小泉八雲《怪談》《幽靈瀑布的傳說》(上)

伯耆國【註一】的黑坂村附近,有一條「幽靈瀑布」。緣何如此稱呼,我並不知嘵。這條瀑布頂端的水潭邊,有個小神社,奉祀著村氏神【註二】,村民們都稱它「瀑布大明神」。神社正前方放著一個小木箱,用來接受信眾的捐獻。關於這個募化箱,還曾有過一段傳說。 

三十五年前一個寒冷的夜晚,一群受雇於黑坂村麻紡織工廠的婦人們,在忙完一天的活計後,聚攏在紡織間的一個大火爐邊,興高采烈地講起了鬼故事。故事一個接著一個,當講完第十二個後,不少人已經膽戰心驚,戰慄恐懼。

 

但一個膽子較大的女孩,為了追求更強烈的刺激,提議說: 

「有誰敢在今晚,孤身一人去幽靈瀑布走一趟嗎?」

 

這個提議引得大家都尖叫喧嘩起來。有人嘲謔地笑道: 

「誰要是敢去,我就把今天紡的麻,全都給她。」 

「我的這一份兒也給她。」另一個女工也叫道。

 

「還有我的。」 

「我,我也算一個。」 

第三、第四個女工也附和著……

 

於是所有人都參與了進來 

其中有一個名叫安本御勝的女工,是木匠的妻子,聞言便站起身,將兩歲大的兒子裹在背上,然後說:

 

「聽著,如果妳們真的肯將今天紡的麻全部都給我,我立刻就去幽靈瀑布。」 

她的話引來了大家的震驚與嘲笑,但御勝再三表示一定要去,女工們的態度開始嚴肅了。她們逐一應允,只要御勝果真去了幽靈瀑布的話,保證將今天紡的麻悉數送給她。

 

「但是,如何知道妳確實去過那兒呢?」一個尖細的聲音問道。 

「這樣吧,讓她把神社前的募化箱帶回來。」女工中年紀最老的阿婆說道:

 

「這個證據比什麼都強!」 

「沒問題,我鐵定把募化箱帶回來。」御勝大聲應承道。而後就背著睡熟的兒子,衝出了屋門。

 

夜涼如水,銀霜遍地,御勝匆匆走過空無一人的街道,寒風凜冽令家家戶戶都閉緊了大門。藉著微弱的星光,她不久就出了村口,踏上了山路。暗夜沉沉,四野寂寂,路兩旁是一片被霜凍的稻田,御勝就在這田間的小徑上,拖著木屐「啪嚓啪嚓」地走了約莫半個時辰,來到了下坡的羊腸小道。山道變得愈發崎嶇陡峭,四周也越來越黑。但這條路御勝走過多次,已十分熟悉。再向前行,便聽到「嘩嘩嘩」的流水聲。她加快腳步,轉過溪谷,不一會兒,眼前豁然開朗,方才不過是潺潺的細小水聲,一下子變成了震耳欲聾的瀑布轟鳴聲。

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