「唉!我們的夜太短了,食夢貘還來不及吃掉我們的夢。」──古老的日本情歌

這種動物叫作「巴庫」,或者叫「貘」,牠有吃掉夢的特殊能力。很多地方對牠的這種能力都有過描述。我收藏的一本古書中說,雄性貘身體似馬、臉似獅子、鼻子和獠牙似象、額似犀牛、尾似母牛、足似虎。而雌性貘外形與雄性大為不同,但書中沒有具體說明兩者有何不同。在向古中國學習的年代裡,貘的畫像通常被掛在日本人的房中,據說畫像如同這種動物本身一樣,同樣具有善的力量。我的古書中還記載了關於這一風俗的軼聞:

 

在《將星錄》裡,人們傳說源賴光在東海之濱打獵時,曾遇到一頭身如動物,卻口吐人言的貘。源賴光說:

「既然世界和平寧靜,為什麼還有妖精存在?如果需要貘來消滅邪惡的鬼怪的話,那麼我們就應該把貘的畫像掛在屋內的牆上。這樣,就算邪惡的妖怪出現,也不能為非作歹了。」

 

接下來是一長串惡靈的名字和它們出現時的徵兆:

 

當母雞生下了軟殼蛋時,會有名叫「颱風妖」的魔物出現。

當見到糾纏在一起的蛇時,會有名叫「禁足」的魔物出現。

當看到狗跑起來耳朵翻捲在後邊,會有名叫「大洋」的魔物出現。

 

當見到狐狸口出人言,會有名叫「葛崴鼠」的魔物出現。

當看到男人的衣服上沾染了血跡,會有名叫「雪妖」的魔物出現。

當見到米飯鍋竟口吐人言,會有名叫「勘定」的魔物出現。

 

當夜裡做了噩夢,就會有名叫「燐月」的魔物出現。

古書中還進一步說明:

「無論什麼時候惡靈出現,只要唸貘的名字,惡靈便會立刻倒地而亡。」

 

不過說到惡靈,我覺得自己沒有什麼資格去評論。它屬於無可探究、令人畏懼的中國鬼神學的範疇。在日本,關於貘的論題確實令人難以下手。貘能食夢,這在日本人盡皆知。對於這種動物的祭祀,最引人注目的一點是,王公貴族們常用朱砂在木製枕頭上寫下貘的漢字名稱。藉助這種動物的美德與力量,睡眠者能免受惡靈的侵擾。今日想要找到這樣的枕頭大為不易,就連貘的畫像也很罕見了。

但是關於貘的古老的咒語在日常生活中依然存在:

食夢貘,食夢貘,食夢貘!

吃吧,

啊,貘,

吃掉我的噩夢。

 

如果你從噩夢或者不那麼令人愉快的夢中驚醒,要趕快唸三遍這個咒語,貘就會來吃掉你的夢,將你的噩運和恐懼改為好運與歡樂。

這是一年中最炎熱季節裡的一個悶燥的夜晚,我最後一次看到了貘。那時我剛剛從一個可怕的夢中驚醒,一頭貘從窗口進來問我:

 

「你有什麼東西需要我吃掉嗎?」

我高興地回答:

 

「當然了,請聽我說,好心的貘,來吃掉我的夢吧。

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