小泉八雲《怪談》《癡女岡目的故事》(下)

八右衛門的雙親,為了此事特意前來探問,從談話中,他們依稀得知此病並非全因悲傷所致。父母商量了一下,勸兒子再婚,但八右衛門毫不猶豫地拒絕了,堅稱絕不背棄與前妻的誓約。 

此後,八右衛門的病情日趨嚴重,族人均不再抱以希望,但他的母親依然不放棄,她堅信兒子肯定隱瞞了什麼事情。這天,她來到八右衛門的病榻前,涕淚交流地勸說兒子講出患病的真正原因。八右衛門經不住母親的苦苦哀求,終於說道:

 

「母親大人,此事無論對您或是任何人,都頗難啟齒。恐怕我說了,您也不信。事實上,由於岡目在另一個世界裡仍然對我念念不忘,使得她無法投胎轉世,因此,從入土安葬後開始,每天晚上她都會回來睡在我身邊。有時我很懷疑她是否真的去世了?除了說話時低聲細語外,她的臉龐、她的舉止,竟和生前絕無二致。 

「岡目時常叮囑我,不可將她回來的事情說出去。或許她是希望能與我共赴黃泉吧!倘若我孑然一身,隨她而去自然不妨。可是,正如母親您所教導的:身體髮膚,受之父母。我首先要盡到的,是作為人子的責任。

 

「母親大人,現在我已將真相全部告訴您了。每天晚上,當我要躺下睡覺時,岡目就會回來,直到次日黎明寺裡的晨鐘響起,她才飄然而去。」 

八右衛門的母親聽完事情的原委,驚懼至極。她立即來到附近的寺院,將兒子被鬼魅纏身的事原原本本地告知住持,希望能得到幫助。住持是位閱歷豐富的年長高僧,聽過敘述後,沉吟良久,對八右衛門之母說道: 

 

「據我所知,發生此類事件已不是頭一回了。想來,我還是有辦法救您兒子的。不過他現在已到了鬼門關口,臉上死氣浮顯,只要岡目今晚再回來一次,令公子恐怕就見不到明天的太陽了。所以事不宜遲,我們馬上就動手,但是先不要告訴令公子。請您立即將雙方的親屬都找來,到寺裡聚齊。為了令公子,我們必須開棺檢視。」

 

雙方的親屬迅速聚集到了寺院裡,住持得到兩邊族人的共同允可後,帶著大家來到岡目的墳墓旁。他吩咐傭工刨開墳土、移掉墓石、鑿開墓碑,露出了岡目的棺柩。 

棺蓋打開後,在場所有人都嘖嘖稱奇。但見岡目的面容宛然如生,臉上還帶著微微的笑意,絲毫看不出是因重病而亡的模樣。

 

住持讓傭工將岡目的屍體從棺柩中抬了出來。輕觸之下,屍體竟然尚有餘溫,肌肉亦有彈性,彷彿體內生氣猶在,一點兒也不像入土許久的樣子。大家都駭異得瞠目結舌。 

屍體被轉移到寺院的靈堂裡。住持提筆縱逸,寫下多張辟邪符咒,分別貼在屍體的額頭、胸膛和四肢上,接著又為岡目的亡靈誦經超度,最後才把屍體恭恭敬敬地送回原來的墓地。

 

從此以後,岡目再也沒回來過,八右衛門的身體漸漸恢復了健康。但他是否還遵守絕不再婚的誓約,故事的講述者卻並未提起。

 

 

【註】 土佐國,屬南海道,又稱土州,今高知縣。

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