「可是,艾蜜莉小姐,」我說,「那和我們有什麼關係?為什麼海爾森得因為那樣的事情關閉呢?」 

「我們也不覺得兩者之間有什麼明顯的關聯啊,凱西,至少起初我們不覺得。我常想,我們那時沒多盡點力,是我們的錯。要是我們多注意一點兒,沒有那麼專注在我們的工作上,要是在莫寧戴爾事件最初發生的時候多些努力,說不定就可以避免後來的命運了。啊,瑪麗克勞德不同意我的話。她覺得不管我們怎麼做,這種事總是要發生,或許她是對的。畢竟,不只是莫寧戴爾事件,當時還發生了其他的事情。例如那個糟糕的電視系列報導等等。這一切一切都是原因,也造成了局勢的轉變。不過我想歸根究柢,主要的問題還是出在我們的小型運動上。我們太脆弱了,太過依賴我們的支持者一時的興致好惡。只要時勢站在我們這邊,只要有企業或政治人物,看到給予我們支持可以為他們自己帶來一點兒好處,我們就能持續免除經濟上的困難。但是,一直以來這都不容易啊,尤其莫寧戴爾事件發生了以後,氣氛不一樣了,我們別無選擇。這個世界不願意再去面對捐贈計畫實際運作的方式,也不願意再想起你們這些學生,或是成長的環境。換句話說,親愛的,他們要你們回到黑暗裡去,回到像瑪麗克勞德和我這種人出現以前的黑暗裡去啊!所有那些有影響力、曾經積極地幫助過我們的人物,這時當然全都消失了。

 

「我們在一年之間一個接著一個地失去了贊助人的支持,但我們還是盡可能繼續撐了一段時間,我們比格蘭摩根之家多撐了兩年,但是最後,你們知道的,我們還是被迫關閉了,如今我們過去努力的成果似乎沒有留下任何痕跡。你們在國內再也找不到像海爾森這樣的地方,有的只是那些面積廣大、由政府設立的『家』,就算這些地方看似比以前好,不過讓我告訴你們,親愛的,你們若是看到部份地方到今天仍舊採取的教養方式,可能好幾天都睡不著覺呢!至於瑪麗克勞德和我呢,現在我們在這裡,撤退到這棟屋子裡,樓上成山成海堆著全是你們的作品。我們必須靠著那些作品,提醒自己過去做了哪些事情。我們還欠了一大堆債務,也同樣提醒我們過去做了些什麼,雖然這些債務教人很傷腦筋啊!而所有關於你們的回憶,以及我們帶給你們的知識,我想一定會比你們以其他方式被撫養所能得到的來得更為長久。」 

 

「別妄想他們對妳表示感謝,」夫人從我們背後出聲,「他們為什麼要感謝妳?他們來這裡是為了得到更多。這些年來,我們對他們的付出,代表他們所爭取的利益,他們哪裡知道了!他們以為這些都是上天賜予的。他們來這裡之前,對這些根本一無所知。他們現在只是非常失望,因為我們沒有讓他們實現每一個願望。」 

所有人安靜了一會兒,外面傳來一些聲響,門鈴再度響起。夫人從黑暗中出來,走到了外面的走廊。 

「這次一定就是那些人沒錯,」艾蜜莉小姐說,「我得趕快做好準備了,不過你們可以再坐一會兒。那些人要把東西搬下來,得走兩段階梯。瑪麗克勞德會盯著他們,確定東西沒被撞壞。」

 

湯米和我還不知道說到這裡就要結束了,我們沒有站起來,也看不到有人幫忙艾蜜莉小姐離開輪椅。我一度以為她要自己試著站起來,不過她沒有動,只是像之前一樣身體向前,專心聽著外面的聲音。 

這時湯米說:「所以確定什麼都沒有囉,沒有延後之類的事情。」 

「湯米。」我壓低聲音喚著,生氣地瞪了他一眼。但是艾蜜莉小姐溫和地回答:「沒有的,湯米,沒有延後這回事,如今你們的生命必須按照既定的程序進行。」

 

「所以,您的意思是,」湯米說,「所有我們做過的事,所有的課程,一切一切都只和您剛才告訴我們的有關,除此之外,什麼都沒有了?」

「我知道,」艾蜜莉小姐說,「看起來你們好像只是別人手中的一枚棋子,當然你可以這樣想;但是你們想想,你們還算是幸運的棋子。唉,本來已經出現一種新的風氣了,但是現在什麼都沒了。你們得要接受,有時候,這個世界就是這樣。眾人的意見、情緒,一會兒往這邊走,一會兒往那邊去。只是這回轉變的階段剛好發生在你們成長的時候。」

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