織著符號的運作,使人類知曉許多可見和不可見的事物,並引導著表象事物的藝術。”

比如,繪畫是對空間的相似性模仿。“探尋意義,也就是闡明相似性。探尋符號的規律,也就是去發現相似性的事物。……事物的性質,它們的共存,它們借以聯系在一起和交流的方式,只是它們的相似性。”


福柯強調相似論形成了符號系統的三元結構:能指、所指和“關聯”(相似)。其中,相似性最為重要,它既是標記指稱的內容,又是其符號形式。


第二種認知型是17和18世紀的表征型話語。那時人們開始尋找如何在能指與所指之間建立新的關聯,而相似被證明是虛幻的,於是一種表征的(representation,又作再現、表象等)話語確立起來(11),亦即所謂的“古典話語”。

塞萬提斯的《唐吉訶德》,是這種話語的開山之作。表征的話語特征在於:“語言的獨特存在,以及語言作為處於世界中心的事物,而具有的古老協同性,都消散在表征的功能中了;所有語言都只是具有作為話語的價值。”(12)

表征代替相似,這就導致了比較的興起,它具體呈現為度量和秩序兩個層面。世界萬事萬物的相似關係,闡釋被秩序關係所取代,話語的三元結構(能指/所指/相似)被二元結構(能指/所指)所取代。

⑧參見[英]路易絲•麥克尼著《福柯》,黑龍江人民出版社,1999年版,第48-49頁。

⑨參見[法]福柯著,莫偉民譯《詞與物——人文科學考古學》,上海三聯書店,2001年版,第23頁。

⑩參見同上,第41頁。

(11)表征(representation,又作表象,再現等),在上引福柯的中譯文里均被譯成“表象”,此處均改成“表征”。

(12)參見[法]福柯著,莫偉民譯《詞與物——人文科學考古學》,上海三聯書店,2001年版,第59頁。

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