胡公倒嘴快:“太尉,不必解釋。劍客的勾當,我的專業!國士國士,就是你對我大大的好,我對你也大大的好!這李靖我的包下啦!”

虬髯公白了胡公一眼說:“太尉,胡公包下這事,小可就不必插手了!”

“虬公,不要爭一時的意氣。李靖這廝不知是什麽來歷,小侄身為天下第一劍,居然死在他手下。你們不可托大,一路去,也有個照應。”

虬髯公一笑:“這李靖的來歷你不知道,怎麽想起去殺他?太尉大人,我可不是輕狂。令侄在天下一流劍士之中排行第一,卻另有超一流的劍士,殺一流劍士如宰雞一般。這胡先生在超一流劍士中馬戰天下第一,足可以為令侄復仇。小子出手大可不必。”

胡公聽人誇他,大喜,“大胡子,你的也不錯。你的劍術天下第二,我的早想領教,只是沒有把握能贏。你的和我去,我的很樂意呀!”

楊素聽了大為驚訝:“原來還有這些講究,那麽這李靖是什麽來歷?”

“李靖字藥師,出身望族,少年習劍,在同門四人中劍法最高。其師兄師弟都已登堂入室,成了一代宗師,他還沒有出名。據說是沒有殺人的膽子,不敢和人過招。此人若有實戰經驗,連我們也不敢輕敵。可按現在的水平,我們中間任何一人都可在百招之內殺他。太尉,你要一定請我,我就去走一趟。按劍士的傳統,今後我就算報過你禮遇之恩,咱們清帳了!”

李靖和紅拂騎馬走到日頭西斜,才走了不到二百裏。原來楊立這匹馬雖是千裏馬,可那紈褲子弟不知愛惜,把它騎壞了。它起跑倒快,跑到一百裏左右就喘起來,呼啦呼啦好像在拉風箱。這都是身上帶汗時飲涼水落下的支氣管哮喘,一開喘非半個時辰不能平息。李靖見馬喘得可憐,不敢再叫它快跑,只好一溜小跑,故此走得不甚快。

日頭將落,這兩人走到黃河邊上。此地兩山之間好大一片平川,漢時本是河東一片富饒之地,只可惜南北朝時幾經戰亂,變成了一片荒原。走著走著,李靖聽見背後隱隱有馬蹄之聲。回頭一看,只見天邊兩騎人影,一黃一黑,身後留下好長—溜煙塵。他驚叫一聲:“不好!討命的來了!”急忙兩腿一夾,策馬狂奔。這千裏馬放蹄奔去,只跑的兩耳風聲呼呼,身後的追兵還是越跑越近。跑了一個時辰,他連胡公的胡子都看見了,坐下的馬也開始喘起來。李靖急得頭上冒汗,一面回頭看,一面叫紅拂看前面可有林子。誰知這片荒山光長草不長樹,什麽林也沒有。李靖慌忙給馬屁股一連幾掌,打得xx眼睛往外凸,腳下也打起磕絆,眼看馬力將竭。正在急得上天無路,入地無門,忽然紅拂尖叫起來:

“那鳥窪地裏卻不是一片鳥林子!李郎,快來鳥看!”

果然右手下邊一大片窪地,裏面好大一片柳條林,李靖打馬沖進去,剛剛趕在胡公前邊一箭之遙,跑到樹林深處,李靖和紅拂跳下馬來喘氣,那馬喘得還要兇。好大一團蚊子,轉眼被它全吸進去,然後就開始咳嗽。紅拂擦擦頭上的汗說:“李郎!須是要尋個河溪鳥洗一回。今番又死裏逃生也!”

“生不生還很難說,這兩個家夥在外邊不會善罷甘休的。咱們不能在這裏躲一世,還要逃呀!”

“郎,這兩個廝卻也是呆鳥!如何不入內來尋?”

“人家不呆。劍客的古訓是遇林休入。咱們躲在樹後暗算他一劍,就說是有沖天的本事也著了道兒。你連這都不懂,才是貨真價實的呆鳥!”

“這等說,我們只索性餓死在這裏?奴卻不願餓死。郎,我夫婦好好鳥樂一場,天明時結束整齊,去與那廝們廝殺!連楊立也輸與郎,奴便不信這兩個有三頭六臂!”

“別做夢了!這兩個聯手,就是二郎神也不是對手。我有個好主意,這一帶低窪,明天早上一定起霧,咱們用破布裹了馬蹄乘霧逃走,這片林子又有幾十裏方圓,諒他們沒法把四面全把住。媽的,你看看我這腦子,真是聰明!歇夠了馬上去,占領有利出發地。”

這窪地裏是沼澤,草根絆腳,泥水陷人。那柳條糾纏不清,真比什麽路都難走了幾十倍。李靖持短刀在前開路,紅拂牽馬相隨,走了半夜,才走到林地的西緣,爬上一個小高地。這地方可說是這一片惟一能讓人存身的地方。靠近山口,風很大,把蚊子都吹跑了。山坡下面活水塘,可以飲用。小高坡上青草茵茵,正好野營。更兼地方隱秘,從外面看幾棵大樹樹冠把山坡掩住。李靖拴好馬,在池塘裏洗去泥汙爬上岸來,只見一輪明月在天上。他暗暗祈禱:上天過往諸神,保佑李靖平安出險!我還不想死。紅拂卻脫得精光。在碧波月影裏撲通,嘴裏大叫:“郎!來耍水!端的美殺人也!”

李靖氣壞了,壓低嗓子喝道:“混賬東西!你把鳥都驚飛了,老遠都能看見!快上來!”

以後事跡,中國文獻均無記載。幸有日本國《虬髯物語》一書,載得此事。大家都知道虬髯客後來跑到日本去了。這《虬髯物語》,乃虬髯自傳小說也。其中一節雲:“隋帝末,余在楊素府為客,奉差逐李郎一妹於靈石北。李郎一妹走入林中,林大,將不可獲。是夕忽聞一妹於林西發怪聲,乃西去埋伏,遂遇之。”

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